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¿Qué pasa si miras directamente a un eclipse solar?

¿Qué pasa si miras directamente a un eclipse solar?

Un eclipse solar en Hawái, 1991. Allan Seiden / Perspectivas / Getty Images

Probablemente hayas escuchado que mirar al sol es malo para los ojos. Ahora, me escuchaste bien, porque las personas que miran al sol pueden quedarse ciegas. Cuando eras niño, podrías haber hecho el truco de encender el papel con el sol y una lupa. La luz del sol es tan fuerte que si la enfocas con una lente, podría provocar un incendio.

Tienes una lente en tus ojos. Si miras al sol, esta lente enfoca un punto de luz solar en tu retina y también la quema. La luz es tan intensa que mata las células de la retina.

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Hay mucho entusiasmo en ver un eclipse solar porque, a diario, la mayoría de la gente sabe que no se trata solo de mirar al sol. El problema con un eclipse solar es que es un evento extremadamente raro. De hecho, todos en los Estados Unidos tienen que esperar hasta el 21 de agosto de 2017 para el próximo eclipse solar, que se extenderá desde la costa oeste de Oregón hasta la costa este de Carolina del Sur. Quiere verlos cuando lo hagan. Las personas pueden sentir curiosidad o perder el control de sus impulsos y pensar que unos segundos viendo el eclipse no dolerán. Al principio, pueden pensar que tienen razón, porque no hay dolor inicial asociado con una quemadura de retina. Por lo general, los síntomas tardan varias horas en aparecer, momento en el que el daño ya está hecho.

Si desea ver directamente un eclipse solar, necesita gafas. Puedes ver un eclipse solar total a simple vista, pero solo cuando hay luna completamente cubre el rostro del sol. Y si realmente te gusta ver el sol sin lentes especiales, puedes ver cómo se desarrolla el evento a través de una cámara estenopeica. De lo contrario, la NASA recomienda el uso de gafas para eclipses que cumplan con el estándar internacional actual de protección ocular, ya que los lentes ultra oscuros protegen sus ojos de los dañinos rayos del sol. Y cuando observe el eclipse con binoculares u otro dispositivo de aumento, asegúrese de que el dispositivo tenga su propio protector solar; las gafas de eclipse por sí solas no evitarán el daño a los ojos causado por la luz. [source: Cofield].

Si sigues estos consejos te alegrará saber que estás a punto de presenciar un majestuoso espectáculo celestial con total seguridad.

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