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¿Puede una máquina de resonancia magnética funcionar también como detector de mentiras?

¿Puede una máquina de resonancia magnética funcionar también como detector de mentiras?

¿Cómo funcionan los detectores de mentiras por resonancia magnética?

Una imagen de resonancia magnética de una amígdala hiperactiva,

Foto cortesía de la Biblioteca Nacional de Medicina / Institutos Nacionales de Salud

Una resonancia magnética utiliza una cinta magnética como escáner para escanear tejido y hueso para ver el interior del cuerpo humano. Sin embargo, para usar una resonancia magnética como detector de mentiras, FMRI – Resonancia magnética funcional – debe utilizarse. Los FMRI están vinculados a un software especializado capaz no solo de visualizar sino también de analizar las imágenes producidas por imágenes de resonancia magnética.

En estas imágenes, se resaltan diferentes partes del cuerpo en diferentes colores. Cuanto más activo sea el sistema, más brillante será el área. Para su uso en escáneres cerebrales, fMRI analiza el flujo sanguíneo a regiones específicas del cerebro. Las neuronas del cerebro necesitan sangre para funcionar y una demanda repentina de sangre sugiere la activación de una región.

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Imagine que le hacen una resonancia magnética mientras monta en bicicleta. Si decide girar a la izquierda, la imagen de resonancia magnética puede mostrar las diferentes regiones del cerebro involucradas en el proceso de girar a la izquierda. Una parte le dice a su sistema musculoesquelético que cambie el equilibrio, otra parte le dice a sus ojos que miren hacia adelante y hacia atrás para ver el tráfico que se aproxima, y ​​otra parte mantiene el movimiento de pedaleo producido por sus piernas.

Al estudiar las imágenes, los investigadores pudieron mapear el procedimiento sistemático utilizado por el cerebro para producir el giro a la izquierda. Además, los neurólogos ahora están descubriendo que pueden ver el proceso mediante el cual tomaste la decisión de girar a la izquierda, en lugar de girar a la derecha o seguir recto.

Es del análisis de estas regiones y del conocimiento de la función de la que cada región es responsable que surge la posibilidad de que la resonancia magnética prediga la verdad.

La idea de utilizar la resonancia magnética como detector de mentiras surgió de una investigación muy inocente. Para determinar si los niños diagnosticados con alteración de la atención (ADD) no pudieron mentir, el psiquiatra de la Universidad de Pensilvania Daniel Langleben realizó resonancias magnéticas en pacientes jóvenes con la enfermedad. Langleben descubrió que el engaño activo de las regiones del corteza prefrontal. Estas pueden ser las primeras instantáneas de mentiras.

Los hallazgos de Langleben fueron apoyados por otros investigadores. En la Universidad de Temple, Scott Faro realizó un estudio en el que pidió a algunos voluntarios que mintieran y a otros que dijeran la verdad durante una resonancia magnética. Encontró que más regiones del cerebro, incluidas las mismas regiones prefrontales que identificó Langleben, se utilizan para engañar que para revelar la verdad.

Y en el Instituto Max Planck en Alemania, John-Dylan Haynes realizó un experimento en el que pidió a los estudiantes que decidieran si sumar o restar dos números antes de verlos. Haynes introdujo algunas de las 250 pruebas realizadas para cada estudiante en un algoritmo informático, que luego buscó patrones en las imágenes. Después de excluir las muestras de la prueba, la computadora pudo predecir con precisión si un estudiante sumaría o restaría, basándose solo en las imágenes del cerebro del estudiante, el 71 por ciento de las veces.

Los resultados de estos experimentos muestran que gran parte de lo que entendemos como nuestra toma de decisiones, incluida la decisión de mentir, tiene lugar frente a nuestros cerebros. Además, ahora podemos ver estos procesos. De hecho, gracias a la resonancia magnética, hemos llegado al punto en que podemos leer la mente de una persona.

El campo del uso de la resonancia magnética como detector de mentiras está todavía en su infancia. Pero con el enfoque en la investigación, así como la financiación que la acompaña, no hay duda de que crecerá a pasos agigantados en las próximas décadas. La pregunta es: ¿deberíamos utilizar esta tecnología? Lea la página siguiente para explorar los pros y los contras de leer la mente de las personas.

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Lectura mental IRM: trampas y posibilidades

Gary Ridgway, el asesino de Green River, recibió un polígrafo, que hizo trampa. Fue liberado y asesinado a 48 mujeres antes de ser procesado.
Gary Ridgway, el asesino de Green River, recibió un polígrafo, que hizo trampa. Fue liberado y asesinado a 48 mujeres antes de ser procesado.

Josh Trujillo-Pool / Getty Images

Volviendo a mirar la investigación científica sobre la mente humana durante los últimos dos siglos, es difícil no ver frenología, uno de los grandes fracasos de la ciencia. La frenología es el estudio de la forma del cráneo, así como de las protuberancias y depresiones del cuero cabelludo. Los frenólogos afirman que al analizar estos signos reveladores, es posible distinguir la inteligencia, la raza y la moral de una persona. Aunque gozó de fama internacional, la frenología acabó –y totalmente– desacreditada.

Algunos se preguntan si el uso de la resonancia magnética para leer la mente es la nueva frontera de esta vieja ciencia desacreditada. La frenología se ha utilizado para devaluar a grupos enteros de personas, ya que existe la preocupación de que los mapas mentales de resonancia magnética también lo sean.

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Hay formas aparentemente infinitas de utilizar la resonancia magnética en beneficio de la humanidad. Las imágenes por resonancia magnética pueden convertirse en una forma de leer eficazmente los pensamientos de una persona, incluso antes de que los digan. La tecnología puede permitir a la policía ver si alguien está mintiendo o diciendo la verdad. La resonancia magnética podría frustrar el próximo complot terrorista o atrapar al próximo asesino de Green River (este asesino en serie frustró una prueba de polígrafo y fue despedido).

En la práctica, una resonancia magnética puede escanear a los pasajeros en los aeropuertos antes de abordar un avión. Cualquiera que exprese pensamientos asociados con un secuestro o asesinato en masa puede ser arrestado antes de cometer tal acto. Los espías pueden ser erradicados del servicio clandestino y los depredadores sexuales pueden ser identificados incluso antes de que reclamen a su primera víctima.

Pero muchos científicos de investigación dicen que este campo es demasiado nuevo para usarlo en cualquiera de estas aplicaciones en la actualidad. Los resultados siguen siendo muy vagos. Por otro lado, aunque los neurólogos han identificado ciertas partes del cerebro que han asociado con ciertas decisiones, todavía no están seguros exactamente de por qué ocurren estos procesos. Es un poco como ver una nube negra y ver que la lluvia comienza a caer de ella, sin comprender el proceso que la crea.

Hay otros problemas que son más fáciles de superar utilizando la resonancia magnética como una ventana a la mente. Las imágenes por resonancia magnética son máquinas enormes, lo que dificulta su transporte. Y para que una resonancia magnética tenga éxito, el sujeto debe permanecer perfectamente quieto hasta que se complete la exploración. Incluso un movimiento sutil, como un movimiento de las cejas, puede producir un barrido innecesario.

Pero incluso a medida que avanza la tecnología para que las resonancias magnéticas sean portátiles y puedan examinar con precisión a una persona en movimiento (y posiblemente inconsciente), ¿deberíamos usarlas para esta aplicación?

Qué es eso Centro para la Ética y la Libertad Cognitiva, un grupo de expertos que reflexiona sobre el derecho a la privacidad de los pensamientos de las personas. El problema de leer la mente de una persona, dice el CCLE, es que esta tecnología puede escanearnos fácilmente a todos para identificar posibles futuros delincuentes.

En el estado actual de la justicia en el mundo occidental, las personas son condenadas por los delitos que son. acusados ​​de haber cometido, y no por delitos que puedan cometer en el futuro. ¿Se utilizaron escáneres de resonancia magnética para examinar las mentes y determinar la propensión a cambiar el crimen? Un futuro criminal podría ser arrestado o secuestrado por la sociedad antes de cometer ¿un crimen?

En definitiva, la pregunta es: ¿qué es más valioso para la sociedad, la libertad personal o la seguridad personal? Esta pregunta tiene aplicaciones reales ahora, pero si la tecnología de lectura de mentes continúa avanzando, puede surgir una nueva pregunta: ¿Tenemos derecho a la privacidad de nuestros pensamientos?

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Joe Larson, uno de los inventores del polígrafo, lo demostró en la década de 1930. La validez del polígrafo se ha cuestionado cada vez más en las últimas décadas.
Joe Larson, uno de los inventores del polígrafo, lo demostró en la década de 1930. La validez del polígrafo se ha cuestionado cada vez más en las últimas décadas.

Desfile pictórico / Getty Images

En la década de 1930, Leonard Keeler, uno de los hombres que desarrolló lo que ahora reconocemos como el polígrafo moderno, comercializó el “Detector mágico de mentiras”, una herramienta utilizada en los interrogatorios. [source: Larson]. El encanto de la tecnología, que puede dar al interrogador una idea de la veracidad de la historia de un sospechoso, se comprendió rápidamente. Desde entonces, la historia ha demostrado que el polígrafo no es muy mágico, ni en sus maquinaciones ni en la validez de sus resultados.

Galería de imágenes de RM

El polígrafo utiliza una combinación de medidas fisiológicas, como la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la temperatura de la piel, para determinar si una persona puede mentir durante una serie de preguntas. Los datos devueltos por la prueba se analizan luego para determinar si la persona interrogada mostró signos de estrés, una indicación de engaño.

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Pero hay un problema de dos caras con el polígrafo que se ha vuelto cada vez más claro en el último siglo: una persona que puede mantener la calma bajo presión puede golpear un polígrafo y, a la inversa, una persona que no maneja bien las situaciones. Los factores estresantes pueden estar mal llamados mentirosos.

Dada la supuesta amenaza de terrorismo derivada de los ataques del 11 de septiembre, el gobierno de Estados Unidos decidió que se necesitaba una forma mejor y más confiable de determinar la verdad. La tecnología de resonancia magnética parece haber surgido para llenar el vacío creado por la convergencia entre la falta de confianza en los polígrafos y el deseo de conocer al amigo del enemigo después del 11 de septiembre.

resonancia magnética La resonancia magnética es una tecnología que se ha utilizado cada vez más desde que Raymond Damadian y sus colegas construyeron el primer modelo en 1976. Hace poco más de 100 años, los médicos pagaban regularmente a los ladrones de tumbas para que robaran cuerpos para usarlos como cadáveres. Es la disección de estos cadáveres lo que ha ampliado nuestro conocimiento práctico de la anatomía humana. Las fotografías de rayos X fueron el siguiente gran paso en este campo de estudio, brindándonos una vista del cuerpo humano sin grabados innecesarios.

Hoy, la resonancia magnética ha revolucionado el campo de los estudios anatómicos. En lugar de estudiar el funcionamiento interno del cuerpo humano observando órganos muertos o examinando imágenes planas y borrosas de huesos y tejidos, la resonancia magnética permite a los radiólogos ver modelos 3D en tiempo real de partes humanas.

Las resonancias magnéticas utilizan imanes potentes para cargar protones de hidrógeno en las células. Estos protones transmiten una radiofrecuencia, que absorben la frecuencia y la envían de regreso a un receptor. Esta información se traduce en una imagen del área escaneada. Con este método, la resonancia magnética determinó la ubicación exacta y el tamaño de los tumores y trazó un mapa de la extensión de un derrame cerebral, todo antes de que se aplicara el bisturí a la piel. De estas y otras formas, esta tecnología ha salvado vidas.

Pero gracias a algunas investigaciones emergentes, está quedando claro que una resonancia magnética también puede servir para fines no clínicos como un detector de mentiras. Siga leyendo para descubrir cómo funcionan las imágenes por resonancia magnética como detectores de mentiras y por qué algunas personas se oponen a su uso.

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