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¿Qué podría ser más duradero, producido en masa o hecho a mano?

¿Qué podría ser más duradero, producido en masa o hecho a mano?

Mobiliario sustentable

¿Sabes en qué estás sentado?

E. Dygas / Riser / Getty Images

Supongamos que elige comprar una mecedora de madera hecha a mano de un artesano local o una silla lujosa de una tienda de muebles de un centro comercial con sus ganancias. ¿Cómo les va a todos en lo que respecta a la sostenibilidad?

Para empezar a analizar el ciclo de vida de estas piezas de mobiliario, echa un vistazo a los diferentes materiales que componen estas piezas. Es mejor si los materiales son de origen local, pero hay otras cosas que buscar. Si la pieza está hecha de madera, deberá verificar que la madera haya sido aprobada por el Forest Stewardship Council, que certifica que la madera cumple con las pautas ambientales. Todos los tejidos deben ser materiales orgánicos como algodón, lana o cáñamo, y el metal debe ser reciclado. Porque algunos acabados de muebles son ricos en Compuestos orgánicos volátiles (USTED) que emiten contaminantes atmosféricos nocivos, busque pinturas, espumas y colas certificadas con bajo contenido de COV. Es más probable que las piezas producidas en masa liberen COV gracias a elementos como formaldehído y almohadillas de espuma rociadas con retardadores de llama químicos; es un éxito para esta lujosa silla.

Corte comercial

Las principales diferencias entre estas piezas son cómo y dónde se hicieron. El trabajo manual requiere menos energía que una línea de ensamblaje de producción en masa, siempre que el artesano trabaje para reducir los desechos de manera eficiente. También se puede gastar mucha energía en el transporte de un mueble. Como la producción en masa proviene de países asiáticos, es posible que esta silla ya haya acumulado una huella de carbono sustancial durante su viaje al centro comercial. En su lugar, debe buscar muebles hechos cerca, utilizando materiales locales siempre que sea posible. A menos que tenga una fábrica de eficiencia energética en el camino, la mecedora hecha a mano por el artesano local es definitivamente la mejor en este recorrido.

Y el último paso en el análisis del ciclo de vida: ¿cómo se puede utilizar la pieza una vez completada? ¿Se puede reciclar en otro producto, es biodegradable o se depositará en vertederos? Los muebles absorbieron más de 18 millones de libras (6,2 millones de kilogramos) de residuos en 2006, la mayor cantidad de bienes duraderos [source: The Press-Enterprise]. Y aunque organizaciones como Earth911 y Freecycle ayudan a su silla producida en masa a encontrar un nuevo hogar, es más ecológico ver sus muebles como una reliquia, no como un producto desechable. Los muebles hechos a mano tienden a durar más, por lo que puede comprar menos muebles que comprar un sofá que tiene solo unos pocos años. Otro punto atribuido a la mecedora.

Al final, la mecedora gana el concurso de sostenibilidad. Se fabricó localmente con madera renovable y durará mucho más que la silla tapizada. Otro beneficio de comprar piezas hechas a mano es la capacidad de hablar directamente con el artesano sobre algunos de estos problemas del ciclo de vida. Es poco probable que un proveedor de un centro comercial tenga las respuestas, pero la certificación SFC puede ayudar a los consumidores a tomar decisiones más informadas.

Pero los muebles duraderos no son baratos; Por lo general, existe una prima de alrededor del 20-30 por ciento en los muebles producidos en serie. [source: Hasek]. Genial, podrías estar pensando, este dinero de la lotería no durará para siempre, y no siempre tendré dinero para gastar en muebles duraderos y hechos a mano. Un sofá fabricado en serie podría adaptarse mejor a mi presupuesto. Bueno, el interés y la demanda de los consumidores pueden ser una de las razones por las que los grandes nombres aún no se han vuelto ecológicos. Mientras las masas no estén interesadas en muebles sostenibles, no habrá ningún incentivo para que los fabricantes ajusten sus prácticas.

Para obtener más información sobre la sostenibilidad en el diseño de viviendas, consulte los enlaces en la página siguiente.

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¿Lo que será?  Vea más fotos del proyecto de la casa.

¿Lo que será? Vea más fotos del proyecto de la casa.

Thomas Barwick / Visión digital / Getty Images

¡Felicidades! Finalmente ganó la lotería y ahora tiene algunos miles de dólares para redecorar su sala de estar. Por supuesto, buscarás muebles cómodos y estéticos, pero también tendrás otro criterio. Quiere que sus nuevos muebles se fabriquen de forma sostenible y ecológica. Entonces, ¿qué debe usted comprar?

Si bien los productos ecológicos están de moda ahora, la industria del mueble se está quedando atrás. Después de todo, el éxito de la industria depende de que las personas quieran redecorar cada cierto tiempo. Hasta hace poco, no había forma de saber la durabilidad de sus muebles o lo que podía significar la durabilidad en relación con los muebles. Únase al Sustainable Furniture Council (SFC). Formada en 2006, SFC trabaja para promover prácticas ambientalmente responsables en la industria del mueble de EE. UU. También está desarrollando una etiqueta de identificación que ayudará a los clientes a encontrar muebles que cumplan con las pautas ecológicas.

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¿Y qué implican estas pautas? SFC utiliza un análisis del ciclo de vida para medir el impacto ambiental de un producto. Puede pensar en un ciclo de vida como un período de la cuna a la tumba, pero SFC y sus miembros intentarán que pensemos en cómo un producto puede pasar de la cuna a la cuna. Si un producto comienza su vida como materia prima, ¿cómo se puede utilizar como materia prima para otro producto? ¿Y qué hizo entre estos períodos: se envió a todo el mundo o se mantuvo local? ¿Alguna vez ha perdido el tiempo emitiendo productos químicos nocivos y arruinando la calidad del aire interior? ¿Tu creador produjo una tonelada de basura al crearlo? Estos son los tipos de preguntas a considerar al comprar muebles.

Por supuesto, una de sus mejores apuestas con los muebles ecológicos es comprar muebles de segunda mano, especialmente invirtiendo en antigüedades. Este mueble reciclado no requiere ningún impacto ambiental adicional. Además, cuando compras una antigüedad que tiene más de 50 años, no contiene los químicos y sustancias tóxicas que pueden emitir algunos muebles. [source: Bartolucci].

Pero por el bien de este artículo, digamos que quieres muebles nuevos. Miraste las ventanas y redujiste tus opciones. Para ese rincón de la ventana, puede optar por una silla de producción masiva o una silla hecha a mano. ¿Cuál es el ciclo de vida de cada uno? ¿Cuál deberías comprar? Pasa la página para averiguarlo.

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