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¿Puede su coche contraer un virus informático?

¿Puede su coche contraer un virus informático?

Más dispositivos equivalen a más vulnerabilidades

Cualquier mecánico que haya alcanzado la mayoría de edad en los años 60 y 70 le dirá que los autos de hoy en día no se parecen a nada con el que se les haya enseñado a trabajar, tan llenos de computadoras que se sienten más como el reino de un fanático de las computadoras que como un simio gordo. Y es cierto que los vehículos modernos tienen muchas computadoras, incluso si, en general, no son exactamente como las PC. “Los automóviles tienen procesadores mucho más simples que una computadora doméstica y están diseñados para realizar tareas simples y dedicadas”. dice Cameron Camp, investigador de ESET, una empresa de seguridad tecnológica.

De hecho, la mayoría de los automóviles de hoy están equipados con muchos “sistemas a bordo”, que son pequeñas computadoras que controlan aspectos muy específicos del funcionamiento del automóvil, como la activación de la bolsa de aire, el control de crucero, los sistemas de frenos antibloqueo y el sistema de asiento eléctrico. . Si bien estos sistemas integrados comparten la misma arquitectura que una PC (utilizan hardware, software, memoria y un procesador), se parecen más a un teléfono inteligente de gama alta que a una computadora portátil. Las computadoras automotrices eran más o menos inmunes a los piratas informáticos y los virus porque, a diferencia de las PC, había pocas formas de que las computadoras externas o las personas se conectaran a las computadoras en los vehículos.

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En general, la introducción de un virus requería una revisión física del automóvil. “En el pasado, habría sido difícil porque la única forma de acceder a la computadora de un automóvil era usar el equipo de diagnóstico o reprogramación de un fabricante”, dice Robert Hills, gerente senior de programas de educación en Universal Technical Institute, que se especializa en capacitación técnica. y formación para la industria automotriz. En otras palabras, un mecánico tendría que introducir un virus a través de la computadora o el software utilizado para diagnosticar un problema con el automóvil.

Según Aryeh Goretsky, otro investigador de ESET, también es costoso desarrollar virus para muchos automóviles debido a la falta de estandarización de hardware, software y protocolos. “Esto dificultaría que un atacante apunte a más de unas pocas marcas y modelos de automóviles al mismo tiempo”, dice.

Pero la vulnerabilidad a los piratas informáticos y los virus aumenta a medida que las computadoras automotrices se conectan más al mundo exterior. “A medida que más y más automóviles interactúan con sitios como Pandora e incluso Facebook, los automóviles tienen comunicación bidireccional y, por lo tanto, son por definición más vulnerables”, explica Cas Mollien, estratega de comunicaciones y TI de Bazic Blue. Con más dispositivos de entretenimiento y comunicación, incluidos adaptadores de MP3 y iPod y puertos USB, entran más canales para que los virus entren en el automóvil.

Haga clic en Siguiente para descubrir por qué cada vez más beneficios de las computadoras para automóviles significan un peligro aún mayor.

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Un vistazo a un futuro no muy lejano

Agregar cosas como MP3 todavía no es un gran problema, porque a medida que los dispositivos se desconectan de las computadoras en el automóvil y se introduce un virus, lo peor que puede suceder es el mal funcionamiento del dispositivo. Pero es solo cuestión de tiempo antes de que los piratas informáticos inteligentes encuentren la manera de entrar.

Imagen cortesía de Apple

Case Mollien de Bazic Blue dice que la llegada de los dispositivos de comunicación y entretenimiento todavía no es un gran problema. “Mientras la interfaz multimedia esté separada de las computadoras de control del automóvil, lo peor que puede suceder es el mal funcionamiento del equipo multimedia”, dice. “Sin embargo, una vez que estos dos componentes estén conectados, la puerta se abrirá de par en par y es sólo cuestión de tiempo para que un hacker astuto encuentre el camino. Entonces tendremos un problema”.

Este problema puede propagarse rápidamente, literalmente, a medida que aumenta la capacidad de comunicación de las computadoras automotrices. “Los fabricantes están trabajando en esto y los vehículos del futuro probablemente tendrán la oportunidad de compartir información sobre seguridad, situaciones de tráfico futuras y mucho más”, dijo Robert Hills del Instituto Técnico Universal.

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Como era de esperar, los fabricantes de automóviles están trabajando en formas de evitar que los piratas informáticos introduzcan virus en los automóviles y causen otros daños, aunque los detalles de sus esfuerzos no están disponibles. Sin embargo, las opiniones difieren sobre la importancia de esta preocupación para los futuros conductores. Petraglia de Chartstone Consulting dice que es hora de comenzar a planificar, ya que esto permitirá que se implementen medidas preventivas antes de que el problema se propague.

Pero Goretsky, investigador de ESET, no está perdiendo el sueño. “Siempre tenemos que preocuparnos por los riesgos a diario, ya sea usando una computadora o conduciendo un automóvil”, dice. “El riesgo potencial de un virus informático en un automóvil ciertamente no me impediría comprar uno”.

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En el pasado, los virus automotrices eran raros porque una de las únicas formas de infectar un vehículo era a través de un mecánico y la computadora o software que usaba para diagnosticar los problemas del automóvil.

En el pasado, los virus automotrices eran raros porque una de las únicas formas de infectar un vehículo era a través de un mecánico y la computadora o software que usaba para diagnosticar los problemas del automóvil.

Getty Images / Visión digital

Se podría disculpar a más de 100 conductores de Texas por pensar que fueron realmente muy afortunados o, al menos para los más supersticiosos, que sus vehículos estaban poseídos por un espíritu maligno. Esto se debe a que, en 2010, más de 100 clientes en un concesionario llamado Texas Auto Center descubrieron que sus esfuerzos para encender sus autos no tuvieron éxito y, lo que es peor, sus alarmas sonaron incesantemente y solo se apagaron cuando se quitaron las baterías. [source: Shaer].

Lo que a algunos les pareció una ráfaga de coincidencias y fallas mecánicas resultó ser obra de un empleado descontento convertido en hacker. Omar Ramos-Lopez, quien había sido despedido de Texas Auto Center, decidió vengarse de su antiguo empleador en Austin, Texas, pirateando el sistema de retención de vehículos basado en la web de la compañía que normalmente se usa para inutilizar automóviles. dejó de hacer pagos obligatorios [source: Shaer]. Además de crear mucho caos y generar una oleada de quejas de clientes enojados, Ramos-López, quien finalmente fue arrestado, destacó algunas de las vulnerabilidades de nuestros vehículos cada vez más dependientes de la computadora: un pirata informático capacitado y motivado.

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Aunque el ataque a Ramos-López recibió mucha atención, su ataque fue bastante dócil frente a las posibilidades expuestas por analistas de diversas universidades. De hecho, en 2010, investigadores de la Universidad de Washington y la Universidad de California en San Diego demostraron que … podría violar los sistemas informáticos que controlan vehículos y controlan de forma remota todo, desde frenos hasta calentadores y radios. [source: Clayton]. Investigadores de la Universidad de Rutgers y la Universidad de Carolina del Sur también han demostrado la posibilidad de secuestrar las señales inalámbricas enviadas por el sistema de monitoreo de presión de los neumáticos de un automóvil, lo que permite a los piratas informáticos monitorear el movimiento de un vehículo.

Juntos, estos eventos muestran que los automóviles son cada vez más vulnerables al tipo de virus (también conocido como malware) introducido por piratas informáticos que regularmente molestan, frustran y dañan a los usuarios de PC en todo el mundo. Obviamente, esto tiene implicaciones reales para mis conductores, aunque los propios investigadores señalan que los piratas informáticos aún no han acechado a muchas personas. Pero las consecuencias son claras.

“Si su automóvil está infectado, la persona responsable de la computadora infectada está infectada. Entonces, si su computadora controla las ventanas y las cerraduras, los virus o el código malicioso pueden controlar las ventanas y las cerraduras “, dice Damon Petraglia, director de seguridad forense y de la información de Chartstone. Consultoría policial y capacitación en informática forense”. Lo mismo ocurre con la dirección. y frenado. “

Siga leyendo para descubrir por qué los automóviles más tecnológicamente avanzados corren un mayor riesgo.

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