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Que es la apoptosis

Que es la apoptosis

Diagrama de apoptosis

© 2010 HowStuffWorks.com

Una célula puede morir de dos formas: necrosis y apoptosis. Necrosis Ocurre cuando una célula es dañada por una fuerza externa, como un veneno, una lesión corporal, una infección o la interrupción del suministro de sangre (lo que puede ocurrir durante un ataque cardíaco o un derrame cerebral). Cuando las células mueren de necrosis, es un asunto bastante complicado. La muerte causa inflamación que puede causar sufrimiento o más lesiones al cuerpo.

Apoptosispor otro lado, es relativamente civilizado, aunque al principio no lo parezca: es entonces cuando una célula se suicida. ¿Cómo es mejor que la necrosis? Por otro lado, la limpieza es mucho más sencilla. A veces se le llama muerte celular programaday, de hecho, el proceso de apoptosis sigue una rutina controlada y predecible.

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Cuando una célula se ve obligada a suicidarse (llegaremos a los desencadenantes de la apoptosis en solo un minuto), las proteínas llamadas caspasas entran en acción. Descomponen los componentes celulares necesarios para la supervivencia y estimulan la producción de enzimas llamadas DNasas, que destruyen el ADN en el núcleo de la célula. Es como los roadies derribando la escena en una arena después de que un grupo grande pasara por la ciudad. La célula se encoge y envía señales de advertencia, a las que responden las aspiradoras llamadas macrófagos. Los macrófagos limpian las células encogidas, sin dejar rastros, por lo que estas células no tienen posibilidad de causar daño causado por células necróticas.

La apoptosis también se diferencia de la necrosis en que es esencial para el desarrollo humano. Por ejemplo, en el útero, nuestros dedos de manos y pies están conectados entre sí por una especie de tira. La apoptosis es lo que hace que el cinturón desaparezca, dejándonos con 10 dígitos separados. A medida que nuestro cerebro se desarrolla, el cuerpo crea millones de células más de las que necesita; aquellos que no forman conexiones sinápticas sufren apoptosis para que las células restantes funcionen bien. La muerte celular programada también es necesaria para iniciar el proceso menstrual.

Esto no significa que la apoptosis sea un proceso perfecto. A veces, las células malas se matan, a veces las que deberían decir “auf Wiedersehen” permanecen en su lugar. Esto nos lleva a nuestra discusión sobre los desencadenantes de la apoptosis. En lugar de morir por una lesión, las células que sufren apoptosis mueren en respuesta a señales en el cuerpo. Cuando las células reconocen virus y mutaciones genéticas, pueden causar la muerte para evitar que el daño se propague. Cuando las células están bajo estrés, como puede suceder cuando los radicales libres están libres o cuando una persona está sometida a radiación, puede ocurrir apoptosis. Pero también hay señales en el cuerpo que envían el mensaje de que una célula debe seguir viviendo. Todas las células tienen distintos niveles de sensibilidad a los desencadenantes positivos y negativos, por lo que a veces las células malas viven y mueren.

Los científicos están tratando de aprender a modular la apoptosis para controlar qué células viven y cuáles sufren muerte celular programada. Los fármacos contra el cáncer y la radiación, por ejemplo, actúan desencadenando la apoptosis en las células enfermas. Muchas enfermedades y trastornos están relacionados con la vida y muerte celular: el aumento de la apoptosis es un sello distintivo del SIDA, la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, mientras que la disminución de la apoptosis puede indicar lupus o cáncer. Comprender cómo regular la apoptosis puede ser el primer paso para tratar estas afecciones.

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