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¬ŅQu√© pasa si el campo magn√©tico de la Tierra se invierte?

¬ŅQu√© pasa si el campo magn√©tico de la Tierra se invierte?

El campo magnético de la Tierra se ha invertido varias veces a lo largo de su existencia. ¿Qué puede esperar cuando eso suceda? PASIEKA / Biblioteca de fotografías científicas / Getty Images

Imagínese levantarse de la cama y descubrir un mundo al revés. El campo magnético de la Tierra ha cambiado: Groenlandia se encuentra ahora en el hemisferio sur, la Antártida en el norte. ¿Qué debe esperar de un planeta en el que no puede confiar en una brújula para que le muestre cómo está acostumbrado?

El campo magnético hace mucho más que proporcionar a las brújulas un punto de referencia: nos protege del impacto total de las partículas cargadas por el viento solar emitido por el sol que de otro modo nos bombardearían con rayos ultravioleta. Los orígenes del campo magnético comienzan a miles de kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra, donde la convección en el núcleo externo produce corrientes eléctricas que, en combinación con la rotación de la Tierra, crean y mantienen un campo magnético que atraviesa el planeta. Como una barra magnética con dos polos, norte y sur (también conocida como dipolo).

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Cuando hablamos de una inversión del campo magnético de la Tierra, estamos hablando de un evento en el que estos polos se invierten. Según la información almacenada en las rocas de lava enfriadas, sabemos que esto ya ha sucedido, unas 170 veces en los últimos 100 millones de años. [source: Fleming]. La última vez que esto sucedió fue hace 780.000 años, aunque se produjo un cambio temporal hace 41.000 años y duró menos de 1.000 años. [source: Livermore and Mound]. Las causas de estas reversiones siguen siendo un misterio y no hay forma de predecir completamente cuándo podría ocurrir la próxima. [source: Roach].

Sin embargo, sabemos que un cambio no ocurre de la noche a la mañana. En cambio, tarda entre un siglo y 20.000 años en completarse y, como resultado, hay una disminución en la fuerza del campo magnético. Según las mediciones que comenzaron a mediados del siglo XIX, actualmente nos encontramos en medio de tal debilitamiento y, en 2014, los datos de los satélites de la Agencia Espacial Europea revelaron que el campo magnético está perdiendo el 5% de su fuerza con cada década que pasa. [source: Sneed]. Algunos dicen que el declive podría detenerse en cualquier momento (la fuerza del campo magnético actual es incluso más fuerte que durante la mayor parte de los últimos 50.000 años), mientras que otros dicen que es un indicador de que el campo magnético cambiará en los próximos 1.500 años. . .

Además de las brújulas actuales que apuntan al sur en lugar de al norte, ¿qué sucede si cambia el campo magnético? Aunque la atmósfera todavía ayuda a proteger al planeta de la radiación, el debilitamiento del campo magnético que precede a la inversión puede hacernos vulnerables a partículas de energía cancerosa y rayos cósmicos. [source: Sanders]. Un campo magnético invertido puede perturbar seriamente los sistemas de comunicación y las redes eléctricas. También puede producir más polos norte y sur, y las aves, ballenas y otros animales migratorios que utilizan el campo para establecer un sentido de orientación pueden tener problemas.

Dicho esto, un cambio de polos probablemente no significa necesariamente una pérdida para la humanidad; no hay evidencia de que las reversiones del campo magnético del pasado hayan causado extinciones masivas u otras catástrofes. Definitivamente necesitarás una nueva brújula.

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