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¬ŅQu√© importancia tiene la prote√≠na en la dieta de un perro?

¬ŅQu√© importancia tiene la prote√≠na en la dieta de un perro?

Papel de las proteínas en la nutrición canina

Como los aminoácidos son básicamente los componentes básicos de los tejidos, las proteínas tienen diferentes funciones en el cuerpo de un perro. Es el componente estructural del tejido conectivo, así como del cabello, la piel y las uñas. Pero también es esencial para los sistemas inmunológico y musculoesquelético. Los aminoácidos también proporcionan las cadenas de carbono necesarias para producir glucosa. La proteína ayuda a regular un equilibrio ácido-base saludable al tiempo que comprende enzimas y muchas hormonas del cuerpo.

El perro adulto promedio necesitará reemplazar constantemente la piel y el pelaje, así como las enzimas y otras necesidades. Una dieta alta en proteínas ayudará a mantener estos sustitutos; este requisito mínimo de proteínas se conoce como necesidad de proteína de mantenimiento. También ayuda a explicar por qué los cachorros en crecimiento y las perras gestantes o lactantes necesitan más proteínas que un perro normal: las necesitan para desarrollar tejido nuevo o producir leche. Del mismo modo, los perros muy activos y los perros de trabajo necesitan más proteínas para mantener y desarrollar músculo adicional.

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Para complicar un poco más las cosas, es importante tener en cuenta que no todas las proteínas son iguales. Algunas fuentes de proteínas son más digeribles que otras y algunas proporcionan mejor todos los aminoácidos esenciales. Su perro puede sobrevivir con proteínas de baja calidad, pero tendrá que comer más para satisfacer sus necesidades de proteínas. Los alimentos para perros comerciales más costosos a menudo contienen proteínas de alta calidad, mientras que los alimentos para perros más baratos a menudo contienen proteínas de baja calidad, algo que debe tener en cuenta cuando se encuentra en el pasillo de alimentos.

Efectos de las proteínas en la piel y el pelaje de un perro

Buenas fuentes de proteínas pueden mejorar el pelaje de su perro.

Aguas de Dougal / Visión digital / Getty Images

Como se mencionó anteriormente, los aminoácidos en las proteínas son, entre otras cosas, los componentes básicos del tejido de la piel y el cabello. El pelo de perro contiene alrededor de 65-95% de proteína. [source: Schenck]. Por lo tanto, tiene sentido que la ingesta de proteínas en la dieta tenga un gran efecto en la piel y el pelaje de un perro.

Una dieta adecuada de proteínas ayuda a mantener la piel sana y el pelaje completo de un perro. En particular, para que el cabello crezca bien, necesita aminoácidos azufrados. El pelaje seco o quebradizo y los parches de pérdida de cabello pueden ser una señal de que su perro necesita más proteínas en su dieta. La deficiencia de proteínas también provoca el oscurecimiento de la piel o la despigmentación del cabello. El daño a la piel en sí puede ser peligroso para el perro, ya que debilita la capacidad de la piel para protegerse de infecciones y curar heridas.

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También es obvio que el requerimiento de proteínas de un perro puede variar dependiendo de si el perro tiene pelaje largo o corto. Recuerde que un perro de pelo largo puede usar aproximadamente el 30% de la proteína que consume solo para el crecimiento del cabello. Un perro de pelo corto puede usar aproximadamente el 10% de su proteína dietética para su pelaje. [source: Schenck].

¿Cuánta proteína necesita un perro? En promedio, los perros adultos necesitan alrededor del 18% de sus calorías de las proteínas. Los cachorros generalmente necesitan alrededor de un 22% de proteína. Los perros activos, así como las perras gestantes y lactantes, también necesitan proteínas adicionales en su dieta. Muchos alimentos para perros mayores contienen menos proteínas. Sin embargo, a menos que su veterinario recomiende una dieta baja en proteínas, los perros mayores necesitan más proteínas que nunca. De hecho, algunos expertos dicen que necesitan más proteínas a medida que envejecen. [source: National Academies].

Debido a los muchos factores que determinan la cantidad de proteína que necesita su perro, analice la mejor dieta con su veterinario. Y no olvide modificar esta dieta según las etapas de su vida.

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¿Cómo se adapta la proteína al desarrollo de tu perro? Vea más fotos de perros.

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Fundación Compassionate Eye / Martin Barraud / OJO Images Ltd / Getty Images

Probablemente hayas escuchado mucho sobre la importancia de las proteínas en tu dieta, pero quizás tengas curiosidad por saber cómo se aplica esto al mejor amigo del hombre, el perro. Resulta que los perros necesitan una dieta equilibrada compuesta por seis componentes esenciales, y uno de los más importantes es la proteína. Los perros simplemente no pueden sobrevivir sin él. Los demás componentes son carbohidratos, grasas, vitaminas, minerales y agua.

Todavía circulan algunos rumores sobre los peligros de dar demasiada proteína a un perro. Dicen que una dieta alta en proteínas puede causar problemas en las articulaciones o daño renal. Pero la investigación moderna prácticamente ha desmentido estos mitos. De hecho, los cachorros en crecimiento necesitan proteínas adicionales para un desarrollo adecuado. [source: Olson]. Y la evidencia sugiere que demasiada proteína nunca dañará los riñones. De hecho, el trabajo de los riñones es eliminar el exceso de proteína del cuerpo. Por lo tanto, un suplemento de proteínas no debe dañar a un perro con riñones sanos. Sin embargo, esto significa que si un perro desarrolla una enfermedad renal, el veterinario puede recomendar una dieta baja en proteínas, o una dieta con proteínas más fáciles de digerir, para evitar estresar los riñones.

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Si ha tenido un gato durante mucho tiempo y recientemente ha decidido incluir un perro en su familia, es importante tener en cuenta que los perros y los gatos tienen diferentes necesidades de proteínas, ya que los gatos son carnívoros. Biológicamente, los perros son omnívoros, al igual que los humanos. Pero si bien los perros pueden sobrevivir con proteínas de origen vegetal, muchos expertos dicen que les va mejor con una dieta que proporcione una cantidad decente de proteínas de origen animal. Debido a su larga historia ancestral de caza de presas, sus sistemas digestivos están mejor preparados para obtener proteínas de fuentes animales.

Las necesidades precisas de un perro dependen de una variedad de factores, incluida la raza, los niveles de actividad, la edad y el metabolismo. Lea más sobre el papel específico de las proteínas en la dieta de un perro en la página siguiente.

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