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¬ŅQu√© caus√≥ el colapso de las torres del World Trade Center el 11 de septiembre?

¬ŅQu√© caus√≥ el colapso de las torres del World Trade Center el 11 de septiembre?

Construcción del World Trade Center

Para comprender por qué las torres del World Trade Center se derrumbaron el 11 de septiembre de 2001, primero debe comprender cómo se construyeron. El proyecto fue concebido a principios de la década de 1960 por arquitectos de Minoru, Yamasaki & Associates y Emery Roth & Sons, así como ingenieros estructurales de Worthington, Skilling, Helle & Jackson. En ese momento, la mayoría de los rascacielos (como el Empire State Building) estaban sostenidos por una densa rejilla de vigas de acero que era resistente, pero limitaba el espacio abierto en cada nivel. Los arquitectos e ingenieros del World Trade Center utilizaron métodos de construcción revolucionarios para maximizar el espacio del piso de sus edificios y construir más alto que nadie.

El avance más significativo en el diseño del World Trade Center fue la estructura de acero de las torres. En lugar de distribuir uniformemente las vigas de soporte verticales a través de los pisos, los diseñadores las trasladaron todas a las paredes exteriores y al núcleo central de la estructura. Estas columnas soportaron todo el peso de los edificios, pero sin el soporte lateral o flanqueado de los pisos, estas columnas se habrían deformado. Los pisos fueron construidos granjas, lo que redujo la distancia entre los altavoces externos y centrales. Conectados por dos tornillos en cada extremo, estos tramos de estructura rígida de acero impedían que las columnas se inclinaran hacia adentro o hacia afuera. También soportaron un piso de concreto reforzado de 4 pulgadas (10 cm) de espesor (el concreto reforzado está incrustado en acero para aumentar la resistencia). La protección contra incendios en aerosol, hecha de un material similar al aislamiento laminado de su hogar, protegió aún más la integridad de las armaduras del piso de acero, mientras que las columnas centrales estaban protegidas por paneles de yeso resistentes al fuego. Este proyecto económico requirió menos hormigón y creó casi un acre de espacio de oficinas para alquilar en cada uno de los 110 pisos del edificio.

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El 5 de agosto de 1966, los equipos comenzaron a construir las nuevas torres del World Trade Center. Torre Norte recibió a su primer inquilino en diciembre de 1970, mientras que Torre Sul fue ocupada por primera vez en enero de 1972. Todo el complejo fue inaugurado el 4 de abril de 1973. A pesar de su innovador diseño, los edificios se habrían reducido a escombros con tan solo 28 años. mas tarde. Siga leyendo para descubrir cómo el impacto de los aviones y los incendios resultantes derribaron estos enormes rascacielos.

Colapso del World Trade Center

Nunca sabremos con certeza qué restricciones y fallas estructurales provocaron el colapso de las torres del World Trade Center. Sin embargo, dos informes gubernamentales brindan explicaciones ligeramente diferentes sobre los posibles procesos que finalmente llevaron los edificios al suelo. El primero de estos informes fue redactado por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y finalizado en septiembre de 2002, mientras que el segundo fue redactado por el Instituto Nacional de Normas y Tecnología y finalizado en septiembre de 2005.

Ambos estudios atribuyen el colapso de las torres del World Trade Center a dos eventos generales. El primero fue el impacto inicial de los aviones. Este evento provocó importantes daños en las columnas externas y centrales de los edificios y aumentó la presión sobre las que se mantuvieron intactas. El impacto también eliminó el aerosol retardante de llama que protegía las vigas del piso y el panel de yeso ignífugo que rodeaba las columnas centrales. Esto dejó a los componentes de acero de los edificios vulnerables al segundo evento crítico: incendios causados ​​por accidentes aéreos. Cada avión transportaba unos 10.000 litros de combustible, que probablemente se quemaron rápidamente, pero no sin antes iluminar el contenido de varios pisos en ambos edificios. Estos incendios ocurrieron a temperaturas entre 800 y 2,000 grados Celsius (400 y 1,100 grados Fahrenheit), lo suficientemente calientes como para debilitar, pero no derretir, la superestructura de acero de las torres. [source: FEMA]. Fue una combinación del daño inicial y los incendios lo que finalmente llevó a la desaparición de los edificios.

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Aunque los dos informes gubernamentales llegaron a las mismas conclusiones generales, no están de acuerdo en algunos detalles. El informe de FEMA culpó a la falla de los tornillos que conectan las armaduras del piso a las columnas externas debido al colapso de los edificios. Según esta teoría, las cerchas del piso comenzaron a combarse cuando se debilitaron por el fuego, tirando de estos tornillos y provocando que se soltaran. La resistencia del piso colapsó y luego hizo que el siguiente piso fallara, y el siguiente piso, y así sucesivamente, en un fenómeno conocido como panqueques. Sin soporte lateral, las columnas verticales se deformaron rápidamente y los edificios colapsaron. El informe del NIST también atribuye la falla de las armaduras del piso al colapsar, pero sugiere que los pisos en realidad tiraron de las columnas exteriores hacia adentro, haciendo que se doblaran. Esto provocó que la parte superior de los edificios descendiera a través de la zona de impacto con demasiada fuerza para detenerse.

Aunque nadie sabe exactamente cómo se derrumbaron las torres del World Trade Center, sabemos que el evento cambió el mundo para siempre. Explore la página siguiente para obtener más información sobre las tragedias del 11 de septiembre de 2001.

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La Torre Sur del World Trade Center se derrumbó el 11 de septiembre de 2001.

Thomas Nilsson / Getty Images

Pregúntele a cualquier estadounidense y le dirá dónde estaba cuando los terroristas de Al Qaeda atacaron las torres del World Trade Center en Nueva York el 11 de septiembre de 2001. Millones de personas en todo el país se quedaron sin palabras en la televisión mientras miraban. . chocando con los dos rascacielos más altos del Bajo Manhattan con una fuerza ardiente. Como parecía que los peores temores del país ya se habían hecho realidad, los edificios de 110 pisos se derrumbaron, envolviendo a los que huían del lugar en una polvorienta nube de escombros. Mientras la gente luchaba por hacer frente a los terribles eventos de ese día, se preguntaban cómo estas enormes estructuras podrían reducirse a escombros.

No fue la primera vez que el World Trade Center fue atacado por extremistas islámicos. El 26 de febrero de 1993, siete hombres colaboraron para detonar un camión bomba en el estacionamiento subterráneo, matando a seis personas. Aunque este ataque anterior hizo estallar un cráter de 30,5 metros de ancho y varios pisos de altura en la base de la Torre Norte, no logró derribar el edificio. [source: FBI]. Para muchos estadounidenses, los rascacielos parecían indestructibles. Menos de una década después, esa percepción habría sido fuertemente cuestionada.

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El 11 de septiembre de 2001 comenzó como un martes típico en Nueva York. El cielo estaba despejado cuando los habitantes inundaron las calles y el metro de la ciudad para realizar sus desplazamientos matutinos. Luego, a las 8:46 am, un Boeing 767-200ER chocó contra la pared norte de la Torre Norte entre los pisos 94 y 98. Sorprendidos, los neoyorquinos miraron el horizonte de la ciudad y se preguntaron si era un accidente. O quizás algo así. más siniestro. Estas preguntas se hicieron a las 9:03 am, cuando un segundo Boeing 767-200ER golpeó la pared sur de la torre sur entre los pisos 78 1º y 84º. Los aviones, cargados con combustible de aviación, encendieron incendios en los dos edificios que ardieron intensamente en varios pisos. A las 9:59 am, solo 56 minutos después de que la Torre Sur fuera golpeada, se derrumbó, enviando un sofocante nube de polvo que barrió el horizonte de la ciudad de Nueva York. La torre norte siguió su ejemplo rápidamente, estrellándose contra el suelo a las 10:29 am, 1 hora y 43 minutos después de ser golpeada. Los ataques mataron a 2.830 personas, incluidos 2.270 ocupantes del edificio, 157 tripulantes y pasajeros de aerolíneas y 403 trabajadores de rescate. [source: FEMA].

El colapso de las torres del World Trade Center conmocionó al mundo y cambió significativamente a Estados Unidos. ¿Por qué cayeron? O quizás la primera pregunta debería ser: ¿cómo se construyeron?

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