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¿Qué actividades humanas aumentan el dióxido de carbono en la atmósfera?

¿Qué actividades humanas aumentan el dióxido de carbono en la atmósfera?

¿Alguna vez ha tomado un crucero?

Imágenes de marca X / Thinkstock

Aunque una cierta cantidad de dióxido de carbono (CO2) se produce de forma natural en la atmósfera terrestre, diversas actividades humanas aumentan los niveles de gases de efecto invernadero. Si bien algunos científicos están comenzando a centrarse en aumentar los niveles atmosféricos de trifluoruro de nitrógeno, metano y hollín, la producción de CO2 sigue siendo una preocupación para muchas personas: el CO2 representa el 77% del efecto invernadero de las emisiones de gases inducidas por el hombre. ¿Qué acciones humanas producen todo este gas?

Incluso las actividades humanas básicas, respirar y digerir alimentos, producen CO2. Es un compuesto necesario en los ciclos de vida de la Tierra. Los árboles y las plantas en crecimiento absorben CO2 y, junto con la luz solar y el agua, lo convierten en alimento. Los problemas surgen cuando emitimos más CO2 del que nuestra flora puede absorber. Las actividades de alta producción de dióxido de carbono incluyen:

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  • Consumir electricidad: La quema de combustibles fósiles emite CO2, y el carbón libera el doble de gas que el petróleo. A nivel mundial, los combustibles fósiles generan el 85% de la electricidad. El número de centrales eléctricas de carbón aumentará a medida que China e India continúen industrializándose. Actualmente, el 41% de las emisiones de CO2 en Estados Unidos provienen de la generación de energía.
  • Transporte: Ya sea por negocios o por placer, la locomoción es la segunda fuente más grande de emisiones de CO2 en los Estados Unidos. Los viajes internacionales también son un factor. Un estudio de cruceros encontró que las vacaciones en el mar emiten 12 veces más CO2 que las vacaciones en tierra. Los 11 días de la Conferencia Internacional sobre Cambio Climático en Copenhague, Dinamarca, generaron 41.000 toneladas de CO2. Los delegados estadounidenses produjeron suficiente CO2 para llenar 10.000 piscinas olímpicas.
  • Edificio: La producción industrial emite mucho CO2, pero representa solo el 2% de las emisiones estadounidenses. La fabricación de hierro y acero y la producción de cemento son los principales culpables. Estas industrias consumen grandes cantidades de energía térmica para convertir materias primas en productos de construcción.
  • Inicio sesión: Los árboles son organismos poderosos para absorber y eliminar las emisiones de CO2 del aire. Dispararle interrumpe ese proceso. Aunque la deforestación es una fuente menor de aumento de CO2 en los Estados Unidos, la pérdida de tierras forestales representa el 20% de las emisiones globales de CO2. La quema de árboles para producir combustible y la descomposición natural de los materiales forestales también liberan CO2.

En 2009, las emisiones de CO2 de los Estados Unidos a partir de combustibles fósiles se redujeron en un 7%. Sin embargo, esta buena noticia se ve compensada por el hecho de que la causa probable es una crisis financiera mundial. Para el futuro, se están realizando experimentos en Europa y Estados Unidos para capturar el CO2 de las centrales eléctricas de carbón y enterrarlo bajo tierra. Las cenizas volantes, un subproducto de estas fábricas, pueden reemplazar al cemento en la construcción de concreto. Cada vez más empleadores están adoptando el teletrabajo con el objetivo de reducir las emisiones de CO2 asociadas con la conducción diaria.

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