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¬ŅPueden los humanos comunicarse con los animales?

¬ŅPueden los humanos comunicarse con los animales?

¿Comunicación con no primates?

Aunque el pequeño Alex (en la foto con su investigadora principal, la etóloga Irene Pepperberg) está muerto, su legado sigue vivo.

Archivo de foto / AP

Ahora, sumergámonos en el agua y compruebe las habilidades de comunicación del delfín mular. La investigación realizada en el Dolphin Institute en Hawái ha demostrado que los delfines mulares, aunque claramente no pueden conversar verbalmente debido a la falta de cuerdas vocales, parecen entender el lenguaje a un nivel muy magistral. Con una simple serie de gestos con las manos, los delfines no solo entienden lo que los investigadores están tratando de transmitir semánticamente (los conceptos y objetos que describen), sino también lo que indican sintácticamente (orden de las palabras y estructura gramatical). Esta comprensión sintáctica es un componente fundamental del procesamiento del lenguaje.

Los delfines también parecen ser capaces de comprender. referencias lingüísticas. Por ejemplo, un gesto que representa una “pelota” está destinado a representar una variedad de objetos con características similares, en lugar de solo una pelota específica. Los delfines también pueden indicar si un objeto se encuentra actualmente en su hábitat, referirse a objetos cuando no son visibles y comprender las implicaciones futuras de las acciones presentes.

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Sin embargo, dado que es prácticamente imposible determinar exactamente lo que está pasando por su cabeza, es difícil intentar demostrar qué tipo de habilidades de comunicación poseen realmente los delfines mulares.

Un tercer ejemplo potencial de comunicación de humano a animal es el paquete mucho más compacto de 1 kg de un loro gris africano llamado Alex, que murió en 2007. Al igual que los delfines mulares, Alex parecía tener una comprensión simple de la sintaxis y objeto permanente. Pero a diferencia de los delfines, Alex realmente podía vocalizar las palabras. Pero, ¿cuánto entendió realmente Alex de lo que dijo? Su capacidad para procesar información era difícil de descifrar, por lo que es difícil probar si las palabras que pronunció fueron para él una colección de sonidos que produjeron resultados o fueron el resultado de una comprensión real. Pero los investigadores de casos dicen que Alex entendió muchos conceptos comunicativos y cognitivos, como manipular números, descifrar diferentes formas y materiales y comprender conceptos como mayor o menor e igual o diferente. .

El debate sobre la capacidad de los animales para comunicarse con los humanos de manera significativa está lejos de resolverse. Pero para obtener más información sobre las opciones disponibles, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Kanzi parece saber realmente lo que hace. Vea más fotos de primates.

Kanzi parece saber realmente lo que hace. Vea más fotos de primates.

Foto AP / Steve Pope

Gorilla Koko impresionó al mundo con su habilidad para aprender el lenguaje de señas y conversar con sus maestros, pero no todos estaban convencidos. Muchos expertos han cuestionado la validez del ejemplo de Koko, así como otros estudios de casos que prueban las habilidades de comunicación y los procesos mentales de los animales. Señalan posibles fallas en las experiencias, como el potencial de aprendizaje mecánico, la imitación, la reacción a las señales inconscientes en el comportamiento del auditor y la contratación por parte de los gerentes. Desde entonces, los investigadores han trabajado para luchar contra los escépticos realizando estudios adicionales en condiciones más controladas.

Pero dejando de lado la posibilidad de error en el proceso de prueba, veamos algunos casos interesantes de interacciones humanas con animales que, si muestran una comunicación directa, pueden tener implicaciones sorprendentes para nuestra comprensión del habla y el lenguaje. Reino. A medida que avanzamos, tenga en cuenta que la cuestión de qué constituye la comunicación y cuándo ese concepto se infiltra en el ámbito del lenguaje real no es tan simple.

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El caso de Kanzi, un chimpancé bonobo, es un ejemplo. Kanzi vive en el Great Ape Trust Research Center cerca de Des Moines, Iowa, y ha estado aprendiendo habilidades de comunicación desde la infancia. Al principio, la psicóloga Sue Savage-Rumbaugh estaba tratando de enseñarle a la madre de Kanzi cómo usar un teclado especial que había desarrollado para sortear algunos de los problemas de control que provocaron controversia después del entrenamiento de Koko. Pero resultó que fue el pequeño Kanzi quien adquirió la mayor cantidad de conocimientos, y lo hizo simplemente estando en la habitación, no siendo el centro de atención directa.

Entonces Savage-Rumbaugh decidió educar a Kanzi de la misma manera que los niños humanos aprenden a adquirir habilidades lingüísticas. El bonobo pasaba sus días haciendo actividades normales con adultos, hablando con él y enseñándole a corresponder. léxicos (símbolos abstractos que representan palabras escritas) en caso de necesidad. Kanzi ha demostrado ser un estudiante excelente y un participante entusiasta en las interacciones sociales diarias, aprendiendo cientos de vocabulario y entendiendo miles de palabras habladas. Y aunque él y su hermana menor Panbanisha todavía tienen una buena cantidad de críticas, Savage-Rumbaugh dice que ellos también pueden entender conceptos gramaticales, referirse al pasado y al futuro, inventar figuras retóricas e imaginar lo que el mundo debe. . desde el punto de vista de otra persona.

Kanzi parece tener habilidades de comunicación aproximadamente equivalentes a las de un humano de 2,5 años, lo que puede no parecer mucho, pero está mucho más allá de lo que algunos creían posible. ¿Y si nos aventuramos fuera de la gran familia de los monos? ¿Pueden los humanos comunicarse con no primates? Exploraremos esta idea más a fondo en la página siguiente.

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