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¬ŅPuede un autom√≥vil recorrer 100 millas por gal√≥n?

¬ŅPuede un autom√≥vil recorrer 100 millas por gal√≥n?

Premio Automóvil X

El Tesla Roadster es un automóvil eléctrico de alto rendimiento que puede competir con los futuros automóviles de 100 mpg. Su fabricante afirma que puede viajar 160 kilómetros por mucho menos que el precio de un galón de gasolina.

Imagen © 2007 Tesla Motors, Inc. Todos los derechos reservados.

Crear un auto de 100 mpg es realmente así de fácil. Los ingenieros diseñaron vehículos con varias veces la capacidad. El problema es que estos vehículos difícilmente podrían llamarse “automóviles”, y mucho menos un vehículo que pueda llevar a una familia de cuatro a ver una película. Muchos de estos vehículos también utilizan materiales muy caros. Este es el verdadero desafío: crear un automóvil fácil de usar, atractivo y asequible. Y capaz de viajar 160 kilómetros con un galón de gasolina.

Con este fin, la Fundación X Prize anunció recientemente el Automotive X Prize. Quizás recuerde el premio Ansari X, ganado por el equipo de SpaceShipOne. El Automotive X Prize es una competencia para construir un automóvil de cuatro plazas “listo para la producción” que podría ser rentable de producir a gran escala. [Source: Edmunds]. El coche debe tener una capacidad de 100 mpg y debe ganar una serie de carreras. Se espera que el premio acumulado alcance los $ 25 millones, aunque algunos participantes, especialmente aquellos respaldados por empresas o emprendedores prominentes, pueden gastar aún más en participaciones del concurso. El Automotive X Prize permite a los participantes utilizar diferentes tipos de combustible, por lo que algunos equipos pueden utilizar gas natural, etanol, diésel o electricidad.

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Dados los proyectos existentes y el éxito de Google.org con sus híbridos enchufables Prius, es probable que varios equipos sobrepasen la marca de las 100 mpg. Para ello, deberán mejorar la eficiencia energética, lo que significa reducir el peso. Los materiales fuertes y livianos como el aluminio, la fibra de carbono y el magnesio pueden aligerar la carrocería, los componentes electrónicos y las ruedas del automóvil. (Algunos de estos materiales, como la fibra de carbono, pueden ser costosos, por lo que el equipo debe recordar que este automóvil debe ser económico de fabricar y comercializar). En realidad, el vidrio agrega mucho peso al automóvil. Se están desarrollando tipos de vidrio y compuestos livianos, algunos de los cuales podrían terminar en automóviles Automotive X Prize.

La resistencia es otro recurso importante para la eficiencia del combustible. El diseño aerodinámico y los neumáticos de bajo arrastre pueden reducir el arrastre, aunque estos neumáticos pueden reducir el manejo. Finalmente, un mejor aislamiento reduciría la necesidad de sistemas de calefacción y refrigeración, lo que reduciría el peso y ahorraría gasolina, aunque el Premio Automotive X requiere que los participantes tengan algún tipo de sistema de aire acondicionado además de un estéreo.

El Automotive X Prize publicará sus reglas finales este verano, los planes se revisarán el próximo año y el lote final de carreras probablemente tendrá lugar a mediados de 2009. Mientras espera a que su automóvil alcance las 100 mpg, esté atento sobre los esfuerzos de Google, el híbrido hidráulico de la EPA, el Tesla Roadster, y los numerosos investigadores, empresarios y entusiastas que buscan crear la próxima generación de ultra kilómetro. carros. Detroit parece haberse puesto al día también: Google informa que hasta siete fabricantes de automóviles están buscando híbridos enchufables.

Para obtener más información sobre eficiencia de combustible, automóviles híbridos y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Además del Toyota Prius, Google.org trabajó en el Ford Escape Hybrid para poder conectarlo a una toma de corriente estándar.  Vea más fotos de autos híbridos.

Además del Toyota Prius, Google.org trabajó en el Ford Escape Hybrid para poder conectarlo a una toma de corriente estándar. Vea más fotos de autos híbridos.

Imagen cortesía de Consumer Guide Automotive

El automóvil estadounidense promedio hoy maneja alrededor de 20 millas por galón (mpg) de gasolina. Hace ochenta años, el Modelo T de Henry Ford alcanzó las 25-30 mpg y este auto podía funcionar con gasolina. Dónde etanol. ¿Qué sucedió? En las décadas transcurridas desde el Modelo T, la tecnología automotriz, la velocidad, la seguridad y la comodidad han mejorado dramáticamente. Pero en términos de ahorro de combustible, todavía estamos atrasados. Con las preocupaciones sobre los precios de la gasolina, el calentamiento global y la contaminación del aire, la eficiencia del combustible ya se ha convertido en una preocupación para los compradores de automóviles. Exploremos la pregunta que muchas personas se hacen: ¿Puede un automóvil recorrer 160 kilómetros con solo un galón de gasolina?

No somos los únicos que hacemos la pregunta. Google, sí, el motor de búsqueda de Google, está tratando de averiguarlo.

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El 20 de junio de 2007, Google anunció que la organización filantrópica de sus fundadores, Google.org, estaba modificando vehículos eléctricos híbridos de gasolina como el Toyota Prius en un intento de cruzar la marca de las 100 mpg. El proyecto, denominado Recharge IT, colabora con otras empresas e investigadores, incluida Pacific Gas & Electric. Distribuyeron $ 1 millón en subvenciones a grupos de expertos, educadores, grupos de defensa e investigadores para promover la causa híbrida. Hay $ 10 millones adicionales disponibles para los investigadores que presenten propuestas válidas.

RechargeIT incluye un Prius estándar que ha sido modificado para conectarse a una toma de corriente de 120 voltios. Dos de estos vehículos se probaron con dos híbridos Prius estándar. Juntos, los dos híbridos Prius enchufables tienen un promedio de 73.6 mpg, mientras que los híbridos Prius estándar funcionan a 40.9 mpg [Source: Google]. Los híbridos enchufables también mostraron una disminución significativa en el COdos emisiones.

Una segunda parte intrigante del proyecto de Google es que están trabajando vehículo de red (V2G) tecnología, que permite a los automóviles “vender” el exceso de electricidad almacenada a la red local. La visión detrás de esta tecnología es encontrar formas de recuperar la energía producida al conducir un automóvil (calentamiento del motor, fricción de los frenos, energía solar) y devolver esa energía al automóvil y a la red eléctrica. El resultado final es un automóvil más eficiente en combustible que también puede reducir la factura de energía de su hogar.

El híbrido de Google, que requiere baterías más sofisticadas que las que usan los híbridos convencionales, no es el único de su tipo. Hay empresas de conversión que, por varios miles de dólares, convertirán su Prius o Ford Escape Hybrid en un híbrido enchufable. Otros venden kits de bricolaje en Internet, aunque se recomienda una gran cantidad de habilidades automotrices. Este fenómeno no es reciente. Durante décadas, la gente ha creado sus propios coches híbridos, eléctricos y de energía solar y ha modificado los coches existentes para viajar 160 kilómetros por galón o más (el Honda Insight ha demostrado recientemente ser una opción popular).

Entonces, Google está tratando de alcanzar la marca de 100 mpg y muchas otras organizaciones y entusiastas también, pero ¿son viables 100 mpg sin un costoso kit de conversión? Vamos a averiguar.

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