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¿Qué es una casa de escopeta?

¿Qué es una casa de escopeta?

Disposición, conocimiento y diseño de la casa de la escopeta

La disposición larga y estrecha de la caseta del rifle es tal que una persona puede disparar a través de las puertas delantera y trasera sin golpear la pared: las llamadas.

Imágenes de Mario Tama / Getty

Como es el caso con la mayoría de las cosas arraigadas en el pasado distante, la tradición incierta que rodea a las casas de escopetas a menudo se da por sentada. Un ejemplo sorprendente es la historia que rodea el nombre de este estilo de arquitectura. La explicación popular del nombre del estilo es su distribución: las casas de fusileros son una fila de habitaciones de un piso, una detrás de la otra, en una sola línea perpendicular a la calle. Entonces, con todas las puertas de la casa siguiendo una sola línea, una persona que dispara una escopeta a través de la puerta principal podría esperar razonablemente que el disparo atraviese la casa y salga por la puerta trasera sin tocar la pared.

La explicación es extraña y probablemente tendría sentido para las casas haitianas en las que se basa el proyecto de la casa de la escopeta estadounidense. Sin embargo, dado que las casas se erigieron en los Estados Unidos, las puertas generalmente estaban ubicadas fuera del centro, de modo que una persona que realizara este experimento probablemente ocuparía una parte significativa de la pared trasera de la habitación delantera. (Otra explicación etimológica es que la casa del rifle lleva el nombre de este estilo de casa de África occidental mencionado. Estas casas se llamaban “shogun” o “casa de Dios” en el idioma yoruba. [source: Andrews].)

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Las casas de escopeta pueden parecer aburridas: algunas habitaciones de un piso seguidas, sin ventanas a los lados. De hecho, las casas de fusileros serían un poco sencillas, si no fuera por la costumbre antes mencionada de decorarlas con adornos ornamentales. Los soportes que sostienen el techo alto suelen estar esculpidos de manera intrincada, según los gustos europeos, al estilo neo-victoriano o griego. Las cubiertas de ventilación están exquisitamente diseñadas y las ventanas y puertas de entrada están adornadas con contraventanas.

A pesar de su tamaño, las habitaciones de las casas de escopeta son sorprendentemente grandes, por lo general alrededor de 1,3 metros cuadrados (14 pies cuadrados). Una versión modificada de la casa del rifle, el escopeta doble, fue desarrollado para familias más numerosas y puede servir como dúplex para más de una familia. Estas casas tienen el mismo estilo que la casa de escopeta tradicional, excepto que la casa de escopeta doble se compone esencialmente de dos casas de escopeta simple unidas una al lado de la otra. Comparten un solo techo y puertas que conectan habitaciones paralelas adyacentes.

The Rifle House trajo un nuevo concepto de diseño del hogar a los Estados Unidos: el balcón. El techo sobresaliente a lo largo del frente de la casa creaba un balcón donde una familia podía reunirse en una noche cálida. La fachada de una casa tradicional de escopeta solía invadir la acera, y el porche de la casa dio lugar a la antigua costumbre neolelandesa de salir de noche con los vecinos.

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El patrimonio cultural de las casas de caza de fusileros

Debido a su herencia cultural, muchas casas de escopetas, como la de Nueva Orleans, se conservan y protegen.

Debido a su herencia cultural, muchas casas de escopetas, como la de Nueva Orleans, se conservan y protegen.

Imágenes de Mario Tama / Getty

En una sociedad que a menudo valora el consumo conspicuo más que la dignidad de la sencillez, es fácil simplificar el impacto de la escopeta en la experiencia afroamericana. Las casetas de los rifles estaban vacías y construidas una al lado de la otra. Sus adornos se inspiraron en los que se encuentran en las casas victorianas de los blancos más ricos, generalmente ubicadas en otras partes de la ciudad.

Pero la propia naturaleza y el diseño de estas casas ayudaron a fortalecer a la comunidad afroamericana en los Estados Unidos. Gracias a su proximidad y arcadas, las casas Shotgun ayudaron a crear vecindarios cohesionados. La Casa del Rifle, modesta, construida cerca de otras casas, importada del Caribe y África, de alguna manera se ha convertido en un ícono de la experiencia afroamericana. La historiadora Denise Andrews escribe: “The Rifle House representa la reacción de los esclavos a la adversidad, dando sentido a su nuevo entorno al alterar los estilos de vida de la familia. El contacto cultural no requirió un cambio masivo. En arquitectura; más bien, un cambio. Cultura inteligente” [source: Andrews].

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La influencia de la escopeta pronto se extenderá más allá de la comunidad afroamericana. A principios del siglo XX, los kits de construcción de casas para rifles estaban disponibles en el mercado por $ 100. Rápidamente comenzaron a aparecer estructuras en ciudades de los Estados Unidos. Gracias a su diseño simple, las casas de fusileros se pudieron erigir rápidamente, convirtiéndose rápidamente en una vista común en las ciudades en expansión del oeste. También sirvieron como viviendas temporales (y a veces permanentes) después de desastres naturales. Por ejemplo, en los días y semanas posteriores al violento terremoto que azotó a San Francisco en 1906, llegaron cientos de kits de casas de escopeta, construidos para albergar a residentes desplazados. [source: Kislak Foundation].

La construcción de nuevas casas de escopeta disminuyó en la década de 1920, pero muchas de las estructuras originales todavía existen y todavía están habitadas. Otros fueron adoptados y restaurados por sociedades conservacionistas como un recordatorio del papel que desempeñaron, no solo en la comunidad afroamericana, sino en los Estados Unidos en su conjunto.

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El huracán Katrina no solo causó la muerte, sino también la pérdida de uno de los estilos arquitectónicos distintivos de Nueva Orleans, la casa de las escopetas.

El huracán Katrina no solo causó la muerte, sino también la pérdida de uno de los estilos arquitectónicos distintivos de Nueva Orleans, la casa de las escopetas.

Justin Sullivan / Getty Images

Cuando el huracán Katrina devastó Nueva Orleans en agosto de 2005, el mundo observó con horror cómo unas 1.800 personas perdían la vida en la tormenta y las represas que siguieron. [source: U.S. Department of Health and Human Services]. A medida que las aguas disminuyeron y la ciudad comenzó a recuperarse, se hizo evidente que gran parte de la arquitectura de la ciudad también se perdería.

Entre esta arquitectura se encuentra una firma de Nueva Orleans conocida como casa de rifles. Este estilo de casa es muy simple: una casa de escopeta típica es larga y estrecha y, a menudo, no tiene ventanas a los lados (aunque casi siempre son delanteras o traseras) debido a la extrema proximidad de las casas. Sin embargo, a pesar de su modestia exterior, las casas escopetas tienen pocas sorpresas para quienes deseen mirar más allá de sus fachadas. Los elementos ornamentales son una característica de la casa de la escopeta que le da un aire de dignidad a un hogar modesto.

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Los orígenes de la casa de los rifles siguen siendo un misterio. La arquitectura fue traída a Estados Unidos por refugiados haitianos que huían de la revuelta liderada por Toussaint L’Ouverture a principios del siglo XIX. Las primeras casas de escopeta en los Estados Unidos se construyeron en Nueva Orleans. La estructura comenzó a extenderse por todo el país en su apogeo entre mediados del siglo XIX y principios del siglo XX. Con el tiempo, la Casa de las escopetas se ha asociado con la lucha de los afroamericanos por vivir en los Estados Unidos y todavía representa una contribución importante al paisaje arquitectónico estadounidense. “El significado de la casa de la escopeta radica no solo en su singularidad como forma arquitectónica, sino también en sus manifestaciones como artefacto de la memoria cultural que sirvió como estrategia de supervivencia”, escribe la historiadora Denise Andrews. [source: Andrews]. La casa del rifle puede estar aún más conectada con África: algunos historiadores sugieren que la casa podría seguir el modelo de una casa tradicional de África Occidental. (Exploraremos esto en la página siguiente).

¿Qué pasa con esas casas modestas que se han vuelto tan icónicas en el sur de los Estados Unidos y la experiencia afroamericana? La respuesta está tanto en el diseño de la caseta del rifle como en la tradición que la rodea.

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