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¿Qué es un reformador de combustible de hidrógeno?

¿Qué es un reformador de combustible de hidrógeno?

Las pilas de combustible funcionan con hidrógeno. Desafortunadamente, aunque el hidrógeno es el elemento más común en el universo, no existe en la Tierra en su forma elemental. En consecuencia, el hidrógeno debe extraerse de un compuesto de hidrógeno, como un combustible fósil o agua, para su uso aquí en la Tierra. Se necesita una fuente de energía separada para extraer hidrógeno, como calor, luz o electricidad.

La falta de hidrógeno puro de la Tierra crea un desafío particular para las celdas de combustible necesarias para hacer funcionar los automóviles. Hay pilas de combustible que funcionan con hidrógeno puro, lo que significa que la extracción de hidrógeno tuvo lugar antes de que el hidrógeno entrara en las pilas de combustible. Una pila de combustible de hidrógeno puro normalmente tiene una eficiencia energética del 80%, lo que significa que el 80% del contenido energético del hidrógeno se puede convertir en energía eléctrica. Por supuesto, la energía eléctrica aún debe convertirse en energía mecánica para impulsar el automóvil. Entonces, en general, la tasa de eficiencia energética de una celda de combustible de hidrógeno puro (desde el hidrógeno hasta la energía mecánica) suele ser de alrededor del 64%.

Corte comercial

Sin embargo, algunas pilas de combustible no funcionan con hidrógeno puro, sino que requieren un reformador de hidrógeno. Un reformador es el dispositivo que extrae hidrógeno puro de una fuente de hidrógeno, como hidrocarburos o alcoholes, y luego entrega el hidrógeno a la celda de combustible. Dado que el propio reformador extrae el hidrógeno, el reformador debe limpiar el hidrógeno y separarlo del resto del calor y los gases producidos durante el proceso de reforma. A pesar de los mejores esfuerzos del reformador, el hidrógeno que puede suministrar a una pila de combustible no es tan puro como el hidrógeno al que se accede desde una fuente de combustible de hidrógeno puro. Como resultado, la eficiencia energética general de una pila de combustible que requiere un reformador de combustible de hidrógeno es menor que la de una pila de combustible que funciona con hidrógeno puro.