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¿Puede explotar la harina?

¿Puede explotar la harina?

Preguntas frecuentes sobre la explosión de harina

¿Es la harina altamente inflamable?
Sí, cuando la harina se suspende en el aire en forma de polvo, estallará si se incendia. Cualquier cosa en polvo y suspendida en el aire tiene una superficie mucho más expuesta al oxígeno por unidad de peso, lo que puede causar fácilmente una explosión. De hecho, se han reportado más de 100 explosiones en plantas de procesamiento de alimentos en los Estados Unidos desde 1994.
¿Qué hace que la harina explote?
Los granos de harina son tan pequeños que se queman instantáneamente, encendiendo otros granos cercanos y empujando con fuerza la llama a través de la nube de polvo.
¿Explota la harina en el microondas?
Si la harina se ha mezclado con ingredientes húmedos (por ejemplo, pastel de microondas), no debe preocuparse. Del mismo modo, dado que la harina no tiende a explotar por sí sola, a menos que la coloques en el microondas, creando una nube de polvo de harina y encendiendo el microondas rápidamente, no explotará. Sin embargo, no estamos sugiriendo experiencias caseras como esta.
¿Qué otro polvo de comida está explotando?
Prácticamente todos los carbohidratos en polvo explotan si se activan, incluido el azúcar, la mezcla de pudín, la leche en polvo y el cacao.

Casi todos los carbohidratos en polvo, incluido el azúcar, la mezcla de pudín y el aserrín fino, explotan cuando se encienden.

Imágenes de John Foxx / Getty

La harina blanca se compone principalmente de almidón. Si ha leído Cómo funcionan los alimentos, sabrá que el almidón es un carbohidratos, lo que significa que está hecho de moléculas de azúcar unidas. Cualquiera que haya encendido un malvavisco sabe que el azúcar se quema fácilmente. Harina también.

La harina y muchos otros carbohidratos se vuelven explosivo cuando están suspendidos en el aire como polvo. Solo se necesitan 1 o 2 gramos de polvo por pie cúbico de aire (50 gramos por metro cúbico) para que la mezcla sea inflamable. Los granos de harina son tan pequeños que se queman instantáneamente. Cuando un grano se quema, ilumina a otros cercanos y el frente de la llama puede atravesar una nube de polvo con fuerza explosiva. Casi todos los carbohidratos en polvo, incluido el azúcar, las mezclas de pudín, el aserrín fino, etc., explotan cuando se encienden.

Corte comercial

Cuando escuchas sobre la explosión de un silo de granos en las noticias, eso es lo que sucedió. Una chispa o fuente de calor encendió el polvo en el aire y explotó.

Publicado originalmente: 1 de abril de 2000