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¿Qué pasa con el MTBE en la gasolina?

¿Qué pasa con el MTBE en la gasolina?

Si ya ha bombeado gas que dijo que estaba “oxigenado” – común en la mayoría de las áreas urbanas en invierno – entonces usó gasolina que contenía MTBE. MTBE significa terc-butil metil éter, una molécula muy simple creada a partir de metanol. Haga clic aquí para ver la estructura química del MTBE.

El MTBE se agrega a la gasolina por dos razones:

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  • Aumente el índice de octanaje (consulte esta pregunta del día para una discusión sobre el índice de octano).
  • Es un oxigenado, lo que significa que agrega oxígeno a la reacción cuando se quema (vea esta pregunta del día para una discusión sobre oxidantes). Idealmente, un oxigenado reduce la cantidad de hidrocarburos no quemados y monóxido de carbono en el escape.

El MTBE comenzó a agregarse a la gasolina de manera significativa después de la entrada en vigor de la Ley de Aire Limpio de 1990. La gasolina puede contener entre un 10% y un 15% de MTBE.

El principal problema del MTBE es que se considera cancerígeno y se mezcla fácilmente con el agua. Si la gasolina que contiene MTBE se escapa de un tanque subterráneo en una estación de servicio, puede ingresar al agua subterránea y contaminar los pozos. Por supuesto, el MTBE no es lo único que llega al agua subterránea cuando un tanque tiene una fuga, así como la gasolina y una serie de otros aditivos para la gasolina, pero el MTBE se ha destacado en los últimos años.

Según esta página de la EPA:

Aunque no existen regulaciones para el agua potable, la EPA emitió una alerta de agua potable de 20 a 40 microgramos por litro (µg / L) según los límites de sabor y olor. Esta concentración de recomendación tiene como objetivo proporcionar un amplio margen de seguridad para los efectos no cancerosos y se encuentra dentro del rango de márgenes generalmente esperados para los posibles efectos cancerosos.

Lo más probable que reemplace al MTBE en la gasolina es el etanol, el alcohol común. Es un poco más caro que el MTBE, pero no representa una amenaza para el cáncer.

Estos enlaces lo ayudarán a obtener más información:

  • EPA: MTBE y tanques de almacenamiento subterráneos
  • Presencia de aditivo para gasolina MTBE en aguas subterráneas poco profundas …
  • Instituto Americano del Petróleo: Centro de Recursos MTBE
  • Consejos para lidiar con la gasolina
  • ¿Cómo funciona la gasolina?
  • Cómo funcionan los convertidores catalíticos
  • ¿Qué significa octano?
  • ¿Los autos de carrera usan gasolina como los autos normales o usan algo más?

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