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Preferencias alimentarias de hormigas

Preferencias alimentarias de hormigas

A algunas hormigas les gustan los dulces.

iStockphoto / Thinkstock

La mayoría de las hormigas son comedores oportunistas; comerán casi de todo. Esto puede incluir otras hormigas, insectos muertos, partes de animales muertos, cereales, frutas y verduras. Sin embargo, algunas especies de hormigas tienen preferencias. Las hormigas gordas aman los alimentos ricos en proteínas, pero se deleitarán con otros tipos de alimentos si no hay alimentos grasos disponibles. Algunas especies de hormigas aman los hongos, mientras que otras aman los dulces.

Las hormigas necesitan alimento como combustible, al igual que los humanos, y necesitan una dieta con cantidades variables de proteínas, carbohidratos y grasas. Son un poco como los mamíferos en ese sentido. Tomemos a sus mascotas, por ejemplo: su perro necesita aproximadamente un 30% de proteínas en su dieta, pero su gato necesita aproximadamente un 90% de proteínas para mantenerse saludable. Las hormigas azucareras están detrás de esta fiebre del azúcar, donde las hormigas cabezonas buscan proteínas y grasas, si están disponibles.

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Las hormigas dejan huellas olfativas formadas por feromonas cuando buscan alimento. Es como dejar un rastro de pan rallado, al estilo de las hormigas, que los llevará al nido. Si encuentran una fuente de alimento, regresan al nido para alertar a los demás, que siguen las feromonas de “buena comida” hasta el sándwich de PB&J descartado de su hijo.

Hay más de 12,000 especies diferentes de hormigas en todo el mundo, pero si vive en los Estados Unidos, probablemente encontrará algunas variedades comunes:

  • hormigas carpinteras – Las hormigas carpinteras tienen fama de comer madera, pero en realidad no comen celulosa. Se anidan dentro de la madera, excavando en ella en el proceso. Prefieren alimentos azucarados como la mielada (un líquido dulce secretado por los pulgones), pero también comen otros insectos y la carne de animales muertos.
  • hormigas rojas – Estas hormigas picantes pueden parecer carnívoras, especialmente si te han mordido, pero comen semillas y azúcares, así como carne y grasa.
  • hormigas en la acera – Estas hormigas rastreras comerán cualquier cosa que esté cerca. Probablemente los hayas visto en la acera tratando de conseguir un chicle.
  • hormigas faraón – Incluso estas pequeñas hormigas comen casi de todo.
  • hormigas azucareras – Estas hormigas relativamente grandes se sienten atraídas por los alimentos azucarados, pero en realidad son omnívoras. Se comerán de todo a su alrededor.
  • ladrones de hormigas – Estas pequeñas hormigas también se llaman hormigas gordas porque prefieren la carne, la grasa y el aceite.

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