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¿Pueden los precios de la congestión ayudar a mis viajes?

¿Pueden los precios de la congestión ayudar a mis viajes?

Conceptos básicos de recolección de congestión

La mayoría de los peajes de las carreteras son fijos: todos pagan el mismo precio, independientemente del clima o la cantidad de personas a bordo. El propósito de estos peajes es simplemente recaudar fondos. Si el propósito del peaje es reducir el tráfico, se debe adoptar un enfoque diferente.

El precio de la congestión, a veces llamado precio de valor, cobra a los conductores según la demanda de la carretera. La idea es que si los conductores tienen que pagar más para usar un tramo de carretera en particular entre, digamos, las 7:00 a. M. Y las 8:00 a. M., Solo lo usarán si realmente lo necesitan. Y dado que la mayoría de los conductores en la carretera durante las horas pico en realidad no conducen al trabajo, eliminar incluso una pequeña fracción del “tráfico discrecional” puede reducir drásticamente la congestión y, por extensión, las tasas de efecto invernadero. [source: FHWA]. (La mayoría de los peajes se cobran electrónicamente, utilizando sensores de carretera y transpondedores a bordo, de modo que los conductores ni siquiera tengan que reducir la velocidad para pagar).

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La idea general del cobro por congestión es la misma en todas las áreas, pero existen varios enfoques para este tipo de peaje:

Rangos de precios variables: Durante las horas pico, los automóviles pagan por el uso de las carreteras. San Diego implementó esta estrategia en sus pistas I-15 HOT. Un vehículo con mucho tráfico puede usar el carril HOT de forma gratuita, pero el vehículo de una persona debe pagar un peaje para usarlo.

Peajes de precio variable: Todos los coches tienen que pagar el peaje, pero en las horas punta el coste del peaje aumenta. Dos puentes en Fort Myers, Florida, utilizan este enfoque, reduciendo el precio del peaje justo antes y justo después de la hora pico, lo que resulta en una reducción del 20% en el tráfico durante la hora pico. [source: FHWA].

Precios por zona: Los automóviles tienen que pagar para ingresar a áreas específicas, generalmente centros urbanos concentrados por empresas. Singapur utiliza el precio por zona desde 1975.

Precios variables en toda la zona: Las tarifas por kilómetros en las carreteras aumentan durante las horas pico. Portland, Oregon, que fue pionera en los cobros por kilómetro a los usuarios de las carreteras para reemplazar los impuestos a la gasolina, probó un sistema de precios variables para reducir la congestión.

El hilo común entre todos estos métodos, además de intentar eliminar vehículos innecesarios durante las horas pico, es que de alguna manera todos parecen funcionar muy bien.

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¿Los precios de la congestión ayudan o perjudican?

Los transpondedores son leídos por antenas aéreas, lo que le permite pagar los peajes sin detenerse.

Foto cortesía de US FWA

Para una estrategia impuesta por el gobierno, el cobro por congestión ofrece resultados positivos notablemente consistentes, al menos según sus defensores. Parece estar logrando sus objetivos en todas las áreas, en diversos grados.

Los carriles HOT de la I-15 en San Diego llevaron a un aumento significativo en la cantidad de pasajeros de autobuses y viajes compartidos, lo que redujo el tráfico y las emisiones de gases de efecto invernadero. La congestión de precios en puentes y túneles entre Nueva York y Nueva Jersey terminó reduciendo el tráfico en las horas pico entre un 4 y un 7% [source: NCPA]. Las velocidades de viaje durante las horas pico en el centro de Londres aumentaron en un 37%, el tiempo de viaje disminuyó en un 30% y las emisiones de CO2dos las emisiones han disminuido en un 20% desde la introducción de los precios del tráfico [source: NCPA]. De manera similar, Estocolmo experimentó una caída del 10-14% en COdos las emisiones en su programa central y de Singapur redujeron la congestión en un 45% [sources: FHWA, NCPA].

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A pesar de los resultados positivos, existen al menos algunas posibles desventajas en los precios de la congestión. El aspecto más impopular, por supuesto, es el aumento del costo de los peajes. Pocas personas están felices de gastar más dinero para ir a trabajar, y el gasto puede ser particularmente difícil para los trabajadores pobres.

Sin embargo, algunas ciudades están considerando usar precios de congestión para evitar mayores aumentos en los impuestos a la gasolina, y algunas pueden ofrecer descuentos a pasajeros de bajos ingresos. Y los defensores del cobro por congestión señalan que, dado que los peajes se utilizan a menudo para mejorar el transporte público, que es utilizado más por pasajeros de bajos ingresos que por pasajeros de altos ingresos, los primeros podrían beneficiarse más de la configuración.

La otra preocupación menos concreta es el potencial de privatización. Es probable que la implementación de la recolección de congestión a gran escala implique la intervención de empresas privadas para gestionar aspectos como el monitoreo, la recolección y la inspección. Algunas personas encuentran motivo de preocupación la privatización parcial de la vía pública. Poner esta infraestructura crucial en manos de los capitalistas puede ser una propuesta desgarradora.

Aparte de la fuerza, se espera que los precios del tráfico se conviertan en un concepto más familiar en los Estados Unidos. El Departamento de Transporte de EE. UU. Ha comenzado a ofrecer financiamiento especial a ciudades que buscan implementar precios de congestión, incluidas Seattle, Miami, San Francisco, Los Ángeles, Minneapolis-St. Paul y Chicago [source: EDF]. Durante los próximos 10 años, los peajes sensibles al tiempo pueden volverse tan comunes como las pistas HOV.

Para obtener más información sobre los precios por congestión y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Los precios de la congestión ayudan a evitar desaceleraciones en las horas pico, como se muestra arriba.

Los precios de la congestión ayudan a evitar desaceleraciones en las horas pico, como se muestra arriba.

iStockphoto.com/egdigital

Durante el tiempo que se tarda en recorrer los 700 kilómetros desde Nueva York a Charleston, Carolina del Sur, los conductores de ciudades como Washington DC pueden viajar al trabajo.

Los pasajeros en áreas urbanas pueden pasar más de dos horas al día en el automóvil, la mayor parte del tiempo simplemente parados en el tráfico. La congestión de las carreteras, especialmente en los centros urbanos, ha empeorado exponencialmente en los últimos 20 años y es tan perjudicial para la economía y el medio ambiente como para los niveles de estrés. En 2005, según un estudio del Instituto de Transporte de Texas, le costó a los conductores $ 78 mil millones, incluidos 2.9 mil millones de galones (10 millones de kilolitros) de gasolina desperdiciada (y su correspondiente contaminación del aire) y 4.2 mil millones de horas perdidas. [source: FHWA]. Es incluso más caro para las compañías navieras, lo que resulta en menores ganancias y mayores tarifas de envío.

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Es difícil encontrar buenas soluciones a la congestión. Poner dinero en el transporte público no siempre saca a los autos de la carretera el tiempo suficiente para marcar la diferencia. Y la expansión de la autopista es tan cara (entre $ 10 millones y $ 15 millones por milla por carril) que puede terminar causando más problemas de los que resuelve. [source: FHWA].

Entra precios de congestión, un tipo de sistema de peaje que utiliza principios de oferta y demanda para reducir el tráfico durante los horarios de apertura cima. Básicamente, el cobro por congestión hace que los conductores paguen más por el uso de carreteras con mucho tráfico durante las horas pico y menos por el uso de las mismas carreteras durante las horas de menor actividad. Ya se ha implementado en ciudades como Singapur, Londres y San Diego, con resultados bastante impresionantes.

En este artículo, descubriremos cómo funcionan los precios de la congestión y si realmente pueden ayudar a reducir el tiempo de viaje de las personas. Echemos un vistazo a las diferentes formas de implementar el concepto, veamos los beneficios que puede ofrecer y veamos por qué algunas personas todavía piensan que es una mala idea.

Primero, los métodos de implementación: hay varias formas de utilizar el peaje para reducir los tiempos de conducción.

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