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¿Qué es la ricina?

¿Qué es la ricina?

Los trabajadores de materiales peligrosos ingresan al edificio de oficinas del Senado de Russell en Capitol Hill el 4 de febrero de 2004 en Washington, DC después de que se encontró correo contaminado con ricina en el edificio del Senado Dirksen. Mannie García / Getty Images

El 1 de octubre de 2018, el servicio de mensajería del Pentágono recibió dos paquetes sospechosos que luego se confirmó que eran positivos para ricina. Los sobres estaban dirigidos al Secretario de Defensa James Mattis y al Almirante Jefe de Operaciones Navales John Richardson.

Este no es, ni mucho menos, el primer encuentro de Estados Unidos con la ricina. En 2013, las fuentes informaron que un sobre recubierto de ricina fue interceptado antes de que pudiera llegar al destinatario: el senador republicano Roger Wicker de Mississippi. En febrero de 2004, se encontró ricina en una sala de correspondencia del Senado. Tres edificios del Senado se cerraron temporalmente mientras los funcionarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos realizaban pruebas para determinar si se eliminó todo el polvo mortal. Aunque muchas personas han estado expuestas a la toxina, ninguna ha experimentado efectos adversos.

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¿Qué es la ricina?

La ricina es una toxina mortal para los seres humanos en dosis extremadamente bajas. Solo 1 miligramo es una cantidad letal si se inhala o ingiere y solo 500 microgramos de la sustancia matarían a un adulto si se inyectaran (CDC). La ricina proviene del ricino (Ricinus communis) – está presente en el mosto que queda después de triturar las semillas de ricino en el aceite. Puede administrarse en forma de polvo, niebla o tableta.

La ricina es una proteína que inactiva los ribosomas: daña irrevocablemente los ribosomas que sintetizan proteínas en las células. Las proteínas inactivadoras de ribosomas que se encuentran en el ricino son extremadamente potentes y el envenenamiento por ricina puede causar daños graves a los órganos principales de los órganos.

¿Qué pasa si me expongo?

La ricina puede ser fatal si se inhala, ingiere o inyecta. Aunque el contacto de la piel o los ojos con la ricina puede causar dolor, generalmente no es fatal en este tipo de exposición.

Los primeros síntomas de la enfermedad de la ricina, que pueden aparecer de tres a 12 horas después de la exposición, incluyen tos, fiebre y dolor de estómago.

En caso de ingestión, los principales síntomas en las primeras horas son dolor de estómago, gastroenteritis, diarrea sanguinolenta y vómitos. Durante los primeros días después de la exposición, la víctima puede experimentar síntomas de deshidratación y presión arterial baja.

La inhalación de ricina puede causar daño a los pulmones, incluido edema pulmonar (presencia de líquido e hinchazón de los pulmones).

Otros posibles síntomas incluyen convulsiones y problemas con el sistema nervioso central.

Si la exposición es fatal, es probable que la víctima muera dentro de cinco días. Si la muerte no ocurre durante este período, es probable que la víctima se recupere. No existe un antídoto conocido para el envenenamiento por ricina.

Para obtener más información sobre la ricina y otros agentes biológicos, consulte los enlaces a continuación.

Publicado originalmente: 3 de febrero de 2004

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