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¿Pueden los humanos vivir para siempre?

¿Pueden los humanos vivir para siempre?

¿Qué pasa si el tiempo ya no es un problema?

Jupiterimages / Thinkstock

“No quiero alcanzar la inmortalidad a través de mi trabajo. Quiero lograrlo sin morir”. Eso es lo que dijo el director estadounidense Woody Allen. Crecimos con la creencia de que la muerte es inevitable, por lo que debemos considerar el legado de lo que dejaremos atrás. Pero, ¿y si tuviera tiempo ilimitado para continuar con el trabajo de su vida? ¿Y si no tengo que morir?

La idea de vivir para siempre puede parecer limitada a los cuentos de hadas, especialmente si nació en 1800, cuando la esperanza de vida promedio era de 35 años. [source: Sieberg]. Ahora, sin embargo, los hombres en los Estados Unidos tienen una esperanza de vida de 75 años; mujeres 80 [source: O’Neill]. Si la esperanza de vida puede más del doble en 200 años, ¿podría volver a duplicarse? ¿Podrías hacer esto indefinidamente?

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Algunos investigadores creen que existe un límite para el número de años que puede vivir un ser humano, siendo el máximo de 125. Otros ven un mundo en el que los centenarios caminan con personas que han vivido 500 o 1.000 años. Las enfermedades asociadas al envejecimiento, como la demencia y las enfermedades cardíacas, actualmente nos impiden llegar a ese punto. Nuestras partes del cuerpo se desgastan con el uso. En la búsqueda de la inmortalidad, por lo tanto, los científicos se están enfocando en cómo prevenir el envejecimiento del cuerpo.

Un método que se ha demostrado que aumenta la longevidad de criaturas como los ratones es un dieta baja en calorías. Para seguir esta dieta, es necesario reducir su ingesta calórica en un 30%, consumiendo todos los nutrientes necesarios. Esta dieta ha resultado difícil de mantener para los humanos, por lo que los investigadores están tratando de descubrir cómo exactamente menos calorías prolongan la vida. Si pueden resolver este acertijo, es posible que puedan replicar el mecanismo en forma de píldora.

Las píldoras antienvejecimiento también se pueden utilizar para detener la producción de radicales libres, que son moléculas que causan un daño creciente al cuerpo a medida que envejecemos. Los investigadores también están investigando si los compuestos como Resveratrol, que se encuentra en el vino tinto, puede ser eficaz en forma de píldora, ya que el resveratrol puede tener la capacidad de interferir con el proceso de envejecimiento a nivel genético. Algunos científicos creen que telomerasa, una enzima que repara los recubrimientos protectores de las células, es la respuesta, ya que algunos aspirantes a centenarios han comenzado a inyectarse Hormona del crecimiento humanocon la esperanza de prevenir el envejecimiento del cuerpo.

Como puede ver, hay muchas teorías sobre por qué envejecemos y cómo podemos prevenirlo, y una píldora antienvejecimiento puede tardar décadas si alguna vez aparece. Un desafío para encontrar una píldora anti-envejecimiento es cuánto tiempo han vivido los humanos; Aunque los estudios actuales en ratones o células de levadura son factibles, un estudio en un ser humano puede durar 75 u 80 años.

Algunas personas no esperarán tanto. Tomemos a Ray Kurzweil: afirma que en 2045 sucederá un evento conocido como una “singularidad” y los humanos serán uno con las máquinas. [source: Kushner]. La carne y la sangre no son materiales ideales para la longevidad, así que busquemos materiales que sean un poco más duraderos. Otros futuristas imaginan un mundo en el que una computadora sirve como respaldo para nuestros cerebros y las partes de silicona tomarán el lugar de miembros frágiles.

Aunque los científicos descubrirán si seremos parte de la máquina o si tomaremos resveratrol, probablemente sea mejor no renunciar todavía al legado de su vida.

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