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¿Qué ha aportado la NASA al mundo del arte?

¿Qué ha aportado la NASA al mundo del arte?

Paul Calle, artista de sellos

En 1962, Paul Calle era un publicista más. Entonces la NASA vino a llamar. Calle fue invitado a unirse al programa inaugural de artes de la NASA, junto con otros siete artistas, incluido Norman Rockwell. Durante la siguiente década, Calle estuvo frecuentemente en Cabo Cañaveral, observando lanzamientos y aterrizajes.

En 1969, Calle observó a los astronautas Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin “Buzz” Aldrin mientras desayunaban, se ponían sus trajes espaciales y completaban todos los demás preparativos para la misión Apolo 11. Calle terminó en exhibición en el Museo Nacional del Aire y Espacio. Varios años más tarde, hizo una gran pintura al óleo de Armstrong caminando sobre la luna.

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Pero Calle es probablemente más conocido por su trabajo en un medio mucho más pequeño. La Oficina de Correos de los Estados Unidos quedó impresionada con el arte de Calle y lo contactó varias veces a lo largo de los años para crear sellos conmemorativos. Su primer golpe, en 1967, resultó en un par de sellos de 5 centavos que representaban al astronauta Ed White realizando la primera caminata espacial de Estados Unidos en 1965, fuera de la cápsula Gemini. Los sellos crearon una imagen completa, tanto en pares como individualmente, que era un concepto nuevo en el diseño de sellos en ese momento.

Varios años después, Calle era conocido por producir un sello postal de 10 centavos que conmemoraba el aterrizaje lunar del Apolo 11 en 1969. El Servicio Postal de los Estados Unidos luego contrató a Calle y a su hijo, el artista de sellos Chris, para diseñar en el set monedas conmemorativas para el 25 aniversario de la alunizaje.

A lo largo de los años, Calle también ha creado sellos de otras personas y objetos importantes, como el general Douglas MacArthur, Robert Frost y el Monumento a los Veteranos de Vietnam. Cuando murió en 2010, fue considerado uno de los mejores artistas filatélicos de América.

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Un dibujo original del Programa de Arte de la NASA con fecha del 15 de mayo de 1963, el día en que la NASA lanzó su cápsula Faith 7 en la misión Mercury-Atlas 9.

Cortesía del Centro de Investigación Langley de la NASA

La mayoría de los grandes períodos de la historia se celebran a través de obras de arte, y en 1962 dos hombres decidieron que la incursión de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) en los cielos de los Estados Unidos no debería ser una excepción. Solo cuatro años después de la fundación de la NASA, el administrador de la NASA James Webb y el artista James Dean decidieron contratar artistas que trabajaran en varios medios para crear obras de arte inspiradas en la agencia y su exploración espacial como parte de un programa artístico oficial de la NASA.

Además de grabar un momento memorable, pensaron que las obras de arte relacionadas con el espacio también serían una forma de ayudar a educar a las personas sobre la NASA y su misión, y de recrear algo de la magia de la exploración espacial que las fotografías simplemente no pueden. .

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En 1963, la NASA invitó al primer grupo de artistas seleccionados a participar en el lanzamiento final del programa Mercury, la misión orbital de 34 horas del astronauta L. Gordon Cooper en la nave espacial Faith 7. sobre lo que podrían crear. Las piezas resultantes fueron parte de la primera exposición de la NASA en la Galería Nacional de Arte en Washington, DC.

Desde entonces, unos 350 artistas, incluidas luminarias como Norman Rockwell, Annie Leibovitz y Andy Warhol, han presenciado lanzamientos y aterrizajes y han recorrido todas las instalaciones de la NASA, lo que les ha llevado a producir unas 3.000 obras de arte. La mayor parte de su trabajo reside en la NASA o en el Smithsonian National Air and Space Museum, que envía exhibiciones itinerantes por todo el mundo para hacer que la colección sea más accesible.

Además de pinturas, bocetos y esculturas, la colección de arte de la NASA incluye poesía, bailes e incluso algunas canciones. En 2002, por ejemplo, el Kronos Quartet interpretó “Sun Rings” del compositor estadounidense Terry Riley, una oda multimedia a la Tierra con sonidos e imágenes celestiales recopiladas desde el espacio. Otra comedia encargada por la NASA, “Way up There”, escrita por Tena R. Clark y protagonizada por Patti LaBelle para celebrar el centenario de la aviación en 2003, fue nominada a un Grammy.

En otro esfuerzo por exhibir la exploración espacial a través de las artes, la NASA copatrocinó un concurso de artes y manualidades con temática espacial en 2010 con Etsy.com, un sitio en línea que conecta a los creadores de artes y artesanías caseras con compradores.

Y en algunos casos, incluso cuando la NASA no trató intencionalmente de promover las artes, lo hizo. Por ejemplo, algunos artistas del vidrio utilizan tecnologías de la NASA que incluyen aislamiento de espuma, crisoles de alúmina y paneles de grafito para ayudar a crear su trabajo. Por tanto, tanto por diseño como por casualidad, la NASA ha tenido un impacto significativo en el mundo del arte. Para obtener más información sobre algunos artistas relacionados con la NASA, lea la página siguiente.

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