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¿Qué países tienen menos espacio personal?

¿Qué países tienen menos espacio personal?

Un estudio encontró que diferentes países tienen diferentes definiciones de espacio personal. Imágenes de Nisian Hughes / Getty

Si te gusta estar rodeado de gente cuando hablas con ellos, te encantará Argentina. El país sudamericano está lleno de “familiares”, personas que están a 0,76 metros de los extraños cuando hablan. Si prefiere un espacio más personal, vaya a Rumanía. Allí, a los residentes les gusta mantenerse a una distancia de 1,4 metros de los extraños.

Esta información sobre las “burbujas” personales proviene de un estudio sobre distancias interpersonales preferidas, publicado recientemente en el Journal of Cross-Cultural Psychology. Aunque la cuestión del espacio personal en varios países ya se ha discutido, los autores de este estudio utilizaron un conjunto de datos mucho mayor (casi 9.000 personas que viven en 42 países) que el utilizado en estudios anteriores. Los participantes vieron una imagen con dos figuras que representan a dos personas y una línea con distancias marcadas entre ellas. Se preguntó a los sujetos qué tan cercanos deberían ser los dos personajes si fueran extraños versus amigos cercanos versus colegas (conocidos). Los sujetos debían asumir que eran una de las dos figuras.

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Los científicos han descubierto que los residentes en Argentina, Perú y Bulgaria son los más cercanos a los extranjeros, mientras que los de Rumania, Hungría y Arabia Saudita quieren más espacio. Los estadounidenses estaban en algún punto intermedio.

Valores medios (cm) de distancia social, personal e íntima en todas las naciones.

Este gráfico muestra las distancias personales de personas de los distintos países estudiados.

Revista de psicología intercultural

Los investigadores también estudiaron las burbujas personales que dibujamos entre nosotros, nuestra familia y nuestros amigos. Todos estamos de acuerdo con nuestra familia y amigos en que están más cerca de nosotros que los extraños, no es de extrañar. Y el tamaño total de nuestras burbujas con nuestros amigos permanece constante. Es decir, si nos gusta más el espacio personal, mantendremos a nuestros amigos más distantes que los buenos amigos con menos espacio personal.

Pero, extrañamente, las cosas están cambiando cuando se trata de amigos cercanos o seres queridos. A los rumanos a los que les gusta mucho espacio personal entre ellos y los extraños y colegas les encanta que sus relaciones íntimas sean lo suficientemente cercanas, aproximadamente 0,45 metros. Está más cerca que casi todos los demás grupos estudiados. Y los noruegos, cuya preferencia por distancias desconocidas se encuentra en algún lugar en el medio de los 42 países estudiados, quieren que sus amigos cercanos estén más cerca de ellos que cualquier otro grupo (alrededor de 1,3 pies o 0,4 metros).

Los científicos dicen que parece que la temperatura tiene algo que ver con el espacio personal. Aquellos que viven en climas más fríos a menudo prefieren estar cerca de tus amigos, tal vez para mantener el calor. Y los que viven en climas cálidos a menudo se paran más cerca de extraños; al menos un estudio anterior mostró que cuando hace calor, la gente se acerca.

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