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Porque tu cabello es más duro que las navajas

Porque tu cabello es más duro que las navajas

Los investigadores determinaron por qué el cabello humano puede astillar el filo de una navaja cuando el cabello es 50 veces más suave que el acero. Medioimages / Photodisc / Getty Images

Probablemente te hayas detenido en el lavabo o la ducha del baño y te hayas preguntado: ¿cómo puede tu cabello opacar una hoja de afeitar de acero? El cabello es notoriamente fuerte por su grosor, pero hazlo. ¡Es una hoja de afeitar de acero inoxidable! Debe ser más fuerte que un viejo mechón de cabello, ¿verdad?

Los científicos se han hecho la misma pregunta y ahora tenemos una respuesta, y esa respuesta es la heterogeneidad.

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El ganador por un pelo

El cabello es más suave que el acero. Debes haberlo notado tú mismo. Es aproximadamente 50 veces más suave que el acero inoxidable utilizado en las hojas de afeitar. Sin embargo, las maquinillas de afeitar que usamos para afeitarnos se vuelven ciegas rápidamente. Un equipo de científicos del Departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales del MIT quiso saber por qué y sus resultados se publicaron el 6 de agosto de 2020 en la revista Science..

El investigador Gianluca Roscioli se afeitó el cabello de la cara con navajas de afeitar desechables y las llevó al laboratorio para examinarlas con un microscopio electrónico de barrido. Descubrió que los bordes del metal no estaban redondeados o gastados como se esperaba. Al contrario, se estaban pelando y separando.

Así que creó una maquinilla de afeitar mecanizada en el laboratorio para realizar pruebas más controladas utilizando el cabello de él y de sus colegas de laboratorio. Toda la máquina cabe dentro del microscopio electrónico. Barato.

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Explota la vieja hoja de afeitar

Lo que encontraron Roscioli y sus coautores del estudio es que las astillas en el borde de la hoja eran más probables cuando el cabello podía doblarse antes de ser cortado por la hoja. Por lo tanto, el equipo fue aún más lejos para crear simulaciones por computadora con múltiples variaciones: diferentes pelos, diferentes ángulos de corte, la dirección de la fuerza aplicada y los materiales utilizados en la hoja.

Descubrieron que las pulgas aparecían en tres condiciones:

  • Cuando la hoja se acercó al cabello en ángulo
  • Cuando la hoja era de composición heterogénea
  • Cuando el cabello se encuentra con la cuchilla en un punto débil

“Nuestras simulaciones explican cómo la heterogeneidad de un material puede aumentar la tensión en ese material, de modo que se puede desarrollar una grieta, incluso si la tensión es impuesta por un material tan suave como el cabello”, explica C. Cem Tasan, colaborador de Thomas B .Re profesor de metalurgia en el MIT e investigador del estudio.

“Heterogéneo” significa que el material de la hoja no es perfectamente uniforme. Existen imperfecciones microscópicas que permiten la formación de virutas cuando entran en contacto con un cabello. Y donde hay un solo chip, habrá múltiples chips, lo que resultará en una cuchilla desafilada.

Los investigadores ahora están trabajando en un material más homogéneo o uniforme para hojas más afiladas y duraderas.

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