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¬ŅQu√© pasar√° cuando expire el Protocolo de Kioto?

¬ŅQu√© pasar√° cuando expire el Protocolo de Kioto?

Post-Kyoto: enredados en rojo

Los activistas ambientales protestan contra las estrictas regulaciones de emisiones en una conferencia posterior a Kioto en Bali.

Foto AP / Binsar Bakkara

En 2005 entró en vigor el Protocolo de Kioto. Se firmó en 1997, pero hasta que los países industrializados, que representan más de la mitad de los gases de efecto invernadero del mundo, ratificaron el tratado, era un acuerdo defectuoso. Cuando Rusia ratificó Kioto en 2005, se convirtió en un documento legalmente vinculante.

Desde entonces, un país legalmente obligado tras otro ha señalado que no cumplirá con sus compromisos. El más reciente es Canadá, que se ha comprometido a reducir sus emisiones al 6%. 100 por debajo de los niveles de 1990. Austria, Irlanda y España también corren el riesgo de no cumplir sus objetivos. Agregue a eso el hecho de que Estados Unidos, el mayor contaminador del mundo, nunca ha ratificado el acuerdo; y que dos de los países en desarrollo exentos de las reducciones son China e India, dos de los mayores emisores después de Estados Unidos. Nos queda una gran pregunta: ¿Kioto estaba condenado?

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Como cualquier negocio de esta magnitud, las posibilidades de éxito dependen de muchos factores diferentes. Primero, está la interminable burocracia de las negociaciones globales. Podemos mirar los intentos actuales de reemplazar el Protocolo de Kioto para comprender lo difícil que es llegar a un acuerdo global. En 2006, miles de delegados se reunieron en Kenia en la conferencia climática de las Naciones Unidas, donde se esperaba que establecieran un marco para alcanzar un acuerdo posterior a Kioto. No sucedió a satisfacción de nadie. Un año después, las naciones del mundo enviaron representantes a Bali, donde se declaró el éxito cuando los delegados negociaron su camino hacia un acuerdo para comenzar a negociar en un momento posterior. Mientras tanto, Estados Unidos ha presionado simultáneamente para que se eliminen los límites de emisiones de las negociaciones posteriores a Kioto y para albergar su propia cumbre sobre el cambio climático, que ha producido una declaración abierta y totalmente no vinculante. para reducir las emisiones. futuro. Finalmente, en 2008, apenas tres años después de la entrada en vigor del Protocolo de Kioto, se iniciaron negociaciones en Tailandia para reemplazarlo.

Estas negociaciones revelan otras razones principales por las que Kioto ha fracasado hasta ahora. Un problema importante es la negativa de Estados Unidos a ratificar el acuerdo. Pero el problema tiene tanto que ver con la relación entre Estados Unidos y sus socios comerciales como con el hecho de que el mayor contaminador del mundo no se involucre. Por un lado, el principal competidor comercial de los Estados Unidos, China, no está sujeto a ninguna reducción. Estados Unidos creía que esto supondría una carga injusta para su economía, ya que China tendría la ventaja de producir bienes sin restricciones de contaminación. Más tarde, Canadá, que realiza la mayor parte de su comercio con Estados Unidos, dijo que no cumpliría con su compromiso. Esto probablemente se deba, al menos en parte, a su estatus comercial con un país que no está obligado a reducir sus emisiones.

Pero el tiempo es otro tema que afecta la capacidad de Canadá y otros países para cumplir con sus compromisos. Kioto entró en vigor en 2005 con la intención de cumplir sus objetivos de emisiones entre 2008 y 2012. Puede parecer que siete años es mucho tiempo, pero en términos económicos, políticos e industriales puede serlo. Los únicos países que cumplieron sus objetivos, incluidos Gran Bretaña y Alemania, comenzaron a trabajar en cambios de infraestructura para la eficiencia energética años antes de que el Protocolo se convirtiera en legalmente vinculante.

Esta cuestión de tiempo es la razón por la que las negociaciones para un acuerdo posterior a 2012 comenzaron en 2008. La esperanza es que dar a los países tiempo más que suficiente para hacer cambios aumentará las posibilidades de éxito.

Las negociaciones posteriores a Kioto se centran en otros temas que también apuntan a resolver los problemas del tratado original. Los puntos más importantes destacan lo complicado que es llevar las economías a posiciones más neutrales en carbono.

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Un acuerdo sobre el cambio climático: perspectivas posteriores a 2012

Para que un tratado posterior a Kioto tenga éxito, el desarrollo de contaminadores como China, India y Brasil debe desempeñar un papel.  La Amazonía brasileña está siendo deforestada rápidamente por madereros, agricultores, ganaderos y desarrolladores.

Para que un tratado posterior a Kioto tenga éxito, el desarrollo de contaminadores como China, India y Brasil debe desempeñar un papel. La Amazonía brasileña está siendo deforestada rápidamente por madereros, agricultores, ganaderos y desarrolladores.

Foto AP / Paulo Santos

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Muchos expertos creen que reducir a la mitad los niveles de emisiones de 2008 a 2050, con la esperanza de mantener cualquier aumento de temperatura por debajo de 3.6 grados Fahrenheit (2 grados Celsius), evitará los graves daños que se esperan si las emisiones continúan aumentando. [source: Haag]. Conseguir esta reducción no será fácil.

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Un acuerdo sobre el cambio climático posterior a 2012 debe tener en cuenta los factores que han obstaculizado el éxito del Protocolo de Kioto. Dos de los principales cambios en la mesa son un cambio en el enfoque de la mitigación a la adaptación y creación de un mercado global de comercio de carbono.

Más que nunca, las economías mundiales están inextricablemente vinculadas. Una esperanza con un acuerdo posterior a Kioto es que el mundo pueda usarlo para su propio beneficio ambiental, lo que esencialmente haría más económico para todo el mundo trabajar juntos para mitigar el cambio climático. Un enfoque para esto es un mercado global de carbono. Muchos países, incluidos EE. UU. Y Gran Bretaña, ya tienen mercados de comercio de carbono, donde las empresas pueden intercambiar créditos de carbono (consulte Cómo funciona el Chicago Climate Exchange para obtener más información sobre el lanzamiento. EE. UU.). En esencia, esto significa que una empresa que cumple o supera sus objetivos de reducción de la contaminación puede vender “créditos de carbono” a otra empresa que no cumpla con sus objetivos. La idea es reducir las emisiones, en promedio, convirtiendo las prácticas “verdes” en fuentes de ingresos. Con el comercio internacional en aumento, la creación de un mercado global de carbono puede ser una forma eficaz de convertir la reducción de emisiones en un actor financiero global.

Otro problema importante es la incapacidad del Protocolo de Kioto para abordar plenamente los problemas de adaptación de los países en desarrollo. Kioto se ha centrado principalmente en aliviar los niveles actuales de contaminación, a diferencia de los cambios que llevarían a la mayor parte del mundo a una posición económica más respetuosa con el medio ambiente. Para los países ricos, la adaptación es un enfoque viable (aunque costoso). Pero para los países más pobres como Sudáfrica o incluso China, un cambio en los métodos de producción puede no ser realista. Se creó un fondo en el Protocolo de Kioto mediante el cual un pequeño porcentaje del dinero gastado por un país desarrollado en un proyecto de energía limpia en un país en desarrollo se destina a un fondo de adaptación. Este fondo se utiliza para los esfuerzos de adaptación en países pobres. Hasta ahora, se han recaudado nueve mil millones de dólares bajo Kioto; El Banco Mundial estima que se necesitarían hasta $ 40 mil millones para marcar una diferencia real en los países en desarrollo. [source: Haag]. Para recaudar tanto dinero, el nuevo acuerdo tendrá que hacer de la adaptación una prioridad.

Finalmente, algunos países en desarrollo exentos de los compromisos del Protocolo de Kioto, como China, India y Brasil, deberán ser incluidos en un nuevo acuerdo basado en sus niveles de contaminación. China e India se están industrializando a un ritmo que cancelaría los recortes en otros países. Brasil es un emisor importante debido a sus prácticas de deforestación ya que las plantas absorben dióxido de carbono. Cuando se talan grandes áreas de bosque, todo el carbono se bombea al medio ambiente. Los países Los países en desarrollo altamente contaminantes tendrán que asumir compromisos bajo el nuevo acuerdo si realmente quieren reducir las emisiones globales. Y el nuevo acuerdo tendrá que hacerlo económico para ellos.

En la cumbre de 2007 en Washington, DC, China, India y Brasil, acordaron hacer compromisos posteriores a Kioto. Con la participación de China e India, así como un cambio político estadounidense hacia un Congreso y una rama presidencial controlados por los demócratas, es mucho más probable que Estados Unidos ratifique un nuevo acuerdo.

El momento de este nuevo acuerdo es crucial. Cuando comenzaron las negociaciones en Tailandia en marzo de 2008, los delegados acordaron concluir un nuevo tratado para fines de 2009. No está claro por el momento si este es un calendario realista. Algunos piensan que 2010 es más probable. La esperanza es que un acuerdo rápido dé a los países y empresas el tiempo suficiente para prepararse para el cambio y, por lo tanto, aumentar las probabilidades de éxito. la segunda vez.

Para obtener más información sobre el cambio climático, el Protocolo de Kioto y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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El Protocolo de Kioto entró en vigor en 2005, pero expirará en 2012. Obtenga más información sobre la renovación de las imágenes de la cuadrícula.

El Protocolo de Kioto entró en vigor en 2005, pero expirará en 2012. Obtenga más información sobre la renovación de las imágenes de la cuadrícula.

Foto AP / Frank Augstein

Cuando más de 180 países firmaron el Protocolo de Kioto en 1997, la idea era simple: dar un primer paso para salvar a la Tierra de daños irreparables debido al cambio climático. El protocolo definió lo que los editores vieron como objetivos realistas de reducción de emisiones para los países desarrollados, esencialmente reduciendo los niveles de contaminación que comenzarían a mitigar el cambio climático.

Este cambio climático se refiere a un aumento de las temperaturas medias mundiales atribuible, al menos en parte, a los seres humanos y nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, principalmente la quema de combustibles fósiles en automóviles, fábricas y centrales eléctricas. El dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso son solo algunos de los gases de efecto invernadero. Retienen el calor en la atmósfera de la Tierra de la misma manera que un techo de vidrio retiene el calor dentro de un invernadero. El resultado es un aumento de las temperaturas que puede cambiar los sistemas climáticos y los niveles de los océanos en todo el mundo.

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Con muchas partes del mundo experimentando bajos récords invernales en 2009 y problemas de distribución de gas en Europa del Este que dejan a algunas de estas personas sin calefacción, un aumento de temperatura puede no parecer tan malo. Pero los efectos secundarios de este aumento de temperatura pueden ser desastrosos, incluidas inundaciones graves, tormentas más peligrosas que ocurren con más frecuencia y cambios en la temperatura del océano que afectan la vida marina crucial.

La intención del Protocolo de Kioto era reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y, con suerte, prevenir este desastre. Su objetivo era un esfuerzo combinado que reduciría las emisiones a un 5% por debajo de lo que estaban en 1990. De los casi 200 países signatarios, solo 37 países “desarrollados” han establecido objetivos de reducción de emisiones; Los países en desarrollo han recibido autorización para que las preocupaciones ambientales no interfieran con su desarrollo económico. En cambio, estos países deberían albergar proyectos que cumplan los objetivos de emisiones: proyectos financiados por países desarrollados.

De los 37 países desarrollados, uno nunca lo ha ratificado. La ratificación vincula legalmente al país al compromiso adquirido en el momento de la firma del documento. Solo ese país es Estados Unidos, uno de los mayores emisores de gases de efecto invernadero. Pero muchos países que han asumido compromisos no los respetan.

En este artículo, descubriremos por qué Kioto ha fracasado hasta ahora en su objetivo y qué tipo de cambios podrían hacer que el próximo acuerdo (que entrará en vigencia en la fecha límite de Kioto en 2012) más efectivo.

Uno de los principales problemas que enfrenta Kioto es uno que afecta a todos los acuerdos globales: hacer que todo el mundo trabaje para un objetivo es una tarea muy difícil de lograr. Entonces, si bien el concepto detrás del protocolo puede haber sido simple, su implementación fue todo lo contrario.

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