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¿Qué pasa si pongo papel de aluminio en el microondas?

¿Qué pasa si pongo papel de aluminio en el microondas?

Este hombre puede sonreír al colocar la película en el microondas, pero no sonreirá por mucho tiempo.

Glowimages / Getty Images

El horno microondas es uno de los grandes inventos del siglo XX; puede encontrarlo en millones de hogares y oficinas de todo el mundo. En algún momento, nos dijeron que no utilizáramos productos metálicos, especialmente papel de aluminio, al cocinar en el microondas. Historias de explosiones e incendios increíbles a menudo rodean estas siniestras advertencias. ¿Por qué? Echemos un vistazo a cómo funcionan los hornos microondas para averiguarlo.

Por increíbles que sean los hornos microondas, la tecnología detrás de ellos es bastante simple. Los hornos de microondas usan microondas para calentar los alimentos. Las microondas son ondas de radio. En el caso de los hornos microondas, la frecuencia de las ondas de radio de uso común es de aproximadamente 2500 megahercios (2,5 gigahercios). Las ondas de radio en este rango de frecuencias tienen una propiedad interesante: el agua, las grasas y los azúcares las absorben. Una vez absorbidos, se convierten directamente en movimiento atómico: calor. Otra propiedad interesante de las microondas en este rango de frecuencia es que la mayoría de plásticos, vidrio o cerámica no las absorben. Pero, ¿qué pasa con el metal?

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Las paredes dentro de un horno microondas son en realidad de metal. Resulta que una pieza de metal muy gruesa se parece mucho a un espejo. Pero en lugar de reflejar una imagen, refleja microondas. Si pones la comida en una sartén de metal pesado y la pones en el microondas, no se cocinará. La olla protegería la comida del microondas, por lo que nunca se calentaría.

Otros metales también están prohibidos en el microondas.

Otros metales también están prohibidos en el microondas.

Imágenes de Tim Flach / Riser / Getty

Las piezas pequeñas y afiladas y las piezas delgadas de metal son otra historia. Los campos eléctricos de microondas hacen que las corrientes eléctricas fluyan a través del metal. Las piezas grandes de metal, como las paredes de un horno microondas, generalmente pueden tolerar estas corrientes sin problemas. Sin embargo, estas corrientes sumergen piezas delgadas de metal, como el papel de aluminio, y se calientan muy rápidamente. Tan rápido, de hecho, que pueden provocar un incendio. Además, si la hoja se enrolla para formar bordes afilados, la corriente eléctrica que fluye a través de la hoja provocará chispas. Si estas chispas golpean algo más en el horno, tal vez un trozo de papel encerado, probablemente esté buscando el extintor de incendios.

Aunque es muy poco probable que un pequeño trozo de papel de aluminio explote por completo el horno microondas, puede provocar un incendio. Por lo tanto, es una buena idea utilizar envoltorios de plástico, servilletas de papel y otros accesorios de cocina no metálicos.

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