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¿Qué es la histeria colectiva?

¿Qué es la histeria colectiva?

Trastornos psicógenos masivos

El efecto nocebo ocurre cuando los malos pensamientos o asociaciones producen malos resultados.

Imágenes de John Foxx / Getty

El trastorno psicógeno masivo es un fenómeno que puede entenderse como resultado, en parte, de efecto nuez. Piense en el efecto nocebo como lo opuesto al efecto placebo. En lugar de buenos pensamientos o asociaciones que producen resultados positivos, malos pensamientos y asociaciones que producen malos resultados. Por ejemplo, a principios de la década de 1990, un estudio mostró que las mujeres que creían que eran propensas a las enfermedades cardíacas tenían cuatro veces más probabilidades de morir que las mujeres que no creían que eran sensibles, aunque ambos grupos de mujeres tenían factores de riesgo similares. [source: Washington Post]. El estudio mostró que cuando las personas sienten que han estado expuestas a un contaminante o enfermedad, o están predispuestas a enfermarse, es más probable que desarrollen síntomas.

Si lo piensa bien, puede que no le parezca inusual. Constantemente experimentamos efectos basados ​​en el poder mental, ya sea el efecto placebo o las náuseas después de comer alimentos que cree que son malos para usted.

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Pero el efecto nocebo puede ser algo difícil de estudiar; después de todo, ¿quién quiere enfermar a los pacientes? Sin embargo, esto es algo importante a tener en cuenta, tanto para comprender mejor el cerebro como porque los efectos secundarios de los medicamentos, generalmente asociados con el efecto nocebo, cuestan al sistema de salud en los Estados Unidos decenas de miles de millones de dólares al año. [source: Washington Post].

¿Por qué son importantes los efectos secundarios de los medicamentos? Considere otro estudio, en el que los pacientes tomaron aspirina u otro anticoagulante. A dos grupos de pacientes se les dijo que un efecto secundario común de la aspirina era el dolor gastrointestinal, mientras que otro grupo no recibió advertencias. En última instancia, los pacientes con más información sobre posibles problemas tenían más probabilidades de quejarse de dolor gastrointestinal, aunque las revisiones mostraron que los efectos secundarios se distribuyeron uniformemente en los tres grupos. [source: Washington Post].

En un experimento ahora famoso de 1886, una mujer que afirmó ser alérgica a las rosas vio una rosa artificial. Después de ver la rosa, desarrolló congestión, dificultad para respirar y otros síntomas de una reacción alérgica. Cuando la mujer se enteró de que la rosa era falsa, los síntomas desaparecieron y unos días después ya no tuvo una reacción alérgica entre las rosas reales.

También se ha demostrado que el color de las píldoras afecta la forma en que las personas responden a los medicamentos. [source: Washington Post]. Las píldoras rojas y naranjas generalmente se consideran estimulantes, mientras que las píldoras azules y verdes se consideran deprimentes. Quizás no por casualidad, las opiniones de DayQuil y los medicamentos genéricos suelen ser de color rojo o naranja, y NyQuil y sus equivalentes genéricos suelen ser de color verde o azul.

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Efectos psicosomáticos

La sensibilidad química múltiple es una alergia inexplicable a muchos tipos de sustancias químicas comunes.

La sensibilidad química múltiple es una alergia inexplicable a muchos tipos de sustancias químicas comunes.

Andy Sotiriou / Getty Images

Todos estos fenómenos (efectos placebo y nocebo, trastorno psicógeno masivo) son el resultado de efectos psicosomáticos, donde la mente influye en cómo se sienten las personas. Las experiencias anteriores muestran el tremendo poder de la mente que, combinado con un entorno estresante, altamente controlado y restringido como el de un internado, puede provocar la rápida propagación de síntomas falsos. En el caso de las niñas en las escuelas residenciales, la situación puede volverse grave y una sensación de pánico ciertamente puede agravar el problema. Afortunadamente, parece que la situación se está manejando bien y las chicas se están recuperando, aunque no está claro si las reglas de la universidad se relajarán, especialmente cuando se trata de telefonía residencial.

Como dijo el Dr. Torres Meza a The New York Times, el incidente de la pasantía no fue el único caso de trastorno psicógeno masivo. En noviembre de 2006, unas 60 niñas y maestros de un convento en Liberia comenzaron a llorar de dolor, convulsiones, desmayos y espuma en la boca. Más tarde, un médico explicó los síntomas como un trastorno psicógeno masivo. [source: Liberian Observer]. En diciembre de 2006, los niños se enfermaron en una escuela británica después de ver una película sobre biología humana. Como resultado, más de 30 estudiantes y un asistente de enseñanza fueron trasladados al hospital. [source: Times Online].

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En un caso verdaderamente extraño, surgió una historia en Londres el mes pasado en la que una mujer reveló que era “alérgica a la vida moderna”. [source: AllHeadline News]. Debbie Bird dice que es alérgica a los campos electromagnéticos (EMF) de las computadoras, microondas y teléfonos celulares. Las cortinas EMF, dice Bird, están causando erupciones cutáneas e hinchazón en los párpados. Hizo de su casa una “zona libre de campos electromagnéticos” con pintura al carbón en las paredes y cubrió las ventanas con películas protectoras. Ella y su esposo incluso duermen bajo un mosquitero plateado para evitar que entren las ondas de radio.

Debbie Bird no es la única de su clase. Muchas otras personas padecen enfermedades misteriosas en las que experimentan síntomas genuinos sin razón aparente. Estas aflicciones incluyen sensibilidad química múltiple – una alergia a muchos tipos de sustancias químicas comunes – y “El síndrome del edificio enfermo”, donde las personas se enferman mientras pasan tiempo en un edificio (generalmente una oficina) sin razón aparente.

Entonces, ¿cuál es la solución al trastorno psicógeno masivo y otras enfermedades misteriosas? ¿Vamos a llamar todos o le vamos a decir a nuestro cerebro que nos dejen en paz? No existe una cura real que dejar el lugar al que está asociada la enfermedad y consultar a un médico. (Por supuesto, muchas de estas personas sufren de estrés debido al entorno que las rodea y la forma en que viven sus vidas). Si bien todavía hay mucho que aprender, la ciencia está dando grandes pasos para descubrir más sobre el mundo. salud y cómo ocurren y afectan ciertos procesos mentales. De hecho, como informamos hace unos meses, ¡los científicos incluso están desarrollando métodos para leer la mente! Quizás debería asustarnos más.

Para obtener más información sobre la histeria colectiva y temas relacionados, pruebe los enlaces de la página siguiente.

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La histeria colectiva puede extenderse cuando existe el temor de estar expuesto a una enfermedad, junto con un entorno restringido y estresante.
La histeria colectiva puede extenderse cuando existe el temor de estar expuesto a una enfermedad, junto con un entorno restringido y estresante.

Imágenes de John Foxx / Getty

¿Cuánto poder tiene nuestra mente sobre nuestra salud física? ¿La salud es solo un concepto biológico o hay más? La historia reciente de México puede proporcionar algunas pistas.

En 2006, una misteriosa enfermedad comenzó a afectar a niñas en un internado en Chalco, México, cerca de la Ciudad de México. La escuela, dirigida por monjas católicas romanas, es una de las diez en Asia y América Latina dirigidas por una organización benéfica llamada World Villages for Children in Asia. Las niñas, de 12 a 17 años, tenían síntomas extraños: dificultad para caminar, fiebre y náuseas. Después de que las niñas regresaron de 10 días de vacaciones navideñas, la enfermedad se propagó. Finalmente, 600 de las 3.600 niñas de la escuela tenían síntomas. Aún así, nadie pudo averiguar qué enfermó a las niñas y se llamó a los funcionarios de salud pública.

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Después de realizar una serie de pruebas, inspeccionar las instalaciones y entrevistar a algunas de las niñas afectadas, los médicos decidieron que la culpa era de un trastorno psicológico. Su nombre oficial es trastorno psicógeno masivo, también llamado histeria colectiva, reacción psicosomática masiva o Pánico colectivo.

El trastorno psicógeno masivo es un evento raro, pero no desconocido. El trastorno se caracteriza típicamente por la misteriosa propagación de una variedad de síntomas sin una causa discernible. A menudo ocurre en comunidades aisladas. Las niñas y los adolescentes también son víctimas frecuentes. La histeria colectiva puede extenderse cuando existe el temor de estar expuesto a una enfermedad, junto con un entorno restringido y estresante.

El Dr. Víctor Manuel Torres Meza, director de epidemiología del Departamento de Salud de México, dijo al New York Times que hay 80 casos documentados de trastorno psicógeno masivo en todo el mundo. En el caso de los universitarios mexicanos, viven en un ambiente muy estructurado, siguiendo una rutina disciplinada y reglamentada. La correspondencia y la interacción con los padres son raras: los niños no ven a sus padres más de tres veces al año. Se permiten cartas entre visitas; sin embargo, las niñas no pueden llamar a casa. Un entorno con esta combinación de factores estresantes probablemente contribuyó a la propagación de la enfermedad. Finalmente, la escuela permitió que los padres se llevaran a sus hijos a casa y los que estaban enfermos se recuperaron rápidamente.

Con la esperanza de encontrar el detonante y aprender más sobre esta epidemia específica de trastorno psicógeno masivo, 20 médicos y psicólogos comenzaron a entrevistar a niñas que están o han estado enfermas.

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