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¿Qué pasa con esta gota con forma de cerebro que se encuentra en un estanque canadiense?

¿Qué pasa con esta gota con forma de cerebro que se encuentra en un estanque canadiense?

Este magnífico briozoo (magnífico pectinato) fue fotografiada por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. en 2012. Recientemente se encontró una colonia similar en un estanque canadiense. Briita Orwick / USFWS 2012

Los estanques son famosos por sus temibles criaturas pantanosas, pero en un parque canadiense en Vancouver, Columbia Británica, los científicos descubrieron algo igual de extraño: una gota de cerebro pegajosa y gelatinosa.

Bueno, en realidad no es un cerebro. Y ni siquiera es un esta– es una colección de pequeñas criaturas llamadas colectivamente el magnífico briozoo (magnífico pectinato) Esta colonia forma una masa parecida a un cerebro que puede crecer más que una cabeza humana, y creo que todos podemos estar de acuerdo en que también es bastante extraño.

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magnífico organismo briozoo colonial

La mayor parte de la gota gelatinosa que forma una magnífica colonia de briozoos es agua.

Briita Orwick / USFWS 2012

Los briozoos, a veces llamados “animales de musgo”, son un antiguo grupo de filtradores; los primeros registros fósiles de una de estas colonias datan de hace unos 470 millones de años. Individualmente, cada pequeño invertebrado, llamado zooide, apenas se puede ver a simple vista, solo mide aproximadamente medio milímetro (0,02 pulgadas) de largo, pero cuando cientos de ellos se unen, pueden adherirse a una proteína especial para formar todo tipo. de formas: hojas, columnas e incluso estructuras de árboles ramificados.

Las colonias comienzan con un solo zooide, que se reproduce asexualmente hasta que tiene todo un ejército de clones para vivir. La mayoría de las especies de briozoos viven en hábitats marinos, pero el parque Stanley de Vancouver pertenece al agua dulce. Simplemente no tiene lugar en Vancouver, Canadá.

En agosto pasado, la Sociedad de Ecología del Parque Stanley organizó su BioBlitz anual, un evento comunitario en el que los científicos de la ciudad inspeccionan el parque e identifican cientos de organismos en 24 horas. En Lost Lagoon, el estanque de biofiltración del parque, los entusiastas de Blitz descubrieron el bryozoan gigante y viscoso balón de fútbol a miles de millas de su hogar; su rango normal definitivamente está al sur de Canadá y al este del río Mississippi. Aquí hay un video del descubrimiento:

Resulta que esta no es la primera vez que se encuentra un magnífico Bryozoan en esta parte de Canadá (y nadie puede decir si se han quedado), pero por qué lo están, la pregunta es diferente. Como ocurre con la mayoría de los organismos migratorios en la actualidad, el calentamiento global puede haber abierto la puerta al Gran Norte Blanco a estos lugares (posiblemente) ecológicamente inofensivos: necesitan temperaturas del agua superiores a 16 ° C para sobrevivir. .

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