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¿Qué hace explotar a las ballenas varadas?

¿Qué hace explotar a las ballenas varadas?

Una ballena de aleta varada llamó la atención en Herring Cove Beach en Massachusetts en 2009.

Jonathan Wiggs / The Boston Globe a través de Getty Images

Como han descubierto algunos pueblos costeros desafortunados, deshacerse de una ballena varada es más complejo que simplemente empujarla de regreso al océano como un pez dorado gigante arrojado en una rampa igualmente grande.

¿Primero a considerar? Si la bestia gigante va a explotar. Aunque huele a pescado (lo siento, lo siento), es absolutamente cierto: las ballenas varadas pueden explotar, y de hecho explotan. (Aunque algunos de ellos explotan sin un poco de ayuda).

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Así que tomemos un momento para taparnos la nariz y discutir estas condiciones. ¿Qué diablos, o al menos lo que le sucede a una ballena, desencadenaría un cadáver de mamífero podrido?

Mal negocio de gas. Después de que la ballena muere, los gases (más específicamente el metano) se acumulan en el estómago y otros órganos. Lo que suele suceder a continuación es que la piel comienza a agrietarse, momento en el que la ballena se desinfla lentamente a medida que penetra el gas. [source: AP].

Pero a veces, muy ocasionalmente, la piel de la ballena (que es bastante dura) continúa estirándose para acomodar el gas hasta que alcanza el punto de ruptura.

Una advertencia: manténgase alejado de las ballenas muertas, y no solo porque huelen a “una sartén con grasa de tocino que ha dejado al sol durante días”. [source: Arnold]. Cuando pica y empuja a la ballena llena de metano, le da una buena razón para explotar antes de que tenga la oportunidad de desinflarse naturalmente. Entrégate y honra de forma remota.

Si esto te pone un poco nervioso por tu vida explosiva en el más allá, tienes una buena razón: los humanos también producen metano y otros gases después de la muerte. Pero nuestro único riesgo de explosión proviene de un ataúd, demasiado cerrado, que no permitiría el tráfico. Se acumula demasiado gas y tiene un ataúd que explota en sus manos, y tal vez su cabello, ropa y zapatos [source: Berko].

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