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¬ŅQu√© es la astrofotograf√≠a?

¬ŅQu√© es la astrofotograf√≠a?

Conceptos básicos de astrofotografía

Este astrofotógrafo se relaja en una playa de Florida mientras su telescopio controlado por computadora registra la nebulosa de Orión.

Tony Hallas / Science Faction / Getty Images

Muchos fotógrafos aficionados y profesionales utilizan películas y cámaras digitales para hacer astrofotografía; y algunos entusiastas también usan cámaras web y otros tipos de videocámaras. Estos fotógrafos pueden montar y conectar herramientas de grabación a diferentes telescopios con diferentes niveles de aumento para aumentar la potencia de la imagen. Telescopios Es trípode incluso estabilice los dispositivos para obtener imágenes más nítidas.

También pueden resultar útiles otros equipos. Los anteojos guía y las guías ayudan a alinear su cámara para exposiciones prolongadas mientras la Tierra gira. Los controles remotos temporizados alivian la presión de exposiciones prolongadas y programadas múltiples con precisión. Los teleobjetivos pueden hacer que todo sea más grande que la vida, por así decirlo, al aumentar el tamaño del objeto fotografiado en el marco. Y estos son solo algunos de los equipos que pueden ayudar a mejorar la calidad de la astrofotografía.

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Es posible que el equipo por sí solo no resuelva todos los desafíos asociados con la astrofotografía. Por ejemplo, debe evitarse la interferencia de una atmósfera turbulenta, partículas de polvo en el aire, humedad, contaminación lumínica e insectos irritantes. Además, querrá una forma de mantenerse enfocado en exposiciones prolongadas mientras la Tierra gira. Los astrofotógrafos experimentados han descubierto algunas formas de superar algunos de estos obstáculos, como la creación de soportes hechos a mano que permiten el uso de un cable de disparo (para mejorar la estabilidad de la cámara). Muchos entusiastas del espacio ofrecen consejos en sus sitios web o mediante publicaciones de astrofotografía (visite los enlaces en la página Mucha más información para encontrar algunas de estas recomendaciones).

El truco para hacer una buena astrofotografía es superar estos obstáculos experimentando diferentes velocidades de obturación y diferentes configuraciones de apertura al mismo tiempo. Dado que la astrofotografía a menudo muestra objetos pálidos, uno de los principales objetivos es obtener suficiente luz en la foto. Para objetos extremadamente tenues, el objetivo adicional es obtener suficientes duplicados de esta imagen para superponerlos más tarde. Para obtener más información, consulte Cómo funciona la película fotográfica.

Aunque las astrofotografías generalmente se toman con exposiciones prolongadas de obturación, también se pueden crear tomando muchas exposiciones cortas que se combinan. Después de tomar las fotos, puede superponerlas usando el software de su computadora para proporcionar fotos compuestas más claras y vívidas. Los astrofotógrafos a menudo necesitan apilar imágenes para obtener un producto final de alta calidad. La captura de exposiciones múltiples es una técnica bastante común para fotografiar eventos como eclipses. Los astrofotógrafos toman una foto de gran angular cada pocos minutos para registrar el progreso del evento y luego hacer que todos los pasos aparezcan como una imagen terminada.

Otra técnica interesante es utilizar la bruma que se produce debido a la rotación de la Tierra. Estas imágenes del rastro de estrellas pueden representar un eclipse lunar como un borrón de cambio de color, rayas o un campo de estrellas completo alrededor de un eje central.

La astrofotografía tomada en observatorios tiende a ser más sofisticada que los esfuerzos de los aficionados. Por ejemplo, tome Hawaii Observatorio Keck. Tiene muchas herramientas ultrasensibles que están ocupadas recopilando imágenes de muy alta resolución y analizando el espectro de objetos en el cielo nocturno. Gracias a sus imágenes detalladas, Keck nos permite conocer más sobre las pequeñas enanas marrones, el clima violento en Júpiter, las galaxias superdensas y otros eventos celestes.

No hace falta decir que las instalaciones de Keck no están disponibles para todos: los científicos deben presentar propuestas que detallen los planes de sus proyectos para su revisión. Sin embargo, muchos pequeños observatorios están abiertos al público en determinadas noches. Además, puede haber un club de astronomía en su área que se reúna para sesiones de observación de estrellas y astrofotografía.

Ahora que hemos visto lo que se puede hacer aquí mismo en tierra firme con equipo común o un viaje a un observatorio, veamos qué están viendo los grandes bateadores.

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Astrofotografía en órbita

Spitzer nos permitió ver claramente a través de la Vía Láctea por primera vez.  Puede navegar por este mosaico de infrarrojos visitando el visor de imágenes GLIMPSE / MIPSGAL.

Spitzer nos permitió ver claramente a través de la Vía Láctea por primera vez. Puede navegar por este mosaico de infrarrojos visitando el visor de imágenes GLIMPSE / MIPSGAL.

Foto cortesía de NASA / JPL-Caltech / Univ. Desde Wisconsin

Ahora que hemos explorado la perspectiva realista, echemos un vistazo a las funciones de la astrofotografía en órbita. Las fotos más conocidas tomadas en el espacio probablemente provienen de El telescopio espacial Hubble. sin embargo, el Telescopio espacial Spitzer, el telescopio más nuevo y más reciente del programa Grandes Observatorios de la NASA, recientemente se robó el show.

Originalmente llamado Instalación del Telescopio Infrarrojo Espacial, el Spitzer fue lanzado desde Cabo Cañaveral en agosto de 2003. En junio de 2008, se dio a conocer la obra maestra de Spitzer. El telescopio recolectó más de 800.000 fotografías en varias longitudes de onda infrarrojas que se compusieron y se unieron para crear un hermoso mapa de colores falsos de la galaxia. [source: Clavin].

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Las capacidades de imagen de Spitzer ven claramente a través de la Vía Láctea cuando se accede infrarrojo parte de espectro electromagnético. Las frecuencias infrarrojas se encuentran entre las de las microondas y las longitudes de onda visibles (lo que percibimos como luz) en el espectro. Estas imágenes deben estar en colores falsos porque las personas no pueden ver nada en longitudes de onda infrarrojas. Puede aprender más sobre la luz y sus frecuencias leyendo Cómo funciona la luz. El Hubble se utilizó para observar longitudes de onda ultravioleta, visible e infrarroja cercana, pero fue solo con Spitzer que pudimos saltar a través del polvo y el desorden cósmicos para ver extensiones distantes de la galaxia con una claridad increíble.

Y con este espectáculo vienen algunas revelaciones increíbles. Los investigadores ahora pueden analizar una gran cantidad de detalles sobre el diseño y la composición de la galaxia. Por ejemplo, un estudio previo de las imágenes de Spitzer brinda a los investigadores una imagen más clara de la forma de la Vía Láctea. Estas imágenes sugieren que la Vía Láctea es una galaxia espiral barrada, lo que lleva a los científicos a creer que solo tiene dos brazos espirales principales, que se extienden desde ambos extremos de la larga barra central. Es una evolución de las primeras teorías de la Vía Láctea. Durante muchas décadas, la imaginamos como una galaxia espiral de cuatro brazos con una protuberancia galáctica central. Más recientemente, los astrónomos teorizaron que nuestra galaxia era una galaxia espiral barrada, pero todavía tenía cuatro brazos. más grande.

Otros observadores de la NASA que orbitan el planeta también desempeñaron un papel en la expansión de nuestro conocimiento del universo. Encaramado por encima de la interferencia corruptora de la atmósfera, transmiten las imágenes recibidas antes de las perturbaciones atmosféricas. Por ejemplo, las imágenes extraordinariamente poderosas del cosmos del Hubble han mejorado nuestra comprensión de los objetos en el espacio cercano y lejano. La Observatorio de rayos X Chandra ha estado ocupado recopilando información sobre fenómenos cósmicos, como supernovas y agujeros negros, y continuará haciéndolo hasta al menos 2009. El Observatorio de rayos gamma de Compton, en funcionamiento desde 1991 hasta 1999, diseñó sus lentes para erupciones solares, cuásares y diversas interacciones cósmicas.

Ahora que tu conoces el mundo de la astrofotografía, ¿el espacio se convertirá en tu musa? Obtenga más información sobre astrofotografía y espacio visitando los enlaces en la página siguiente.

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La explosión de supernova de esta estrella se observó en 1054. El Telescopio Espacial Hubble capturó una imagen de los restos de la estrella, ahora llamada Nebulosa del Cangrejo, en 2005.

La explosión de supernova de esta estrella se observó en 1054. El Telescopio Espacial Hubble capturó una imagen de los restos de la estrella, ahora llamada Nebulosa del Cangrejo, en 2005.

NASA / Getty Images

¿Alguna vez ha salido de noche y ha tomado fotografías de una luna baja y brillante? ¿O ha mirado las imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble? Si respondió afirmativamente a alguna de estas preguntas, ya ha tenido contacto con el mundo de la astrofotografía.

La astrofotografía es simplemente el proceso de fotografiar un objeto en el espacio, ya sea una cámara de apuntar y disparar, el telescopio espacial Hubble o cualquier otro tipo de cámara. Y el tema puede incluir cualquier cosa, desde la luna hasta la Vía Láctea.

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En 1840, el daguerrotipo lunar de John William Draper se convirtió en la primera astrofotografía tomada en América del Norte. [source: Canada Under the Stars]. Las primeras incursiones en la fotografía, como el daguerrotipo, y las cámaras modernas de hoy, consistieron en capturar la luz reflejada de varios objetos. En el caso de la astrofotografía, esta luz proviene del cosmos. Para comprender cómo las cámaras capturan la luz y almacenan imágenes, lea Cómo funcionan las cámaras para obtener más información.

La búsqueda de sujetos a menudo atrajo la atención de los primeros fotógrafos hacia el cielo, y desde entonces la astrofotografía se ha mantenido como un pasatiempo popular. Los astrofotógrafos aficionados y profesionales apuntan sus telescopios y cámaras al cielo para capturar imágenes vívidas e impresionantes de todo, desde vecinos estelares cercanos hasta la nebulosa demasiado lejana para comprender.

A medida que el estudio del espacio y las técnicas fotográficas ha progresado, los observatorios y los telescopios orbitales han ampliado la tradición de fotografiar objetos astronómicos. Hasta el día de hoy, los científicos están constantemente superando los límites, desarrollando nuevas técnicas y herramientas para lograr una mayor precisión fotográfica a grandes distancias.

¿Quieres saber si alguien tomó una astrofotografía del hombre en la luna? Echemos un vistazo más de cerca a la astrofotografía y descubramos si podrías ser el próximo fotógrafo entre las estrellas.

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