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¿Qué es el Desafío Urbano DARPA?

¿Qué es el Desafío Urbano DARPA?

DARPA

Un Volkswagen Passat, modificado por un equipo alemán, podría ayudar a DARPA a acercarse a vehículos totalmente automatizados.

Tangi Quemener / AFP / Getty Images

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) es una subsidiaria del Ministerio de Defensa. Su misión es gestionar proyectos de investigación. Sin embargo, los proyectos no son investigación básica. DARPA los caracteriza como de alto riesgo y alta recompensa. Esto significa que una gran cantidad de proyectos de investigación y nuevos desarrollos no se materializarán. Los pocos que lo hagan, sin embargo, harán un gran avance en tecnología y misiones militares.

La fundación de DARPA fue estimulada por el lanzamiento del Sputnik por parte de la Unión Soviética. El Departamento de Defensa temía que la Unión Soviética y otros países hostiles desarrollaran una tecnología de armas más avanzada que la de Estados Unidos. En 1958, DARPA se estableció con el objetivo de asegurar que Estados Unidos siempre tuviera una ventaja tecnológica sobre sus oponentes.

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DARPA es una agencia gubernamental única. Para asegurarse de estar siempre a la vanguardia, la agencia es pequeña. Opera fuera de las agencias de investigación y desarrollo militares tradicionales y depende directamente del Secretario de Defensa. Esto elimina mucha burocracia y permite que la agencia actúe rápidamente en las búsquedas más prometedoras. Una de las formas en que DARPA hace esto es a través de concursos y desafíos para estimular la innovación. Desde 2004, Urban Challenge es una de sus competiciones más famosas. El desafío urbano ha atraído mucha prensa, no solo porque la tecnología tiene muchas aplicaciones militares y civiles, sino también porque es muy, muy interesante.

Entonces, ¿quién ganó el último Urban Challenge y cómo lo hizo el ganador? Vaya a la página siguiente para averiguarlo.

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El desafío urbano

Un Chevrolet Tahoe modificado conocido como

Un Chevrolet Tahoe modificado conocido como “Boss” ganó el DARPA Urban Challenge y compitió en 2008 en el Consumer Electronics Show.

David Paul Morris / Getty Images

El último desafío urbano ocurrió el 3 de noviembre de 2007 y consistió en autos no tripulados que corrían alrededor de una antigua base de la Fuerza Aérea. Once autos no tripulados estaban en la carrera y se agregaron 30 autos con conductores a la ruta para aumentar la densidad del tráfico. Los equipos no tenían conocimiento previo del curso de la carrera. Habían recibido un mapa de la ruta dos días antes, pero no era un simple viaje del punto A al punto B. Los vehículos tenían que visitar los puntos de control en un orden específico, como lo haría un vehículo militar no tripulado en una misión. Los empleados de DARPA estuvieron presentes durante todo el viaje para observar los vehículos y monitorear la seguridad.

Los automóviles utilizaron una variedad de programas de computadora, así como sensores de radar y sistemas de posicionamiento global (GPS). Todos los sistemas trabajaron juntos para calcular una ruta, detectar obstáculos y evitar otros autos. Algunos sistemas son similares a la tecnología que ya se usa en los automóviles en la carretera, como el control de crucero automático, que mantiene una distancia predeterminada entre un automóvil y el automóvil de adelante. Otras tecnologías, que permiten que un automóvil llegue a una intersección, detecte otro tráfico y descubra quién tiene prioridad, están a años de la producción en masa.

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Aunque 11 vehículos comenzaron la carrera, la mitad fueron descalificados a media mañana. Uno fue arrestado momentos antes de que chocara con un edificio, y otro simplemente fue sacado de la carretera y metido en un garaje antes de ser descalificado. Al final, seis vehículos completaron la carrera: Tartan Racing (equipo formado por Carnegie Mellon University y General Motors, entre otras), se llevó a casa el primer premio (y 2 millones de dólares), mientras que los equipos de Stanford University y Virginia Tech terminó segundo y tercero, respectivamente.

En general, DARPA Urban Challenge 2007 demostró que las tecnologías de vehículos no tripulados están más cerca de lo que imagina. Si bien hay muchos errores que corregir con la tecnología, se puede decir lo mismo de los conductores humanos.

Para obtener más información sobre las tecnologías automotrices, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Un Volkswagen Passat, modificado y robotizado por un equipo de la Universidad de Stanford, participó en el DARPA Urban Challenge en 2007.

Un Volkswagen Passat, modificado y robotizado por un equipo de la Universidad de Stanford, participó en el DARPA Urban Challenge en 2007.

Tangi Quemener / AFP / Getty Images

Seamos realistas: la gente es mala conductora. Hacemos zoom, hablamos (o escribimos) en nuestros teléfonos celulares, gritamos a los niños en la parte de atrás, jugamos en la radio y generalmente pensamos en todo menos en la calle. De hecho, un estudio de la Administración Federal de Carreteras estima que el 93% de los accidentes automovilísticos son el resultado directo de un error del conductor. [source: FHWA].

Dado que la gente conduce muy mal, sabemos que la seguridad del automóvil es importante. Es por eso que los fabricantes de automóviles están desarrollando cosas como control de tracción, sistemas antivuelco y bolsas de aire junto con la Administración Nacional de Seguridad en el Transporte en Carreteras y la industria de seguros. Esta es también la razón por la que están trabajando con el Departamento de Defensa para desarrollar vehículos no tripulados capaces de transportar armas y navegar por zonas de guerra.

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¿Lo último que te echó? Podría pensar que la seguridad del automóvil tiene que ver con cosas como bolsas de aire y cinturones de seguridad, no con misiles y drones. Y aunque el tráfico puede ser malo, no es exactamente una zona de guerra. Pero una parte importante de la seguridad automotriz es la prevención de accidentes, y una de las mejores formas de hacerlo es sacar a los conductores de la ecuación. Significa desarrollar coches que puedan conducirse solos. Pero hay otros usos de la tecnología de los automóviles sin conductor que pueden mantener a las personas, especialmente a los soldados, a salvo. Los mismos sistemas que pueden ayudar a un automóvil a navegar por el tráfico pueden ayudar a un vehículo no tripulado a entregar ayuda y suministros o realizar un reconocimiento de la zona de guerra. Eso significa menos soldados en el campo de batalla y menos vidas perdidas. Es por eso que la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) lanzó su desafío urbano anual.

Entonces, ¿qué es DARPA? Descúbrelo en la siguiente sección.

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