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¿Puede nuestro cerebro ver la cuarta dimensión?

¿Puede nuestro cerebro ver la cuarta dimensión?

Analogía de cuatro dimensiones

© 2010 HowStuffWorks.com

El éxito de 2009 “Avatar” muestra que los espectadores aprecian la diferencia entre 2-D y 3-D y están dispuestos a pagar un poco más por una actualización. La mayoría de nosotros estamos acostumbrados a mirar 2D; aunque los personajes de la pantalla parecen tener profundidad y textura, la imagen es realmente plana. Pero cuando nos ponemos estas gafas 3D, vemos un mundo que tiene una forma, un mundo sobre el que podemos caminar. Podemos imaginar la existencia en un mundo así porque vivimos en uno. Las cosas en nuestra vida diaria son altas, anchas y largas. Pero para alguien que solo experimentó la vida en dos dimensiones, el 3D sería imposible de entender. Y es por eso que, según muchos investigadores, no podemos ver la cuarta dimensión, ni ninguna otra dimensión más allá. Los físicos trabajan asumiendo que hay al menos 10 dimensiones, pero la mayoría de nosotros nunca las “veremos”. Como solo conocemos la vida en 3D, nuestro cerebro ya no comprende nada.

En 1884, Edwin A. Abbot publicó una novela que describía el problema de ver dimensiones más allá de las nuestras. En “Flatland: una novela de muchas dimensiones”, Abbot describe la vida de un cuadrado en un mundo bidimensional. Vivir en 2D significa que el cuadrado está rodeado de círculos, triángulos y rectángulos, pero todo lo que ve el cuadrado son otras líneas. Un día la plaza es visitada por una esfera. A primera vista, la esfera parece un círculo cuadrado y el cuadrado no puede entender lo que significa la esfera al explicar los objetos 3D. Finalmente, la esfera trae el cuadrado al mundo 3-D y el cuadrado lo incluye. No solo ve líneas, sino formas completas que tienen profundidad. Animado, el cuadrado pregunta a la esfera qué existe más allá del mundo tridimensional; la esfera está consternada. La esfera no puede abarcar un mundo más allá de éste y, por tanto, ocupa el lugar del lector. Nuestros cerebros no están entrenados para ver nada más allá de nuestro mundo, y probablemente se necesitará algo de otra dimensión para hacernos comprender.

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Pero, ¿cuál es esta otra dimensión? Los místicos lo vieron como un lugar donde vivían los espíritus, porque no estaban limitados por nuestras reglas terrenales. En su teoría de la relatividad especial, Einstein llamó a la cuarta dimensión del tiempo, pero señaló que el tiempo es inseparable del espacio. Los fanáticos de la ciencia ficción pueden reconocer esta unión como Tiempo espacialy, de hecho, la idea de un continuo espacio-tiempo ha sido popularizada por escritores de ciencia ficción durante siglos. [source: Overbye]. Einstein describió la gravedad como una curva en el espacio-tiempo. Hoy en día, algunos físicos describen la cuarta dimensión como cualquier espacio perpendicular a un cubo; el problema es que la mayoría de nosotros no podemos ver algo que es perpendicular a un cubo. [source: Cole].

Los investigadores utilizaron las ideas de Einstein para determinar si podemos viajar en el tiempo. Aunque podemos movernos en cualquier dirección en nuestro mundo 3D, solo podemos avanzar en el tiempo. Por lo tanto, viajar al pasado se consideraba casi imposible, aunque algunos investigadores todavía esperan encontrar agujeros de gusano que se conecten a diferentes secciones del espacio-tiempo. [source: Goudarzi].

Si no podemos usar la cuarta dimensión para viajar en el tiempo, y si ni siquiera podemos ver la cuarta dimensión, ¿de qué sirve saber? Comprender estas dimensiones superiores es importante para matemáticos y físicos porque les ayuda a comprender el mundo. La teoría de cuerdas, por ejemplo, depende de al menos 10 dimensiones para seguir siendo viable [source: Groleau]. Para estos investigadores, las respuestas a problemas complejos en el mundo 3-D se pueden encontrar en la siguiente dimensión, y más allá.

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