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¬ŅPueden las m√°quinas nanosc√≥picas manipular √°tomos?

¬ŅPueden las m√°quinas nanosc√≥picas manipular √°tomos?

El 4 de abril de 1990, el Centro de Investigación de Almaden de IBM creó este modelo con átomos de xenón individuales utilizando un microscopio de efecto túnel.

Foto AP / HO

El mundo a nanoescala es casi increíblemente pequeño. Un nanómetro es solo una mil millonésima parte de un metro. Los ingenieros y científicos han estado trabajando con materiales de este tamaño durante varios años. Por ejemplo, algunos de los microprocesadores más potentes tienen millones de transistores que tienen solo unas pocas decenas de nanómetros de ancho.

En medicina, los médicos y los ingenieros trabajan juntos para crear sistemas de administración de fármacos nanoscópicos para combatir enfermedades como el cáncer. El objetivo es crear un módulo similar a un virus que pueda buscar células cancerosas. El formulario contendrá una carga útil de medicamentos contra el cáncer. Las proteínas del módulo actuarán como un sistema de guía, haciendo que el módulo sea el equivalente a una bomba inteligente. Al dirigirse a células cancerosas específicas, los médicos esperan minimizar los efectos negativos de los tratamientos contra el cáncer.

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Pero el verdadero Santo Grial para las máquinas a nanoescala es el ensamblador. UNO ensamblador es una máquina nanoscópica hipotética capaz de construir cosas molécula a molécula. Millones de estos fabricantes de automóviles podrían construir casi cualquier cosa con las materias primas adecuadas. A este tipo de ingeniería lo llamamos nanotecnología molecular.

Aún no hemos llegado. La mayoría de los dispositivos que construimos son a microescala. UNO micrómetro es una millonésima parte de un metro, significativamente más grande que un nanómetro. Estos dispositivos son demasiado grandes para manipular átomos individuales porque la escala atómica es incluso más pequeña que la nanoescala. Los átomos varían en tamaño, pero en general un solo nanómetro tiene unos pocos átomos de ancho. Medimos el tamaño de los átomos en angstroms. UNO Angstrom es una décima parte de la longitud de un nanómetro.

Esto no quiere decir que no podamos manipular átomos individuales con otras herramientas. En 1990, los ingenieros de IBM manipularon átomos utilizando un microscopio de efecto túnel. Organizaron los átomos sobre una superficie metálica para escribir IBM. Aunque el microscopio en sí no es nanoscópico, tiene un lápiz óptico muy delgado con una punta que solo tiene un átomo.

¿Construiremos alguna vez dispositivos nanoscópicos capaces de mover átomos? La respuesta es incierta. Algunos científicos e ingenieros sostienen que el concepto de nanotecnología molecular es inverosímil. Muchos están recurriendo a la manipulación de átomos a través de la química, en lugar de construir una máquina nanoscópica para construir cadenas moleculares. Incluso si nunca construimos ensambladores moleculares, el conocimiento que obtenemos al intentarlo puede cambiar el mundo.

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