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¿Qué es un fertilizante y por qué lo necesitan las plantas?

¿Qué es un fertilizante y por qué lo necesitan las plantas?

Para que una planta crezca y se desarrolle, necesita varios elementos químicos diferentes. Los mas importantes son:

  • Carbono, hidrógeno y oxígeno: disponibles en el aire y el agua y, por lo tanto, en abundancia.
  • Nitrógeno, fósforo, potasio (también conocido como potasio): los tres macronutrientes y los tres elementos que se encuentran en la mayoría de los fertilizantes envasados
  • Azufre, calcio y magnesio – nutrientes secundarios
  • Boro, Cobalto, Cobre, Hierro, Manganeso, Molibdeno y Zinc – Micronutrientes

Los más importantes de ellos (los que una planta necesita en mayor cantidad) son nitrógeno, fósforo Y potasio. Si ha leído Cómo funcionan las células y Cómo funcionan los alimentos, habrá oído hablar de los aminoácidos, las membranas celulares y el ATP. El nitrógeno, el fósforo y el potasio son importantes porque son necesarios para estos componentes básicos. Por ejemplo:

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  • Cada aminoácido contiene nitrógeno.
  • Cada molécula que forma la membrana de cada célula contiene fósforo (las moléculas de la membrana se llaman fosfolípidos), así como cada molécula de ATP (la principal fuente de energía de todas las células).
  • El potasio representa del 1% al 2% del peso de cualquier planta y, como ión en las células, es fundamental para el metabolismo.

Sin nitrógeno, fósforo y potasio, la planta simplemente no puede crecer porque no puede producir las piezas que necesita. Es como una fábrica de automóviles sin acero o una cuadrilla de carreteras sin asfalto.

Si falta alguno de los macronutrientes o es difícil de obtener del suelo, esto limitará la tasa de crecimiento de la planta. En la naturaleza, el nitrógeno, el fósforo y el potasio a menudo provienen de la descomposición de plantas muertas. En el caso del nitrógeno, reciclar el nitrógeno de las plantas muertas a plantas vivas es a menudo la por mi mismo fuente de nitrógeno en el suelo.

Para que las plantas crezcan más rápido, lo que debe hacer es proporcionar los elementos que las plantas necesitan en formas fácilmente disponibles. Este es el propsito de fertilizante. La mayoría de los fertilizantes proporcionan solo nitrógeno, fósforo y potasio porque se necesitan otras sustancias químicas en cantidades mucho más pequeñas y generalmente están disponibles en la mayoría de los suelos. La disponibilidad de nitrógeno, fósforo y potasio es el gran límite para el crecimiento.

Los números en una bolsa de fertilizante le indican los porcentajes de nitrógeno, fósforo y potasio disponibles en la bolsa. Por lo tanto, el fertilizante 12-8-10 contiene 12% de nitrógeno, 8% de fósforo y 10% de potasio. En una bolsa de 100 libras, 12 libras son nitrógeno, 8 libras son fósforo y 5 libras son potasio. Los otros 70 libros se conocen como lastre y no tiene valor para las plantas.

Entonces, ¿por qué la gente no necesita fertilizantes para crecer? Porque obtenemos todo lo que necesitamos de las plantas que comemos o de la carne de animales que comieron plantas. Las fábricas son fábricas que hacen todo el trabajo para transformar los componentes básicos de la vida y ponerlos a disposición.

Para obtener más información sobre fertilizantes y otros temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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