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¿Pueden los científicos clonar dinosaurios?

¿Pueden los científicos clonar dinosaurios?

Clonación de mamuts y dinosaurios

Un mamut helado descubierto en el área de permafrost de Siberia se exhibe en la Casa Global el 18 de marzo de 2005 en Nagakute, Japón.

Koichi Kamoshida / Getty Images

Además del uso de ADN de insectos atrapados en ámbar, existen varias teorías sobre cómo los científicos podrían clonar dinosaurios. Una es encontrar muestras de ADN en huesos fosilizados, en lugar de cuerpos de insectos. El problema con esta idea es que el ADN es una estructura compleja y delicada. El proceso de fosilización implica reemplazar el tejido orgánico de los huesos de un animal con minerales. Esto efectivamente destruye las células que pueden contener ADN.

Sin embargo, un equipo de paleontólogos ha descubierto lo que parece ser tejido blando en los huesos de un Tiranosauro Rex. Fue un descubrimiento que nadie podría haber predicho: hasta entonces, los científicos creían que todo el tejido blando había sido destruido por el proceso fósil. Sin embargo, el equipo de investigación aún no ha aislado el ADN de las muestras de tejidos blandos. Si bien el descubrimiento no garantiza necesariamente que los investigadores encuentren ADN intacto en los fósiles, hace que la idea sea más probable que hace unos años.

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Otra idea interesante es que los investigadores pueden secuencia Dinosaurio y recrear las hebras de ADN necesarias. En este punto, no es posible. La secuenciación del genoma humano, por ejemplo, tomó 13 años y el producto final no era algo que los investigadores pudieran usar para clonar personas. La reconstrucción de hebras enteras de ADN de dinosaurio requeriría tecnología mucho más allá de lo que existe hoy.

Eso deja lo que puede ser lo mejor para la clonación de dinosaurios: la clonación de mamíferos extintos, como mamut. Los fósiles de mamut son significativamente más jóvenes que los fósiles de dinosaurios. Solo tienen unos 30.000 años. Esta diferencia de edad le da al ADN mucho menos tiempo para descomponerse. Pero un gigantesco proyecto de clonación aún requeriría un espécimen perfectamente conservado. Los tejidos de mamut no pueden someterse a ciclos de congelación-descongelación ni almacenarse a temperaturas extremadamente bajas, lo que puede dañar el ADN. Sin embargo, la idea de recopilar esta evidencia para tener una idea de los genes del mamut no es del todo descabellada. En 2005, un equipo de investigación informó que había secuenciado parte del genoma del mamut.

Una segunda opción para dar vida a los mamíferos podría ser utilizar espermatozoides fosilizados para inseminar los huevos de un mamífero relacionado. El animal resultante sería un híbrido, con solo la mitad de su código genético de su padre mamut macho. Un proyecto para hacer precisamente eso fue propuesto por un grupo de investigación japonés en 2006 [source: Times Online].

Estos avances en la paleontología y la tecnología genética han hecho que la idea de clonar dinosaurios sea un poco más probable en un futuro lejano. Pero todavía no es del todo probable, especialmente en nuestra vida.

¿Quieres saber más sobre clonación, dinosaurios y más? Encontrará mucha información en la página siguiente.

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Por el momento, las personas más cercanas a los dinosaurios realistas son pantallas de cine, fósiles y maquetas a tamaño real, como la del Parque dos Dinossauros.  Vea más fotos de dinosaurios.
Por el momento, las personas más cercanas a los dinosaurios realistas son pantallas de cine, fósiles y maquetas a tamaño real, como la del Parque dos Dinossauros. Para ver más fotos de dinosaurios.

NORBERT MILLAUER / AFP / Getty Images

La película de 1993 “Jurassic Park” no fue la primera película en mostrar dinosaurios en el mundo moderno. Pero hizo un buen trabajo al llevar la idea de clonar dinosaurios a la cultura popular. Describió la clonación de dinosaurios de una manera que tenía sentido para muchas personas, y fue un éxito, recaudando más de $ 900 millones en todo el mundo. [source: New York Times].

Galería de imágenes de dinosaurios

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“Jurassic Park” nació de la idea de extraer ADN del vientre de los mosquitos conservados en ámbar. Si bien puede parecer posible a primera vista, es muy poco probable que los científicos encuentren ADN de dinosaurio utilizable en fósiles de mosquitos. Los científicos necesitarían un espécimen muy específico: un mosquito hembra que consumió mucha sangre de dinosaurio justo antes de aterrizar en la resina del árbol. Dado que la fosilización del ámbar es un evento relativamente raro, las posibilidades de que esto suceda son bastante bajas.

La falta de posibles ejemplares no es el único problema. La mayoría de los fósiles de insectos que se encuentran en el ámbar también son demasiado jóvenes para contener sangre de dinosaurio; los dinosaurios se extinguieron cuando los insectos fueron detenidos. Muchos insectos se descomponen en el interior después de ser atrapados, sin dejar nada dentro para que los científicos intenten extraerlos. Finalmente, la muestra debe estar muy seca, ya que el ADN puede descomponerse rápidamente en presencia de agua.

Pero si los investigadores encontraran un mosquito perfectamente conservado con un cuerpo lleno de sangre de dinosaurio, aún sería difícil recuperar su ADN. La sangre con ADN de dinosaurio estaría rodeada por el cuerpo de un insecto, que tiene su propio ADN. También puede haber ADN de otras células atrapadas en el ámbar, lo que puede contaminar la muestra. Luego, por supuesto, está el ADN en el propio laboratorio y en el cuerpo del científico que realiza la extracción.

Los científicos ficticios de “Jurassic Park” están tratando de sortear estas dificultades combinando ADN de dinosaurio con ADN de rana. Pero sería como intentar armar un rompecabezas usando miles de millones de piezas de dos rompecabezas diferentes. Además, es posible que las ranas no sean las mejores candidatas para suministrar ADN sustituto. Hoy en día, una de las teorías más populares sobre el destino de los dinosaurios es que algunos se han convertido en pájaros, no en ranas.

Además de todo esto, implica la forma más común de clonación utilizada en animales en la actualidad. transferencia nuclear. Los científicos colocan el núcleo de una célula en una segunda célula de la misma especie después de destruir el núcleo de la segunda célula. No hay células de dinosaurio ni huevos de dinosaurio que puedan albergar un nuevo conjunto de ADN. Los investigadores deberían encontrar una forma diferente de convertir el ADN en un dinosaurio viviente.

Así que el método del “Parque Jurásico” está descartado, pero ¿hay otras formas de dar vida a los dinosaurios? Siga leyendo para explorar posibles respuestas.

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