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¿Qué causó el Dust Bowl?

¿Qué causó el Dust Bowl?

Efectos de tazón de polvo

Padre e hijo son detenidos por una tormenta de arena mientras caminan hacia una cabaña.

Arthur Rothstein / Administración de reubicación / Time Life Pictures / Getty Images

Cuando la sequía azotó las Grandes Llanuras, alrededor de un tercio de los agricultores huyeron de sus hogares y se dirigieron al clima templado de California en busca de trabajo para los migrantes. Conocido como Okies – el apodo se refiere a cualquier migrante pobre del suroeste de Estados Unidos, ya que solo alrededor del 20% eran de Oklahoma – dejaron atrás las tierras áridas y la desesperación económica. Muchos estaban acostumbrados a la estabilidad financiera y los equipos domésticos, como la plomería interna, pero contrajeron deudas financieras después de comprar equipos agrícolas mecanizados y enfrentar problemas en los cultivos. Se enfrentaron a una ejecución hipotecaria en casa y en la granja.

A California no le gustó la afluencia de okies. A medida que el número de trabajadores migrantes supera los puestos de trabajo disponibles, las tensiones entre los californianos y los trabajadores han aumentado, y las preocupaciones por la salud pública han aumentado con la sobrecarga de infraestructura de California.

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En 1933, el presidente Franklin D. Roosevelt promulgó la primera de varias leyes de hipotecas y ayudas agrícolas del New Deal para reducir las ejecuciones hipotecarias y mantener las granjas a flote durante una sequía. Pero a fines de 1934, unos 35 millones de acres de tierra agrícola fueron destruidos y los 100 millones de acres de tierra fueron barridos. [source: PBS].

Bajo la Ley de Pastoreo Taylor de 1934, el gobierno reservó 140 millones de acres como tierras protegidas por el gobierno federal. Se controlaría el pastoreo y la siembra para fomentar la recuperación y conservación de la tierra. Además, a principios de la década de 1930, el gobierno lanzó el Cuerpo de Conservación Civil (CCC), uno de los programas del New Deal más exitosos. Tres millones de jóvenes se ofrecieron como voluntarios en el trabajo forestal y de conservación para la CCC. Fueron llamados el “ejército forestal” de Roosevelt y plantaron árboles, cavaron zanjas y construyeron embalses, obras que ayudarían a controlar las inundaciones, conservar el agua y evitar una mayor erosión forestal.

Además, entre 1933 y 1935, se introdujeron muchos otros programas y agencias específicamente para ayudar a las personas afectadas por el Dust Bowl, incluidos esfuerzos como la Ley de Asignaciones de Ayuda de Emergencia, la Administración de Reasentamiento, la Administración de Seguridad Agrícola, el uso de la tierra y la sequía. programa. servicio de rescate. .

LA Gestión del progreso (WPA), un programa iniciado bajo la Ley de Asignación de Ayuda de Emergencia, es uno de los programas del New Deal más conocidos. WPA fue un programa de ayuda en el lugar de trabajo que empleó a más de 8.5 millones de personas para construir carreteras, puentes, aeropuertos, parques públicos y edificios. [source: PBS].

Se necesitaron millones de toneladas de tierra y escombros desde las llanuras hasta Washington DC, conocido como “Domingo Negro”, para que el Congreso aprobara la Ley de Conservación del Suelo y estableciera la Servicio de Conservación de Suelos (SCS) bajo la autoridad del Ministerio de Agricultura.

SCS (ahora Servicio de Conservación de Recursos Naturales) promovió el manejo saludable del suelo y prácticas agrícolas y pagó a los agricultores para que aplicaran estas prácticas en sus granjas. El legado de prácticas de servicio como el riego, la diversidad de cultivos y la labranza cero continúa en las tierras bajas hoy.

Sin embargo, el Dust Bowl de la década de 1930 no inoculó otro desastre ecológico de este tipo en los Estados Unidos. Aproximadamente el 90 por ciento de las 450 millones de hectáreas de tierras áridas de América del Norte la padecen. desertificacion [source: Center for International Earth Science Information Network]. Las prácticas de agricultura sostenible y conservación del suelo pueden ayudar a prevenir otro tazón de polvo, pero los expertos no están seguros de si tales medidas serán suficientes si una sequía prolongada y severa vuelve a visitar las Grandes Llanuras.

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Una tormenta de arena gigante oscurece los cielos de Goodwell, Oklahoma, durante el Dust Bowl.

Una tormenta de arena gigante oscurece los cielos de Goodwell, Oklahoma, durante el Dust Bowl.

Chris Johns / National Geographic / Getty Images

Cuando los pioneros se mudaron al oeste a fines del siglo XIX, muchos no pudieron resistir la atracción de las tierras altas cubiertas de hierba de las llanuras semiáridas del medio oeste y sur de los Estados Unidos. Se establecieron allí para cultivar. Prosperaron en las décadas siguientes, pero cuando llegó la década de 1930, los fuertes vientos, las sequías y las nubes de polvo también afectaron a casi el 75% de los Estados Unidos entre 1931 y 1939. [source: PBS]. La era se hizo conocida como legendaria Tazón de polvo.

El Dust Bowl trajo miseria ecológica, económica y humana a Estados Unidos en un momento en que ya estaba siendo golpeado por la Gran Depresión. Si el declive económico causado por la Gran Depresión jugó un papel, ciertamente no fue el único culpable. ¿Qué circunstancias conspiraron para hacer el Dust Bowl? La depresión económica junto con la sequía prolongada, las temperaturas excepcionalmente altas, las prácticas agrícolas inadecuadas y la consiguiente erosión del viento contribuyeron a la creación del Dust Bowl.

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Es posible que las semillas del Dust Bowl se hayan plantado a principios de la década de 1920. Una recesión después de la Primera Guerra Mundial llevó a los agricultores a intentar técnicas agrícolas mecanizadas como una forma de incrementar las ganancias. Muchos compraron arados y otros equipos agrícolas, y entre 1925 y 1930 se araron más de 5 millones de acres de tierra previamente sin cultivar. [source: CSA]. Con la ayuda de la agricultura mecanizada, los agricultores produjeron cosechas récord durante la temporada de 1931. Sin embargo, la sobreproducción de cereales asociada con la Gran Depresión provocó una fuerte caída de los precios del mercado. El mercado de cereales se inundó y la gente era demasiado pobre para comprar. Los agricultores no pudieron recuperar los costos de producción y expandieron sus campos en un intento de obtener ganancias: cubrieron los prados con trigo en lugar de pastos naturales resistentes a la sequía y dejaron vacíos los campos no utilizados.

Pero la agricultura basada en el arado en esta región ha producido un retorno inesperado: la pérdida de suelo fértil que literalmente sopló con el viento, dejando la tierra vulnerable a la sequía e inhóspita para el cultivo. En un brutal giro del destino, las lluvias cesaron. En 1932, 14 tormentas de arena, conocidas como tormentas de nieve negra se han reportado y en solo un año el número ha crecido a casi 40.

Millones de personas han huido de la región. El gobierno promulgó programas de ayuda para ayudar, pero no fue hasta 1939, cuando volvió la lluvia, que llegaron los esfuerzos de ayuda. A continuación, exploraremos la migración y las medidas adoptadas para salvar el corazón del país.

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