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¿Pueden los animales entender el lenguaje humano?

¿Pueden los animales entender el lenguaje humano?

¿Los animales realmente entienden lo que les decimos o se están burlando de nosotros?

Capturas de pantalla de Mike Watson / Thinkstock

Los seres humanos tienen una relación especial con las mascotas y el 62% dice que sus mascotas entienden las palabras que dicen. [source: USA Today]. Si bien no hay forma de saber exactamente qué tan bien Fido entiende lo que estás diciendo, los científicos han demostrado que algunos perros, monos e incluso delfines pueden entender el lenguaje hablado.

En un estudio, se demostró que un border collie llamado Rico conocía los nombres de más de 200 objetos y podía recolectarlos cuando se le ordenara. [source: Science]. Un estudio similar de otro border collie llamado Chaser fue aún más lejos; Chaser no solo pudo distinguir los nombres de al menos 1022 objetos, sino también deducir los nombres de nuevos objetos. [source: Hecht]. Por ejemplo, si se le pide que vaya a buscar al Sr. Mono, un juguete que nunca había visto antes, podría ubicar al Sr. Mono a través del proceso de eliminación cuando el mono se colocó junto a los juguetes con los que se colocó.

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Quizás aún más emocionante, Chaser pudo repetir este proceso de localizar juguetes desconocidos por su nombre un mes después, después de haber estado expuesto a los nuevos artículos una sola vez. También pudo comprender los verbos y objetos utilizados en diferentes contextos; por ejemplo, Chaser demostró que puede poner su nariz en una pelota, alcanzar, tocar o atrapar la pelota, según el orden dado.

Para que no creas que los border collies tienen una ventaja, se demostró que un yorkshire terrier comprende más de 120 palabras en un estudio separado. [source: Hecht].

Pero, ¿qué pasa con otros animales que no están tan estrechamente relacionados con los humanos? Tomemos el caso de Kanzi, un mono bonobo. Durante años de trabajar con su entrenador, Kanzi pudo demostrar su comprensión de más de 3.000 palabras en inglés. [source: Raffaele]. Un investigador pronunció las palabras en una habitación separada para evitar dar pistas contextuales, y Kanzi escuchó con auriculares y señaló el símbolo representado por la palabra en su teclado especial. El mono también pudo responder adecuadamente a órdenes como “Pon jabón en agua”.

Quizás aún más interesante es el caso de un par de delfines nariz de botella, que en un estudio de 1984 demostró ser capaces de comprender oraciones completas. Los entrenadores utilizaron sonidos generados por computadora y señales con las manos para comunicarse con los delfines, que podían seguir instrucciones. que van de dos a cinco palabras. Los delfines también podían localizar objetos colocados en el tanque con ellos durante 30 segundos completos después de dar las órdenes, o señalar a sus entrenadores cuando las órdenes dadas eran imposibles de ejecutar. [source:Herman et al].

En cuanto al poderoso gato doméstico, los estudios indican que los gatos pueden distinguir fácilmente la voz de su dueño de otras voces que llaman su nombre. [source: Saito and Shinozuka]. Si bien envían señales de que saben exactamente lo que está sucediendo, también dejan en claro que no les importa y que en realidad no están escuchando lo que está diciendo. Parece un comportamiento apropiado para el gato independiente.

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