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¿Pueden coexistir Dios y la ciencia?

¿Pueden coexistir Dios y la ciencia?

¿Coexisten Dios y la ciencia? En muchas personas, los dos se llevan bien.

© iStockphoto / david5962

Los seres humanos han debatido el significado de Dios y la ciencia durante siglos. Para citar solo un ejemplo, han estado discutiendo si enseñar el creacionismo junto con la evolución o en lugar de ella en las escuelas públicas estadounidenses. La gente tomó partido; los partidarios de la ciencia están firmemente de un lado y los partidarios de un poder superior del otro. Sin embargo, los de ambos lados pueden sorprenderse al saber que pueden fluctuar entre los lados o cambiar completamente de equipo.

En su libro de 2002 “Rock of Ages”, el paleontólogo Stephen Jay Gould argumentó que la religión y la ciencia pueden coexistir porque ocupan dos esferas distintas de la experiencia humana. Gould usa un término que ya acuñó, Enseñanza no superpuesta (NOMA), que es el concepto de que la religión y la ciencia tienen el poder de enseñar sus respectivos dogmas. [source: Gould].

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Según Gould, la ciencia y Dios están intrínsecamente divididos y, por lo tanto, pueden coexistir fácilmente en el sistema de creencias humano. La ciencia, argumenta, responde a cuestiones de hecho, mientras que la religión cubre cuestiones de moralidad.

Si bien el argumento de Gould es válido, su intento de reconciliar a Dios y la ciencia fue rápidamente rechazado por los ateos y los seguidores de la religión. El zoólogo y pensador ateo Richard Dawkins llamó a NOMA una “idea vacía” y señaló que hay varias áreas en las que la ciencia y Dios compiten por la fe de un individuo. [source: Dawkins]. El debate sobre la teoría de la evolución es solo un obstáculo.

Un estudio de 2009 publicado en el Journal of Experimental Social Psychology sugiere que los humanos no pueden reconciliar dos explicaciones radicalmente diferentes de su existencia, como el creacionismo y la evolución. El estudio encontró que cuando se les expuso a descripciones de la teoría de la evolución que muestran claramente que está respaldada por la ciencia, los participantes fueron más sensibles a los mensajes subliminales que respaldan la teoría en una prueba posterior separada. Por otro lado, aquellos que leyeron que la teoría “planteaba más preguntas de las que respondía” eran menos probables. [source: Lloyd].

Este estudio no demuestra completamente que la ciencia y la religión sean irreconciliables, aunque se suma a un cuerpo de trabajo sobre tesis de conflicto, un concepto de mediados del siglo XIX que sostiene que la religión y la ciencia no se pueden reconciliar.

Sin embargo, muchos humanos que creen tanto en la fe en Dios como en la ciencia demuestran que las dos pueden coexistir. Francis Collins, fundador del Proyecto Genoma Humano y cristiano practicante, es un excelente ejemplo. En un foro de Pew Research, Collins señaló varias evidencias de la existencia de Dios. Identificó conceptos como “la eficiencia irracional de las matemáticas”, una observación del físico Eugene Wigner de que la cualidad más sorprendente de las matemáticas es que funciona de una manera tan simple y elegante. [source: Pew Research].

Collins se adhirió a los principios tradicionales de la teoría de la evolución, comenzando con el Big Bang, pero los reconcilió con la fe en Dios, porque cree que Dios creó el Big Bang con la intención de crear. Collins no está solo; una encuesta de 1996 encontró que el 40% de los científicos dicen que creen en Dios [source: Bloom]. Ese fue aproximadamente el mismo porcentaje de estadounidenses que dijeron que creían en la teoría de la evolución en una encuesta de Gallup de 2009. El 25% de los estadounidenses dijeron que no creían en la evolución. [source: Newport]. Este es quizás el tercer grupo, el 36% de personas que todavía no tienen una opinión, que representa la parte de la sociedad donde la religión y la ciencia pueden mezclarse, o al menos no estar en desacuerdo. .

Ciertamente, la existencia de Francis Collins y personas como él es una prueba de que Dios y la ciencia pueden coexistir, al menos dentro del individuo. Dentro de la sociedad, esta convivencia puede ser más difícil de encontrar, sobre todo porque cada vez más personas eligen una sobre la otra.

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