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¿Qué pasa exactamente si nos quedamos sin agua?

¿Qué pasa exactamente si nos quedamos sin agua?

Guerras por el agua

El conflicto en Darfur, Sudán, comenzó, en parte, por el derecho al agua.

Imagen cortesía de Don Emmert / AFP / Getty Images

En 1995, el vicepresidente del Banco Mundial, Ismail Serageldin, declaró: “las guerras del próximo siglo se librarán por el agua”. [source: Village Voice]. La última guerra del agua se remonta a 4.500 años en Mesopotamia, pero desde entonces han surgido otros conflictos relacionados con el agua. [source: Leslie]. El sangriento conflicto en Darfur, Sudán, que comenzó en 2003 y mató a 400.000 africanos, comenzó en parte debido al acceso a un suministro de agua cada vez menor. [source: The Guardian].

El conflicto en Darfur comenzó a nivel local y se ha extendido a una región. En otras regiones, el agua también puede dañar las relaciones entre países vecinos. El agua se dispersa a través de las fronteras geográficas, lo que dificulta determinar la propiedad. Como las naciones pueden compartir un suministro de agua común, la hostilidad hacia el acceso a ese suministro puede crecer, especialmente cuando un grupo percibe que otro está exigiendo más suministro.

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Este fenómeno no se limita a regiones donde muchos países están cerca unos de otros, sino también a regiones de los Estados Unidos. En octubre de 2007, una disputa de 20 años por los derechos de agua, lo que algunos llaman guerra de agua – entre los estados de Alabama, Florida y Georgia se iluminó. Cuando el suministro de agua disponible para 4.5 millones de personas en Atlanta, así como en partes de Alabama y Florida, comenzó a disminuir debido a la severa sequía, surgieron tensiones sobre el tema de los derechos de agua. Mientras los guardias nacionales estatales no chocaran, los gobernadores libraron una guerra publicitaria, intercambiando palabras en lugar de balas.

El agua se distribuye injustamente en todo el mundo. A medida que los países en desarrollo luchan por proporcionar agua a sus poblaciones, a menudo terminan pagando más porque tienen que tomar medidas más importantes para obtenerla. Los países desarrollados pueden permitirse una infraestructura que pueda proporcionar agua asequible y eficiente para los residentes. Esto hace que el agua parezca más barata y menos valiosa para las personas que viven allí. Si bien se necesitan alrededor de 12 galones al día para alimentar a un humano (este número tiene en cuenta todos los usos del agua, como beber, saneamiento y producción de alimentos), el estadounidense promedio usa alrededor de 158 galones. [source: U.S. News and World Report].

Esto pone de relieve una brecha global de agua. Esta división también podría alimentar el conflicto y la animosidad entre los ricos y los pobres en agua en el futuro. Dado que el acceso al agua potable se considera cada vez más un derecho humano, el agua en sí se está convirtiendo en un artículo de lujo. Por ejemplo, una dieta rica en carne se asocia con la riqueza porque la carne es más cara que los cereales. Y aunque se necesitan alrededor de 1,000 toneladas de agua para producir una tonelada de grano, se necesitan 15 veces esa cantidad de agua para producir una tonelada de carne. [source: Leslie]. A medida que aumenta el valor del agua, ¿cómo verán las naciones desarrolladas las naciones con poco o ningún acceso al agua?

Por supuesto, a medida que el agua se vuelve cada vez más valiosa, aumenta el riesgo de conflictos de suministro de agua en el futuro. Pero, ¿podemos superar nuestro futuro? ¿Es inevitable que la guerra de la peste, el hambre y la escasez de agua definan la historia del siglo XXI? Lea la página siguiente para descubrir posibles esperanzas para el futuro.

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Soluciones de abastecimiento de agua

Los gobernadores de Georgia, Alabama y Florida se reunieron en Washington, DC en noviembre de 2007 para discutir un acuerdo para compartir el agua.

Los gobernadores de Georgia, Alabama y Florida se reunieron en Washington, DC en noviembre de 2007 para discutir un acuerdo para compartir el agua.

Cortesía de Mark Wilson / Getty Images

En Estados Unidos, uno de los países más ricos del mundo, una pequeña ciudad ya ha aprendido lo que significa quedarse sin agua. El suministro de agua en Elm, Tennessee, se acabó en 2007. Fue un desafío para los 145 residentes de la ciudad, pero fue algo que superaron con la ayuda de los vecinos. La cercana ciudad de New Hope, Alabama, permitió a Orme traer camiones para obtener agua de su suministro para llenar el tanque de agua de la ciudad. Además, New Hope permitió a la Ciudad de Elm instalar una tubería de dos millas de largo que se conecta al suministro de agua.

A unas 150 millas al sur, la guerra del agua de Atlanta no se enfrenta a sanciones o conflictos, sino a la diplomacia. En noviembre de 2007, los gobernadores de Georgia, Florida y Alabama, tres estados cuyas regiones dependen de un suministro de agua común, se reunieron en Washington, DC para discutir un acuerdo de uso de agua entre los tres estados. En el oeste de Estados Unidos, se ha llevado a cabo un proceso similar entre siete estados que comparten el mismo suministro de agua. Los acuerdos sobre el uso del agua también se están convirtiendo en algo común en otras partes del mundo: durante el siglo XX, se crearon 145 tratados sobre el agua en lugares como Oriente Medio y Asia, donde el agua es escasa. [source: Leslie].

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La tecnología también puede desempeñar un papel clave para garantizar un suministro de agua adecuado. Los usos agrícolas representan el 70% de todo el uso humano de agua. Pero el 42% de toda el agua que la gente usa para la agricultura se pierde debido a técnicas de riego ineficientes. Los sistemas de riego por goteo son cada vez más populares, ya que funcionan con una eficiencia de hasta el 95%. [source: Energy Services]. Tradicionalmente, los sistemas de goteo son más costosos que otros métodos de riego, pero algunas empresas están encontrando formas de reducir el costo de estos sistemas, haciéndolos más asequibles para los países pobres que carecen de agua.

plantas de desalinización , que extraen sal del agua de mar para producir agua dulce, ya se utilizan en todo el mundo. Su uso es costoso, pero se espera que los costos asociados con esta tecnología disminuyan en el futuro.

Otra solución para la conservación del agua puede ser cultivar cultivos que requieran menos agua para crecer y producir. Los bioingenieros están tratando de crear plantas modificadas genéticamente que puedan crecer bien sin riego artificial. mientras la idea de comer comida genéticamente modificada chupa a alguien, la comida del futuro se puede crear en el laboratorio.

No todas las soluciones de suministro de agua están basadas en tecnología. Algunos sugieren que simplemente aumentar el valor percibido del agua puede ser una respuesta a la crisis del agua. Hacer del agua un servicio estrictamente público (es decir, no estar disponible para la venta por empresas con fines de lucro) y aumentar el precio del agua puede reducir el desperdicio. Si el agua cuesta más, será más valiosa para los consumidores. Lógicamente, esto animaría al público a ahorrar más. En otras palabras, si el agua es más cara, es menos probable que una persona drene agua mientras se cepilla los dientes.

Básicamente, hay dos perspectivas sobre la actual crisis del agua: optimismo y pesimismo. A medida que disminuye el suministro de agua, pueden surgir conflictos. Pueden ocurrir enfermedades y la muerte. Pero aunque algunos pueden tener dificultades, la lucha por mantener o crear un suministro de agua sostenible ha estimulado la cooperación y la innovación entre los gobiernos. La esperanza también viene con la crisis del agua.

Para obtener más información sobre el agua y temas relacionados, lea la página siguiente.

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En algunas áreas, como Turquía (arriba), el agua es escasa.  Otras áreas tienen suministros suficientes pero insalubres.  Vea más fotos de desastres naturales.

En algunas áreas, como Turquía (arriba), el agua es escasa. Otras áreas tienen suministros suficiente, pero insalubre. Vea más fotos de desastres naturales.

Cortesía de Sezayi Erken / AFP / Getty Images

Nuestro suministro global de agua se está convirtiendo en un problema cada día más. Incluso en los países desarrollados, donde a veces se da por sentado un suministro abundante de agua, el valor del agua está aumentando entre las personas y sus gobiernos. HowStuffWorks ya ha descubierto que no podemos producir agua, entonces, ¿qué pasará exactamente si nos quedamos sin ella? Es irónico que en un planeta con un 70% de agua, la gente no tenga suficiente agua limpia y segura para beber. Pero el agua dulce en la Tierra representa solo el tres por ciento del suministro de agua. Y menos del uno por ciento está disponible de forma gratuita; el resto está congelado en hielo, como icebergs, glaciares y casquetes de nieve. Esto significa que todos los ríos, arroyos, lagos, acuíferos y aguas subterráneas que supuestamente alimentan a 6.602.224.175 personas en la Tierra representan menos del uno por ciento del agua total del planeta. [source: CIA].

Esto es importante porque el planeta se encuentra en medio de lo que Naciones Unidas llama una “crisis del agua”. Para algunas personas, el problema no es la falta de agua, sino la falta de agua limpia: millones de personas mueren cada año por enfermedades prevenibles después de beber agua de una fuente insalubre. [source: U.N.]. En otras áreas, el agua es simplemente escasa.

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La escasez de agua puede afectarlo sin importar en qué parte del mundo viva. Probablemente sea el recurso natural más vital de la humanidad. Apoya todas las demás actividades; es la base esencial de las economías, las sociedades y la vida humana.

La crisis actual es el resultado de una combinación de factores, pero uno de ellos supera a los demás: el boom demográfico mundial. A medida que las poblaciones crecen, también aumentan sus necesidades de agua. Las personas deben ser alimentadas y la agricultura debe tener agua para los cultivos y el ganado. Esto aumenta la demanda de agua disponible de forma natural.

Para asegurar una fuente de agua para su gente, un gobierno puede construir una presa, pero las presas también tienen desventajas. Debido a su gran superficie, pierden mucha agua por evaporación. Y también sirven como lugares de recolección inadvertidos para las sales naturales que se encuentran en el agua dulce. Estas sales se acumulan con el tiempo y las tierras de cultivo irrigadas por una presa pueden envenenarse por concentraciones de sal. Esto puede provocar la pérdida de alimentos, no solo de los cultivos en sí, sino también de las vacas, cerdos y pollos que comen los granos afectados.

En lugar de encontrar nuevos lugares para cultivar, los agricultores con campos en ruinas pueden trasladarse a las ciudades en busca de trabajo. El repentino crecimiento de la población urbana está ejerciendo presión sobre la infraestructura pública como el alcantarillado. Los residentes más pobres pueden encontrar que no tienen más remedio que usar el suministro de agua directamente, sin saneamiento. La contaminación también aumentaría con el crecimiento de la industria, que podría explotar con una afluencia repentina de mano de obra barata. Si eso sucediera, no pasaría mucho tiempo antes de que el suministro de agua común se volviera insalubre en estas condiciones. El suministro de agua contaminada mataría la vida acuática, reduciendo aún más el suministro de alimentos disponible. Las enfermedades transmitidas por el agua, como la diarrea, se propagarían.

¿Ocurrirá esto? Tal vez no. Pero la gente puede recurrir a la violencia en un intento por evitar un escenario de pesadilla como este. Siga leyendo para obtener más información sobre los conflictos por los derechos de agua.

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