Skip to content

¿Qué es un doble pulso?

¿Qué es un doble pulso?

Los púlsares son núcleos muertos de estrellas masivas que giran sobre sus ejes, a menudo cientos de veces por segundo. Los polos magnéticos del púlsar emiten rayos de radiación óptica y de radio que parpadean en nuestra línea de visión, haciendo que la estrella parezca estar parpadeando.

Mark Garlick / Getty Images

No te equivocarías si pensaras que un “pulso” suena como una gran adición a tu rave de fin de semana. (Vivo en 1995). Un púlsar es una especie de gran luz estroboscópica galáctica y, con su ritmo constante, puede incluso permitirle mantener el tiempo mientras activa una luz fantástica. Pero probablemente no querrás tener uno en tu fiesta de fin de semana, y mucho menos dos.

Antes de continuar imaginando púlsares dobles, hablemos sobre cómo funciona un púlsar en general. Cuando una estrella masiva colapsa, muere en una explosión gigante llamada supernova. Ahora, si la estrella es lo suficientemente grande, colapsará para formar un agujero negro, fin de la historia tal como la conocemos. Pero si es un poco más pequeño (y todavía estamos hablando de estrellas masivas aquí, muchas veces más grandes que nuestro Sol), sucederá un fenómeno genial.

Anuncio

En lugar de colapsar sobre sí mismo en una fuente puntual superdensa (el escenario del agujero negro), los protones y electrones en el corazón del Sol chocarán entre sí hasta que se combinen, formando efectivamente neutrones. Lo que se obtiene es una estrella de neutrones de unos pocos kilómetros de diámetro, pero con la misma masa que nuestro sol. [source: JPL]. Esto significa que la pequeña estrella dura es tan densa que una cucharadita de sus neutrones pesaría 100 millones de toneladas (90,719,000 toneladas) aquí en la Tierra. [source: Goodier].

Pero no olvidemos la parte “pulsada” de los púlsares. Un púlsar también puede emitir rayos visibles de luz, ondas de radio, incluso rayos gamma y rayos X. Si se orienta correctamente, los rayos pueden desplazarse hacia la Tierra como una baliza, con un pulso extremadamente regular, tal vez. Sea más preciso que incluso un reloj atómico. Los púlsares también giran muy rápido, hasta cientos de veces por segundo [source: Moskowitz]. Pero vayamos a lo bueno: ¿qué es un pulso doble?

Como lector cuidadoso y astuto, probablemente haya notado que un púlsar doble son dos púlsares. Y aunque no es raro encontrar un púlsar binario, donde un púlsar orbita a otro objeto, como una estrella o enano blanco – Es mucho más inusual encontrar dos púlsares en órbita. De hecho, solo conocemos uno de estos sistemas, que fue descubierto en 2003 [source: University of Manchester].

Una de las cosas más interesantes sobre los púlsares dobles es que pueden ayudarnos a comprender o incluso confirmar grandes principios de la física teórica. Dado que son relojes astrofísicos fiables, los científicos decidieron de inmediato probar partes de la teoría de la relatividad general de Einstein.

Una sección de esta teoría sugiere que eventos masivos, como la fusión de dos enormes agujeros negros, pueden crear ondas en el espacio-tiempo (llamadas ondas gravitacionales) que se extienden por el universo.

Usando púlsares, los científicos encontraron que las estrellas oscilan como picos en el espacio-tiempo curvo de su órbita, como predijo Einstein. También observaron que las órbitas se encogen a medida que se pierde energía a causa de las ondas gravitacionales sobre ellas; otra predicción de Einstein resultó ser correcta. [sources: University of Manchester, Weisberg].

Anuncio