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¿Qué es la teoría de cuerdas?

¿Qué es la teoría de cuerdas?

La versión felina de la teoría de cuerdas es un poco menos compleja.

Michael Blann / Tamaño natural / Getty Images

Tira de un hilo suelto en un traje de dibujos animados y ¿qué sucede? Así es, el suéter del personaje se deshace por completo, dejando solo un montón de hilo y una animada desnudez. Para ti, es física de dibujos animados, pero también es como el asunto realmente serio de teoría de supercuerdas. Divide todo en su forma más simple y todo lo que tienes es un montón de trozos de cuerda increíblemente pequeños.

Los físicos de partículas definen partículas elementales o partículas fundamentales como los ladrillos más pequeños del universo. En otras palabras, partículas como leptones y quarks no tienen subestructura. Son los más pequeños posibles.

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Este no es el caso de los teóricos de cuerdas, que creen que debemos aventurarnos más (o menos) de lo que permite nuestra tecnología actual. Proponen que cada una de las llamadas partículas fundamentales contiene en realidad un pequeño anillo de cuerda vibrante unidimensional. La vibración de la cuerda determina la carga y la masa de la partícula más grande.

Las teorías de supercuerdas toman esta idea y construyen todo el universo de abajo hacia arriba. Y sí, es una tarea tan difícil como parece. Por eso hablamos de teorías de cuerdas en plural, porque hay varias teorías de cuerdas que intentan que todo funcione. Ah, y también se requieren al menos 10 dimensiones, solo para todas las matemáticas involucradas. Los físicos proponen que todas las dimensiones más allá del tiempo y el espacio visibles se plieguen y oculten a la vista.

Como probablemente ya haya adivinado, la teoría de supercuerdas todavía está en desarrollo, lo que significa que los físicos continúan trabajando en los problemas de las teorías de cuerdas individuales. En última instancia, su objetivo es lograr el objetivo incumplido de Einstein de unificar la relatividad general con la teoría cuántica. Es por eso que a veces también se le llama teoría de cuerdas. teoría de todo, porque algún día podría servir de base para todos los futuros avances e innovaciones científicas.

Mientras tanto, la próxima vez que se mire en el espejo o sienta el calor del sol del mediodía, recuerde: toda esta actividad universal puede depender de la vibración de lazos de cuerda increíblemente pequeños.

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