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¿Puedo tomar medicamentos para borrar cierto recuerdo?

¿Puedo tomar medicamentos para borrar cierto recuerdo?

16 de marzo de 2007

Investigadores del Laboratorio LeDoux de la Universidad de Nueva York pudieron suprimir un solo recuerdo de miedo específico mediante la terapia con medicamentos en ratas. Sus resultados, publicados en Nature Neuroscience, muestran que eliminar un recuerdo del cerebro de una rata no afectó a otros recuerdos allí y que el sistema de memoria general no resultó dañado. La capacidad de elegir un recuerdo específico para borrar tiene un enorme potencial en el tratamiento de personas con trastorno de estrés postraumático, trastornos de ansiedad y otras enfermedades mentales relacionadas con el miedo.

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Cuando el cerebro forma la memoria, parte del proceso consiste en cambiar físicamente esa memoria de una red neuronal que respalda la memoria a corto plazo a una que contiene recuerdos a largo plazo. Los investigadores, dirigidos por Joseph LeDoux, tenían como objetivo prevenir la transferencia de un recuerdo de miedo con el objetivo general de suprimirlo. La forma en que los científicos eliminaron la memoria específica implica que el acto de recordar un recuerdo también implica una transferencia física. Pudieron borrar un recuerdo recuperándolo mientras los ratones estaban bajo la influencia de un medicamento llamado U0126, que induce una pérdida de memoria limitada (los humanos no pueden entender, solo está bien para uno. Usar en otros animales).

El proceso que utilizaron para el estudio es fascinante. Los investigadores comenzaron con el condicionamiento clásico del miedo para crear recuerdos de miedo en un grupo de ratas. Tocaron dos tonos musicales diferentes, cada uno acompañado de una descarga eléctrica. Todas las ratas desarrollaron dos miedos distintos, uno para cada tono, que se manifestaron en los escáneres cerebrales como un aumento de la actividad neuronal en la amígdala, una parte del cerebro directamente relacionada con el miedo. Siempre que escucharon los dos tonos, se sorprendieron (probablemente esperando que siguiera la conmoción).

Luego dividieron a las ratas en dos grupos. El grupo de control se quedó solo. El grupo experimental fue dopado con U0126. Todas las ratas estuvieron expuestas a solo uno de los tonos de miedo.

Después de que las ratas del grupo experimental eliminaron el fármaco amnésico de su sistema, se volvieron a analizar todas las ratas. Los investigadores tocaron ambos tonos. Las ratas de control mostraron nuevamente una mayor actividad de la amígdala en respuesta a ambos tonos. Las ratas del grupo experimental solo tuvieron una reacción de miedo a uno de los tonos. Ya no temían el tono al que estaban expuestos cuando estaban bajo la influencia de las drogas. Era como si el proceso de recuperación lo hubiera borrado de la memoria a largo plazo y la droga impidiera que se transfiriera una vez que el sonido se había detenido.

Al resaltar el cambio en la actividad de la amígdala, que se encuentra en el corazón del sistema del cerebro para almacenar y recordar recuerdos aterradores (consulte Cómo funciona el miedo para obtener más información sobre este proceso), los investigadores dicen que la memoria no estaba sola. Desconectado del miedo, pero que en realidad ha sido totalmente borrado. En otras palabras, no es que las ratas hayan aprendido a no tener miedo al tono; era como si las ratas nunca hubieran aprendido a tener miedo del tono. Y el miedo al segundo tono, el que no recordaban en U0126, seguía activo. El resto de la memoria de las ratas no pareció verse afectada por el proceso.

Las implicaciones para el campo de la psiquiatría son asombrosas. Una persona con fobia a las serpientes, la altura o el vuelo podría recibir un tratamiento que elimine la fobia, incrementándola bajo la influencia de una determinada droga. Las personas con trastorno de estrés postraumático, cuyas vidas se ven gravemente afectadas por un recuerdo terrible, pueden curarse eliminando ese recuerdo de sus cerebros.

Y, por supuesto, el resto de nosotros podría utilizar el proceso para eliminar a esa persona desconsolada de la existencia.

Para obtener más información sobre la memoria, el miedo y temas relacionados, consulte los siguientes enlaces:

  • como funciona tu cerebro
  • como funciona el miedo
  • ¿Qué es exactamente la amnesia?
  • DiscoveryReports: Drogas utilizadas para “modificar” los recuerdos de las ratas aterradoras – 13 de marzo de 2007
  • Expresión genética: 10 preguntas para Joseph LeDoux – 7 de agosto de 2006
  • Laboratorio LeDoux: emoción, memoria y cerebro

Orígenes

  • “Diez preguntas para Joseph LeDoux”. La expresion genica. 7 de agosto de 2006. http://www.gnxp.com/blog/2006/08/10-questions-for-joseph-ledoux.php
  • “Emoción, memoria y cerebro”. Laboratorio LeDoux. NYU. http://www.cns.nyu.edu/home/ledoux/overview.htm
  • Jackson, Brian. “Las drogas se usaron para ‘alterar’ los recuerdos aterradores de las ratas. »Informes de descubrimiento. 13 de marzo de 2007. http://reports.discoverychannel.ca/servlet/an/discovery/1/ 20070313 / 031307_discovery_memory_delete / 20070313? Hub = DiscoveryReport
  • “Los científicos borran un recuerdo específico”. Tiempos de India. 13 de marzo de 2007. http://timesofindia.indiatimes.com/NEWS/Health__Science/ Scientists_wipe_out_specific_memory / articlesshow / 1759285.cms
  • Smith, Kerri. “Borra un solo recuerdo”. Nature.com. 11 de marzo de 2007. http://www.nature.com/news/2007/070305/full/070305-17.html

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