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¿Qué hay de nuevo en la tecnología de aceite sintético?

¿Qué hay de nuevo en la tecnología de aceite sintético?
Contenido
  1. La ciencia de los aceites sintéticos
  2. Bueno, mejor, mejor: los aceites sintéticos hoy
  3. El futuro de los aceites sintéticos

La ciencia de los aceites sintéticos

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La principal diferencia entre el aceite de motor sintético y el aceite de motor convencional es su estructura molecular. En un aceite mineral, las moléculas provienen de materiales orgánicos y naturales y, como sabemos, la naturaleza no siempre es consistente. A veces puede haber algunas moléculas extrañas en los aceites minerales. Los aceites sintéticos, por otro lado, fueron creados por científicos en el laboratorio. Las moléculas son uniformes y están alineadas como buenas soldaduras en su motor.

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El aceite de motor sintético tiene tres elementos básicos:

  • aceite base
  • Aditivos de rendimiento, disponibles en forma de polvo
  • El aceite portador que dispersa estos aditivos de rendimiento en polvo en el aceite base.

Hay algunos términos asociados con los aceites sintéticos que debe conocer:

  1. Índice de viscosidad: Mide el efecto de la temperatura sobre la viscosidad o el espesor del aceite y su capacidad para proteger el motor. Cuando el aceite se calienta, se vuelve más delgado; cuando se enfría, se vuelve más denso. Si el aceite es demasiado delgado o demasiado espeso, no funcionará correctamente. Un índice de viscosidad alto significa que el aceite no cambia mucho independientemente de la temperatura dentro del motor. En un mundo perfecto, la viscosidad del aceite no cambiaría y proporcionaría una protección óptima en todas las condiciones.
  2. Número base total: La “base” en este contexto es lo opuesto a “ácido”. El número base total es una medida de la capacidad del aceite para resistir la acumulación de ácido en el motor.
  3. Número de volatilidad NOACK: Los volátiles son inestables y tienden a vaporizarse cuando se exponen al calor, y esta prueba mide esta tendencia. A medida que aumenta la temperatura, las moléculas pequeñas se vaporizan, dejando moléculas más grandes que pueden hacer que el aceite sea más lento y menos viscoso. Cuanto menor sea el número de volatilidad de NOACK, mejor; esto significa que se pierden menos moléculas, lo que significa menos recargas en la tienda de lubricantes local.

En todas estas pruebas, los aceites sintéticos superan a sus equivalentes de aceite mineral, gracias a estas moléculas uniformes. Claro, las pruebas de laboratorio son geniales, pero ¿cómo funcionan estos aceites en el mundo real? Exploraremos los beneficios del aceite sintético en la página siguiente.

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Bueno, mejor, mejor: los aceites sintéticos hoy

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El mercado de aceite de motor opera hoy en tres niveles. Los aceites minerales se consideran buenos; es mejor mezclar aceites minerales y sintéticos; y los aceites puramente sintéticos se consideran los mejores. No existe una definición estándar de aceite sintético en los Estados Unidos; algunos aceites sintéticos en realidad usan aceites sintéticos como base, mientras que otros usan aceite mineral altamente refinado como base.

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Los mejores aceites sintéticos están progresando poco en estos días, mientras que los peldaños más bajos de la escala del aceite del motor están mejorando rápidamente. Las mayores diferencias están en los aditivos de los aceites sintéticos. Por ejemplo, la compañía de aceite de motor Royal Purple ha encontrado una manera de aumentar la resistencia de la película de aceite sintético, que protege donde el metal entra en contacto con el metal dentro del motor. .

Algunos de los beneficios de los sintéticos incluyen:

  • Mejor consumo de combustible
  • Tiempos más prolongados entre cambios de aceite
  • los mejores comienzos en frío
  • Capacidad para limpiar los depósitos de lodo del motor

No hay muchas desventajas en el uso de aceites sintéticos, pero existen. Los aceites sintéticos cuestan de 6 a 10 veces el precio de los aceites de motor convencionales. Para empeorar las cosas, los aceites sintéticos limpiarán cualquier depósito que pueda estar manteniendo un sello deficiente. Esto puede provocar una fuga de aceite del motor, lo que puede causar una gran cantidad de problemas de seguridad y su reparación puede costar mucho dinero.

Ya que estamos en eso, deberíamos disipar algunos mitos sobre los aceites sintéticos:

  • No es posible volver al aceite mineral después de usar aceite sintético: Puedes cambiar tantas veces como quieras sin ningún daño.
  • Los sintéticos cuestan mucho: También protegen mejor el motor y necesitan cambiarse con menos frecuencia, lo que puede gastar algunos dólares adicionales en aceite.
  • Solo los automóviles de alto rendimiento y lujo necesitan materiales sintéticos: Cualquier automóvil puede usar y beneficiarse de los aditivos de aceite sintético y de un mayor tiempo entre cambios de aceite.
  • Juntas sintéticas dañadas: “Un aceite sintético no creará fugas”, dijo David Canitz, gerente de servicios técnicos de Royal Purple, “pero encontrará sellos marginales debido a la falta de mantenimiento”.

Siga leyendo para obtener más información sobre el futuro del mercado de aceite de motor sintético.

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El futuro de los aceites sintéticos

A medida que la tecnología del aceite sintético continúe evolucionando, esta pequeña gota de aceite podrá hacer mucho más.

Imágenes de John Foxx / Getty

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En los últimos años, el objetivo de la industria automotriz ha sido construir vehículos más grandes, más rápidos y más potentes. Esto está cambiando en el siglo XXI a medida que las preocupaciones de los consumidores, el gobierno y la industria cambian hacia una mayor eficiencia y reducción de emisiones, particularmente en los EE. UU., Europa y Japón.

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Sin embargo, no se equivoque, la potencia sigue siendo importante. Los motores modernos son capaces de entregar una potencia enorme y los números están aumentando (el Bugatti Veyron, por ejemplo, tiene más de 1000 hp). Pero el problema se convierte en la densidad de potencia o en la necesidad de construir motores más pequeños y eficientes capaces de aumentar la potencia. Esta es una de las funciones de los lubricantes en el futuro. El aceite sintético de alta calidad puede permitir a los fabricantes reducir el tamaño del cárter necesario para el motor, hacer funcionar el motor a temperaturas más altas y también usar turbocompresores.

A medida que los automóviles se trasladan a combustibles alternativos, los fabricantes de aceites sintéticos están cambiando su alcance. Los vehículos eléctricos, por ejemplo, pueden no necesitar aceite de motor, pero vienen con cojinetes lubricados y todas las cajas de cambios también deben estar lubricadas. La planta que produce la electricidad que alimenta los vehículos también necesitará aceites sintéticos de grado industrial para las partes móviles de sus máquinas.

A medida que el gobierno imponga mejoras en las emisiones, los productores de petróleo tendrán que realizar importantes inversiones para implementar los cambios necesarios, por un total de decenas de millones de dólares en investigación y pruebas. Sin embargo, aunque el futuro de la industria automotriz sigue siendo algo misterioso, el futuro de los aceites sintéticos parece seguro.

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Los aceites sintéticos artificiales han visto al mundo atravesar varias crisis energéticas.  Ver más fotos de motores de automóviles.

Los aceites sintéticos artificiales han visto al mundo atravesar varias crisis energéticas. Vea más fotos de motores de automóviles.

Imágenes de GeoStock / Getty

Antes de hablar sobre las novedades en la tecnología de aceite de motor sintético, primero debemos asegurarnos de saber qué son los aceites sintéticos. Los aceites de motor minerales o convencionales provienen del suelo, como los que gorgotean en los campos petrolíferos desde Texas hasta Arabia Saudita. Por otro lado, los aceites sintéticos son sintéticos. Cada empresa tiene un proceso patentado para crear esos aceites que no quieren publicitar.

Si hubiera dos charcos de aceite de motor limpio en el suelo, un charco de aceite mineral y un charco de aceite sintético, sería casi indistinguible de ellos. Como bromeó el asesor técnico de ExxonMobil, Kevin Chinn, en una entrevista telefónica: “Te estás metiendo en ambos”. Sin embargo, si se descargaran dos vehículos 10,000 millas (16,093 kilómetros) después del último cambio de aceite, las diferencias entre un vehículo que usa aceite de motor mineral y uno que usa aceite sintético serían obvias: el aceite mineral sería significativamente más denso.

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Los aceites sintéticos existen desde hace algún tiempo; Amoco vendió uno ya en 1929. Durante la Segunda Guerra Mundial, los alemanes perfeccionaron la tecnología del petróleo sintético cuando las fuerzas aliadas estrangularon el suministro de petróleo del país. En las décadas de 1950 y 1960, el aceite sintético despegó para satisfacer las demandas de los cazas de alto rendimiento. Luego, justo cuando comenzó la crisis del combustible de la década de 1970, los aceites sintéticos Mobil1, que prometían mejorar el ahorro de combustible, llegaron al mercado de los automóviles de pasajeros.

A pesar del impulso dado por la última crisis de los combustibles, los aceites sintéticos de motor tardaron algún tiempo en ganar terreno en el mercado del automóvil. El punto de inflexión se produjo cuando los fabricantes de automóviles comenzaron a comprender los beneficios de los sintéticos, como las emisiones más bajas y los intervalos más largos entre cambios de aceite, y recomendaron su uso en automóviles de nueva construcción.

A continuación, veremos en qué se diferencian los aceites sintéticos de los aceites minerales y aprenderemos los significados de algunos de los términos utilizados por los fabricantes de aceite de motor.

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