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¿Qué dispositivo inventó Douglas Engelbart?

¿Qué dispositivo inventó Douglas Engelbart?

PC Polymath

Vista alternativa de Engelbart y el prototipo inglés del ratón de la computadora. Revisa estas ruedas.

Tom Munnecke / Getty Images

Aunque más conocido por el mouse, Engelbart fue pionero en muchas tecnologías de computadoras personales e Internet. Además, articuló una visión para una sociedad de la información que recién comenzamos a realizar hoy. [source: Markoff].

Aunque los políticos de su infancia podían presumir de tener un pollo en cada olla, Engelbart imaginó una terminal de computadora en cada oficina, conectada a una computadora central a través de la cual los trabajadores podrían compartir datos, archivos e ideas. Este presagio de la red de oficinas se produjo en la década de 1950, en la era de las computadoras del tamaño de una habitación, los tubos de vacío y la programación de cinta perforada. [sources: DEI; Markoff; MIT].

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Su paso como técnico de radar durante la Segunda Guerra Mundial lo convenció del uso potencial de monitores, pero cómo pasar de grandes mainframes corporativos a una red de terminales de oficina seguía siendo incierto hasta que se lanzó el circuito integrado en 1959. [sources: CHM; Markoff; MIT].

Engelbart vio un gran potencial en los circuitos integrados. Creía que los mismos principios de escala que presenció mientras trabajaba en la investigación aeroespacial podrían aplicarse, por el contrario, para reducir los circuitos integrados. Expuso sus argumentos en un artículo de 1959, “La microelectrónica y el arte de la similitud”. Algunos argumentan que Gordon E. Moore fue influenciado por el trabajo de Engelbart al formular su famosa ley, que establece que el número de transistores en circuitos integrados se duplica aproximadamente cada dos años. [source: Brock; Markoff].

Pero fue la creencia de Engelbart de que las computadoras podrían mejorar nuestra experiencia diaria, agregar valor a nuestro trabajo y estimular nuestro cerebro, un fenómeno que llamó “bootstrapping”, lo que realmente diferenciaba a este ingeniero eléctrico que se convirtió en científico de la computación. [sources: Flynn; Markoff].

El alcance de la visión y los resultados de Engelbart quedaron claros en su demostración del 9 de diciembre de 1968 en la Fall Joint Computer Conference en San Francisco, la famosa “madre de todas las demostraciones” en la que reveló el mouse. ‘Ordenador. La demostración fue posible porque el Centro de Investigación de Aumento de Engelbart, financiado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada del Departamento de Defensa de los Estados Unidos (también conocida como DARPA), fue el segundo nodo de ARPANet, el padre de la conmutación de paquetes desde Internet. [source: DEI; UC Berkeley].

Si bien explicó al público el trabajo que él y 17 investigadores del Centro de Investigación de Inteligencia Humana Aumentada de SRI habían realizado, también levantó el telón sobre los primeros ejemplos de videoconferencia, procesamiento de texto, hipertexto y redes, los componentes básicos de su inteligencia. . vista. y productividad gracias a los ordenadores [sources: DEI; Markoff; Stanford; UC Berkeley].

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De la IA a la IA

Engelbart fundó el precursor del Centro de Investigación de Aumento de Stanford el mismo año en que el matemático John McCarthy fundó el Laboratorio de Inteligencia Artificial de Stanford. Cuando McCarthy inició el largo ascenso a la inteligencia artificial (el término fue acuñado por el hombre), Engelbart buscó usar computadoras y redes de computadoras para mejorar la productividad humana y expandir el acceso a la ciencia. mayor inteligencia (ALLÍ) [sources: Caruso; Markoff; Markoff].

Los escritores de ciencia ficción han explorado durante mucho tiempo la reducción de las barreras entre el hombre y la máquina en ejemplos que van desde enchufes que se “conectan” directamente en mundos de datos virtuales hasta “cerebros de computadora”: núcleos de computadora implantados quirúrgicamente y conectados a una red de información global. Pero no tenemos que ir tan lejos para imaginar cómo las computadoras en red pueden cambiar nuestras vidas. Los motores de búsqueda, especialmente Google, ya brindan acceso instantáneo a información global (incluso si su fuente es cuestionable). Los teléfonos inteligentes permiten a los usuarios explorar los consejos y opiniones de la comunidad en línea en tiempo real y pronto ofrecerán realidad aumentada.

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Todo esto, en cierto modo, aprovecha todo el potencial de la IA para, como dice Engelbart, “aumentar nuestro coeficiente intelectual colectivo” y crear “organizaciones exitosas”. El problema, según Engelbart y sus colegas, es que falta un estudio real sobre la coevolución de personas, computadoras y redes. [source: Caruso].

Aunque Internet ha evolucionado para infiltrarse aparentemente en todos los aspectos de nuestra vida diaria, no ha logrado cumplir la visión de Coevolución de Engelbart, de un sistema donde las personas pudieran trabajar juntas en un espacio de información compartida que les permitiera mejorar su trabajo, así como la proceso de mejora en sí. Groupware – una mejor colaboración en equipo a través del software, que se le atribuye a Engelbart por inventar, es solo el primer paso tentativo en esa dirección [source: Caruso].

Gracias al crowdsourcing, estamos comenzando a ver programas que combinan habilidades humanas para reconocer patrones o resolver problemas: FoldIt utiliza un juego basado en reglas que permite a los visitantes ayudar a resolver problemas de plegamiento de proteínas; EteRNA permite a los usuarios diseñar ARN sintético con aplicaciones potenciales en biología y nanotecnología; y Galaxy Zoo confía en que los usuarios evalúen más de un millón de galaxias encontradas por telescopios como el Sloan Digital Sky Survey. Sin embargo, todavía no nos hemos dado cuenta de la visión de Engelbart, que ahora persigue con su hija a través de su organización de investigación sin fines de lucro, el Instituto Doug Engelbart. [sources: Caruso; DEI].

Le costará quitar las malas hierbas. Los consorcios comerciales, especialmente aquellos que dependen de compartir secretos comerciales, tienden a desmoronarse en sus propios intereses, incluso cuando compartirlos sería de beneficio mutuo. Aun así, si hay algo que nos ha enseñado la era de Internet es que no se puede mantener a raya una idea poderosa. [source: Caruso].

Una de las primeras formas en que visualizó este proceso involucró una coevolución entre las organizaciones y sus herramientas que tuvo lugar en tres niveles, a los que llamó “A, B y C.” “A” se refiere al trabajo realizado por una empresa; “B” incluye los esfuerzos para mejorar la forma en que se hace A y “C” incluye la mejora de B.

Engelbart creía que este último nivel, C, que no involucra secretos comerciales per se, sería compartible entre organizaciones y aumentaría la productividad en todos los niveles, pero la industria permanece indiferente a la idea. [sources: Caruso; DEI].

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El primer prototipo de ratón de ordenador (¡en madera!) Creado por Douglas Engelbart y Bill English

El primer prototipo de ratón de ordenador (¡en madera!) Creado por Douglas Engelbart y Bill English

Tom Munnecke / Getty Images

En 1963 no había Internet, las computadoras eran todo menos personales y BASIC todavía olía a un nuevo lenguaje de programación. [source: CHM]. Sin embargo, dos décadas antes de que Apple lanzara el Macintosh, Douglas Engelbart, profesor de Stanford Research Institute (SRI) de Menlo Park, California, imaginó una caja cableada que apuntaría y haría clic en el historial de la computadora. Como prueba de por qué los ingenieros eléctricos necesitan servicios de marketing, denominó a su invento “el localizador XY para un sistema de visualización”. Lo conocemos como el ratón de computadora [source: MIT].

En ese momento, el equipo de Engelbart estaba comprometido en un esfuerzo ambicioso para aumentar el “coeficiente intelectual colectivo” de la sociedad a través de las computadoras y necesitaba un control más rápido y preciso sobre lo que ahora llamamos de manera reveladora. Puntero del ratón. Las teclas de flecha eran muy lentas y pesadas; necesitaba algo del tamaño de una mano, con ruedas perpendiculares para mantenerse al día con los delicados movimientos. Engelbart discutió su idea con el co-diseñador William English, quien colocó las entrañas del prototipo en un bloque de madera de aproximadamente 3 x 4 x 3 pulgadas (7 x 10 x 8 centímetros). [sources: Alexander; Biersdorfer; CHM; DEI; Markoff].

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El bloque subió hasta la parte superior de dos delgadas ruedas con forma de cuchillo, una de izquierda a derecha y la otra subiendo y bajando. Tenía un solo botón, no porque Steve Jobs retrocediera en el tiempo y dijera que debía hacerlo, sino porque solo podía entrar un microinterruptor (Jobs solo construyó su propio carrete. Mucho más tarde). Un miembro de su grupo de investigación dijo que parecía un ratón y el nombre se quedó. Una versión más nueva producida comercialmente agregó dos botones más, redondeó la caja a una forma más familiar y movió la “cola” hacia arriba para mantenerla fuera del camino. [sources: Alexander; Biersdorfer; CHM; DEI; Markoff].

Usar el primer mouse fue un poco como configurar uno de los pushmi-pullyus del Dr. Dolittle, pero la NASA vio su potencial. Lo mismo ocurre con el centro de investigación de Xerox en Palo Alto, que en 1973 combinó un mouse trackball de tres botones con Alto, la primera computadora pequeña con una interfaz gráfica de usuario (GUI). Jobs visitó el centro en 1979, y Apple y Microsoft más tarde reunieron a algunos de los investigadores de Xerox en Palo Alto. [sources: Alexander; Biersdorfer; Markoff].

Aunque Alto no iba a ninguna parte, el patrón había sido establecido. Con el lanzamiento de Macintosh por Apple en 1984 y el lanzamiento de Windows 1.0 por Microsoft en 1985, llegó la interfaz gráfica y el cambio revolucionario de mainframes organizacionales a computadoras personales estaba en pleno apogeo. Las máquinas gráficas y el software ayudaron a impulsar el mouse, ahora equipado con una bola de goma que repele la suciedad en lugar de dos ruedas, a su estado omnipresente actual. [sources: Alexander; Biersdorfer].

Pero antes de que la rata rugiera, hubo un hombre con una visión, y esa visión se extendió mucho más allá de un ladrillo con un botón. En 1950, Douglas Engelbart imaginó un mundo conectado muy similar al nuestro; como no sabía cómo llegar, empezó a ayudarlo a inventar [source: Markoff].

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