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¿Qué ingredientes son importantes en la comida para perros mayores?

¿Qué ingredientes son importantes en la comida para perros mayores?

¿Cómo leer la etiqueta de un alimento para mascotas?

Algunos veterinarios dicen que la mejor manera de averiguar qué hay en la comida de su perro es asegurarse de que el pollo u otra carne sea el primer ingrediente, mientras que otros insisten en que conoce los primeros cinco ingredientes porque esos cinco son la base de la comida.

© iStockphoto.com / Liza Barry

Por otro lado, leer la etiqueta de un alimento para mascotas es aún más confuso que tratar de descifrar qué hay en los alimentos que compra para su familia. Según Thixton, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) supervisa la seguridad de los alimentos para mascotas, aunque casi todas las regulaciones, definiciones de ingredientes y pautas son desarrolladas por la Asociación Estadounidense de Oficiales de Control de Alimentos (AAFCO), que está compuesta por representantes de los departamentos de agricultura de cada estado. Entonces, como tantas otras cosas, existe una autoridad federal y estatal dual. La mayoría de los departamentos de agricultura estatales requieren que las empresas de alimentos para mascotas registren todos los productos vendidos en su estado, y todas estas ofertas deben considerarse, aunque se espera que se considere la mayor parte de los alimentos para mascotas. [source: Thixton].

Entonces, ¿cuáles son las cosas que debe buscar con la comida para perros que compra para su persona mayor? Para empezar, Thixton dice que cualquier declaración en el frente del paquete que indique beneficios especiales para perros mayores debe ignorarse porque AAFCO no tiene pautas para alimentos para mascotas mayores. “Hay pautas para las afirmaciones de bajo contenido de grasa, dentales e incluso de bolas de pelo”, dice. “Pero no existen pautas para las declaraciones de alimentos para mascotas. “

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Sin embargo, hay algunos puntos clave para recordar. Primero, si conoce un problema de salud específico en su perro anciano, esto puede guiarlo hacia los ingredientes correctos en los que debe concentrarse, por ejemplo, la glucosamina para perros con artritis. [source: Benson]. Sin embargo, en términos más generales, es útil saber que las etiquetas de los alimentos para mascotas enumeran las proteínas y las grasas como porcentajes mínimos, no como niveles máximos. En otras palabras, esto significa que una lista de 14% de grasa o proteína en realidad podría ser del 30%, lo que tiene implicaciones reales si lo que buscas es reducir el peso de tu perro. [source: Thixton].

Además, recuerde que el orden de los ingredientes enumerados se basa en el peso precocido. Para algunos veterinarios, el mejor enfoque es asegurarse de que el pollo u otra carne sea el primer ingrediente, mientras que otros insisten en mirar los cinco ingredientes principales porque constituyen la mayor parte de la comida. Por su parte, Benson de Petplan dice que un buen enfoque para encontrar el alimento adecuado para su perro es buscar una etiqueta AAFCO “completa y equilibrada”. Esta etiqueta, combinada con una lista de ingredientes de calidad, garantizará que su perro mayor obtenga lo que necesita en términos de nutrientes.

“Según los estándares de la industria, una comida que contiene todos los nutrientes necesarios se puede preparar a partir de cosas que consideramos no comestibles”, dice. “Aunque los nutrientes son muy importantes, también lo son los ingredientes que los proporcionan. Busque alimentos con ingredientes de calidad respaldados por una declaración de AAFCO. “

Benson también dice que cuando se trata de agregar suplementos o cambiar la dieta de su perro a medida que envejece, es importante observarlo de cerca y usar el sentido común. “Si tiene un perro mayor sin problemas de salud al que le está yendo bien con la alimentación mayor, probablemente no haya necesidad de cambiar su dieta”, explica Benson. “Sin embargo, si su perro se está ralentizando mental o físicamente o tiene otras dolencias asociadas con los perros geriátricos, cambiar su dieta a una dieta para ancianos u otra dieta terapéutica es probablemente su mejor opción”.

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Si conoce un problema de salud específico en su perro anciano, esto puede guiarlo en los ingredientes correctos para incluir en la comida para perros, por ejemplo, glucosamina para perros con artritis. Vea más fotos de perros.

Si conoce un problema de salud específico en su perro anciano, esto puede guiarlo en los ingredientes correctos para incluir en la comida para perros, por ejemplo, glucosamina para perros con artritis. Vea más fotos de perros.

© iStockphoto.com / Dianne Maire

Habla con suficientes veterinarios sobre las necesidades nutricionales de los llamados perros ancianos y te acostumbrarás a escuchar esta respuesta: depende. Ciertamente no es el resultado de veterinarios evasivos o innecesarios; la realidad es que hay tantas razas y tamaños de perros, muchos con sus propios problemas de salud relacionados con la dieta, que es difícil hacer afirmaciones generales. La edad correspondiente al estado mayor también varía con la raza y el tamaño del perro. “Los perros se consideran geriátricos en diferentes edades dependiendo de la raza. Las razas pequeñas comenzarán a considerarse personas mayores alrededor de los 10 o 12 años, mientras que las razas más grandes se considerarán personas mayores a los 5 o 6 años”, dice Deena Krestel. Rickert, que dirige Pettec, una empresa consultora de alimentos para mascotas con sede en Missouri. “Sin embargo, en promedio, la mayoría de los veterinarios consideran que un perro tiene 7 u 8 años”.

Ya sea que tenga un chihuahua de 10 años o un gran danés de 5 años, e incluso si los veterinarios no quieren hacer afirmaciones drásticas sobre la dieta, el hecho es que los perros mayores han cambiado sus necesidades nutricionales. [source: Krestel-Rickert]. A medida que los humanos envejecen, los perros mayores tienden a hacer menos ejercicio y, por lo tanto, necesitan menos calorías. “Los perros viejos generalmente necesitan una dieta completa y equilibrada que tenga menos calorías pero que aún contenga proteínas, grasas y más fibra”, dice Krestel-Rickert. “Algunos pueden ser alimentados con una dieta normal, pero en cantidades más pequeñas”.

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Además de esta observación general, existen condiciones más específicas comunes en perros mayores que requieren ajustes dietéticos. Por ejemplo, el Dr. Jules Benson, vicepresidente de servicios veterinarios de la compañía de seguros para mascotas Petplan, señala que los altos niveles de antioxidantes pueden proporcionar algunos beneficios para combatir la demencia senil en perros, mientras que aumentar los ácidos grasos y la glucosamina puede ayudar. Para aliviar la artritis y las articulaciones. dolor.

Además, dice Benson, se puede ayudar a los perros con enfermedades hepáticas, renales o cardíacas limitando su ingesta de fósforo, proteínas y sodio. Krestel-Rickert está de acuerdo en que los perros mayores con función renal reducida pueden beneficiarse de una dieta baja en proteínas porque alivia los riñones. Al mismo tiempo, dice que algunos perros mayores son propensos al estreñimiento, por lo que una dieta alta en fibra podría tener sentido.

La cuestión de qué ingredientes evitar es más compleja y, nuevamente, depende de la condición de salud específica de un perro mayor. Pero hay una advertencia que se aplica a todos los perros, jóvenes y mayores. “Los únicos ingredientes que deben evitarse con seguridad son los que son tóxicos para los perros”, explica Benson. “Uvas, pasas, chocolate y melamina, claro, por ejemplo”.

Otras personas involucradas en la nutrición animal de alto nivel están lanzando una red más amplia. Susan Thixton, autora de “Buyer Beware: The Crimes, Lies, and the Truth About Pet Food”, dice los dueños de mascotas deben estar al tanto de los subproductos. “Los subproductos son partes de un animal sacrificado que los humanos no suelen consumir”, dice. “Sin embargo, los subproductos pueden incluir plumas, cabello, intestinos y órganos internos no saludables o enfermos”. Esto no significa que la compañía de alimentos para mascotas esté haciendo algo ilegal, pero es posible que no sea el alimento que desea que coma su perro.

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