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¬ŅPueden los generadores solares de agua atmosf√©rica ayudar a ahorrar costos de energ√≠a?

¬ŅPueden los generadores solares de agua atmosf√©rica ayudar a ahorrar costos de energ√≠a?

Los paneles solares como estos pueden ayudarlo a obtener energía hidroeléctrica y ahorrar dinero.

iStockphoto / Thinkstock

Los generadores solares de agua atmosférica (AWG) pueden ser excelentes opciones en áreas cálidas y húmedas, especialmente cuando la electricidad no está disponible o no es confiable y la calidad del agua es deficiente. Extraen agua del aire húmedo aprovechando la energía del sol en lugar de usar electricidad. Usar energía solar es casi siempre más barato que usar electricidad, pero existe un problema. La tecnología solar es generalmente más cara de adquirir que los equipos comparables que utilizan electricidad.

Aunque hay una serie de tecnologías que extraen agua del aire, la más común para uso doméstico utiliza un proceso similar al funcionamiento de los acondicionadores de aire: reducir su temperatura. Dado que el aire más frío no puede contener tanta agua como el aire más caliente, se forma condensación. En un acondicionador de aire, la humedad se transporta a una bandeja de drenaje, o desagüe, y el aire enfriado se devuelve a la habitación. En un generador de agua, la humedad se recolecta y filtra repetidamente para eliminar bacterias y partículas. Cuanto más húmedo esté el aire, más fácil será para un generador de agua recolectar vapor de agua de manera eficiente. Este método de enfriamiento por condensación de recuperación de agua atmosférica es popular pero consume mucha energía.

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Donde los generadores de agua que utilizan refrigerante como parte clave del proceso de extracción de agua son populares, especialmente para aplicaciones de pequeño volumen, existen otras tecnologías de extracción de agua que pueden ser más compatibles con la energía solar. Para aplicaciones industriales y para algunas aplicaciones militares, existen generadores de agua que utilizan un proceso químico que involucra sales especiales llamadas desecantes. Estas sales desecantes absorben la humedad del aire y el equipo extrae la humedad de la sal. El proceso exacto utilizado por los fabricantes es propietario. Por lo general, se obtiene hirviendo las sales para crear vapor. Luego, el vapor se condensa y recupera. El proceso puede ser muy eficiente desde el punto de vista energético cuando se utiliza vacío en la cámara de ebullición, ya que el vacío reduce el punto de ebullición del agua, lo que requiere menos energía para generar vapor. Los generadores de agua desecante consumen menos energía que los generadores de agua condensada de refrigeración, lo que los convierte en una tecnología a tener en cuenta.

Un generador de agua solar puede ser muy rentable en una comparación directa del consumo de energía, pero hay algunas otras cosas a considerar. Como la alta humedad es estacional en muchas áreas, los generadores de agua funcionan de manera más eficiente durante los meses de verano. A menudo es el momento en que la electricidad tiene más demanda. Las células solares se pueden cargar con luz difusa, pero funcionan mejor en días más largos.

Los generadores de agua también requieren una humedad relativa de aproximadamente el 40% o más y una temperatura de al menos unos pocos grados por encima del punto de congelación para funcionar de manera eficiente. Esto significa que puede haber ocasiones en las que un generador de agua tenga dificultades para extraer agua del aire y se necesitarán fuentes alternativas de agua. Si simplemente no hay suficiente luz, los generadores de agua solares a menudo están equipados con una fuente de alimentación de respaldo. Utilizarán energía solar cuando esté disponible y volverán a la electricidad cuando no lo esté. Cuando se usa electricidad como respaldo, la energía eléctrica requerida para operar un generador de agua diseñado para uso doméstico es comparable a la energía requerida para operar un pequeño calentador o computadora personal.

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