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¿Qué son las aguas grises y pueden resolver la crisis mundial del agua?

¿Qué son las aguas grises y pueden resolver la crisis mundial del agua?

usando agua gris

El quince por ciento del agua dulce que se consume en los Estados Unidos se utiliza para riego. Lugares como campos de golf usan mucho más.

Peter Esseck / Aurora / Getty Images

El uso de aguas grises es ciertamente una buena idea, pero también tiene sus inconvenientes. Aunque las aguas grises son mucho menos dañinas para las personas que las aguas residuales que salen del baño, llámelo agua Negra – técnicamente sigue siendo agua residual. El agua del plato contiene partículas de comida que pueden estar podridas. Las aguas grises de la lavadora pueden contener lejía, que es una sustancia química peligrosa. Y el agua del baño puede contener heces y piel muerta que se desprende durante el baño. Las cantidades de estos residuos son lo suficientemente bajas como para evitar que las aguas grises pasen por el proceso de tratamiento por el que pasa el agua negra, pero no debes beberla de todos modos. Sin embargo, a tus plantas les encantará el agua de tu baño.

De hecho, el riego de céspedes y jardines es la única aplicación recomendada para el uso de aguas grises. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos informa que en 2007, el agua utilizada para riego representó el 15% del consumo total de agua en los Estados Unidos. [source: EPA]. Y fue el agua del primer sorbo, lo mismo que bebes.

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Sus plantas no necesariamente necesitan agua dulce, y algunos aditivos en las aguas grises pueden ayudarlas a crecer. Detergentes que se encuentran en los detergentes para ropa, cosas así fósforo Y nitrógeno – En realidad, se utilizan en muchos fertilizantes para plantas que se venden en el mercado. Algunas plantas, sin embargo, prefieren las aguas grises más que otras. Dado que el agua gris es rico en álcali, no apto para regar plantas acidófilas como azaleas y rododendros.

Tenga cuidado al regar las plantas con aguas grises, sin saber primero qué hay dentro. Además de nitrógeno y fosfato, los detergentes para ropa también contienen sales de sodio. Estas sales pueden acumularse con el tiempo y volverse tóxicas para las plantas, esencialmente envenenando el suelo. Para evitarlo, evite utilizar productos que contengan agentes suavizantes, que suelen ser altos niveles de sales. También puede reducir la acumulación de sal en el suelo alternando aplicaciones de riego con agua gris y agua dulce.

Debido a que el jabón que usa en la ducha generalmente es menos dañino que el detergente para la ropa (es lo suficientemente suave como para usarse en la piel), el agua del baño es el agua gris más popular para sus plantas. Pero, de nuevo, está la materia fecal. Por esta razón, algunos estados requieren que los sistemas de aguas grises permanezcan completamente subterráneos y que rieguen las plantas directamente desde la raíz utilizando sistemas de riego por goteo. Los defensores del riego por aguas grises por encima del suelo también recomiendan que las aguas grises se suministren mediante riego por inundación o por goteo. En cualquier caso, rociar o rociar plantas con aguas grises a menudo puede ser una amenaza para la salud. También debe regar con agua gris en terreno plano y evitar drenarla a otros patios.

Además, debido a las heces incómodas que a menudo se encuentran en el agua del baño, los defensores de las aguas grises recomiendan usar aguas grises para regar solo las plantas ornamentales y el césped. No debe usarse en plantas que producen frutas o verduras que comerá, como los tomates. Y en ningún caso se deben utilizar aguas grises para plantas con raíces comestibles, como zanahorias o patatas. Las raíces absorben todas las sustancias nocivas del agua gris.

Entonces, ahora que conoce las aguas grises, puede estar listo para comenzar a usarlas en su hogar. ¿Pero como? Descubra algunos de los métodos para iniciar un plan de gestión de aguas grises.

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Recogida y reciclaje de agua

Aunque a sus plantas les encantan las aguas grises, no es seguro beberlas ni usarlas.
Aunque a sus plantas les encantan las aguas grises, no es seguro beberlas ni usarlas.

Imágenes de Jonathan Wood / Getty

La recolección de aguas grises no requiere un sistema especializado. Por ejemplo, puede usar fácilmente el agua de su mascota anterior para regar sus plantas antes de enfriar el tazón de agua de su mascota. Lo mismo se aplica al agua vieja en su acuario. El agua del acuario también tiene el beneficio adicional de los nutrientes a base de nitrógeno de los desechos de los peces.

Si miras alrededor de la casa, encontrarás varios lugares diferentes donde puedes encontrar y reutilizar agua. Un acondicionador de aire exterior independiente produce de 10 a 15 galones de condensación en climas cálidos, y todo se desperdicia [source: Free Patents Online]. Los kits de recolección de condensado están disponibles en las tiendas que pueden recolectar el condensado de la unidad de aire acondicionado y enviarlo a un sistema de riego.

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También puede recolectar agua de un acondicionador de aire montado en la ventana. Simplemente coloque un balde debajo del sistema para recolectar el condensado que se escapa. Puede agregar un sistema de riego por goteo al balde para regar la planta de bajo mantenimiento. La ventaja de usar acondicionadores de aire como fuente de agua reutilizable es que producen la mayor parte de la condensación durante los meses más cálidos, cuando las prohibiciones de riego son más comunes.

El agua del baño se considera la mejor fuente de aguas grises, pero recolectarla con un balde puede ser tedioso y agotador. Una empresa británica encontró una forma de recoger fácilmente el agua del baño con el prohibición del baterista. Este sistema utiliza una manguera y succión para transferir agua a una cisterna, que puede llevarse al exterior y usarse para riego localizado.

Sin embargo, quizás el lugar más sencillo para recoger las aguas grises sea la lavadora. La mayoría de los modelos tienen una manguera de drenaje que sale de la parte trasera de la lavadora. El agua se puede descargar fácilmente del desagüe a la alcantarilla y colocarse en cubos de recolección. Solo asegúrese, al recolectar aguas grises con este método, de tener suficiente sequedad y reflejos rápidos para recolectar toda el agua que sale de la lavadora durante el ciclo de drenaje.

Los sistemas de recolección de aguas grises instalados profesionalmente tienen tuberías adicionales que separan las aguas grises de las fuentes de aguas negras. Estos sistemas recogen las aguas grises, las envían a un filtro central y las bombean a un sistema de riego. Es imperativo que estos sistemas contengan una válvula de cierre de emergencia en caso de mal funcionamiento. También deben incluir una forma de drenar el agua gris por el desagüe cuando no la necesite. Estos sistemas son mucho más caros que el bricolaje, pero también son más asequibles.

Ya sea que tenga un sistema profesional o recolecte aguas grises a su manera, es importante que cualquier sistema que use tenga un filtro, que puede ser tan simple como un calcetín de nailon o un mosquitero, para eliminar los desechos como el cabello y la grasa del agua. antes de usarlo para riego. También debes tener cuidado con la cantidad de aguas grises que usas para regar tus plantas. La Universidad de Massachusetts sugiere usar medio galón de agua gris por pie cuadrado de suelo de jardín bien drenado por semana. [source: UMass].

Entonces, ¿las aguas grises resolverán el problema de la crisis mundial del agua? No solo. Pero a medida que aumenta la conciencia de sus beneficios, las aguas grises pueden reducir significativamente la cantidad de agua limpia que usan las personas. Después de todo, el riego de plantas representa el 15% de los 400 galones que la familia estadounidense promedio usa por día. Si todos en Estados Unidos usaran solo aguas grises para sus plantas, se podrían ahorrar 6,6 mil millones de galones de agua todos los días. La mejor parte es que, al reutilizar el agua, ahorras electricidad porque se necesita energía para bombear agua en tu casa. Esta electricidad a menudo se produce en centrales eléctricas de carbón, por lo que la reutilización del agua también puede ayudar a purificar el aire.

Para obtener más información sobre agua, reciclaje y temas relacionados, visite la página siguiente.

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La crisis mundial del agua está afectando el suministro de agua en todo el mundo, incluida China (arriba).  Vea fotos relacionadas con la vida ecológica.
La crisis mundial del agua está afectando el suministro de agua en todo el mundo, incluida China (arriba).Para ver fotos relacionadas con la vida verde.

Guo Liliang / China PhotoPress / Getty Images

Debido a un doble golpe de una población en expansión y severas sequías en todo el mundo, la Tierra se encuentra en lo que las Naciones Unidas llaman una “crisis del agua”. [source: U.N.]. Es posible contentarse con unos litros al día, como hace la gente en muchas partes del mundo, pero en Estados Unidos las familias consumen una media de 400 litros de agua al día. [source: EPA]. Con una conciencia cada vez mayor de esta disparidad, algunos estadounidenses están comenzando a pensar en formas de reducir el consumo de agua. En algunos estados, especialmente en el sureste y oeste de los Estados Unidos, los residentes no tienen otra opción: muchos gobiernos estatales han prohibido el riego al aire libre y están instando a los residentes a tomar medidas para reducir el consumo de agua hasta en un 20%. [source: WRAL].

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La conservación del agua es un gran lugar para comenzar. Operar el lavavajillas y la lavadora a plena carga, por ejemplo, puede reducir el uso promedio de agua en una casa en un promedio de 1,000 galones por mes. [source: Water — Use It Wisely]. Para algunos, sin embargo, ahorrar agua por sí solo no es suficiente. Una cosa que podrían considerar es el reciclaje. agua gris.

Las aguas grises son todas las aguas residuales que salen de la lavadora, los lavabos y la bañera o la ducha. Se puede procesar y reciclar fácilmente en su hogar. En los países en desarrollo, el concepto de reutilización del agua es antiguo y está establecido, pero en otros países donde la gente considera que el agua es abundante, se usa una vez y se desecha.

El problema sigue empeorando. En los Estados Unidos, por ejemplo, la población nacional aumentó en un 52% entre 1960 y 1990, mientras que el consumo de agua aumentó en un 300% durante el mismo período. [source: University of Geor­gia]. La creciente demanda de agua, y los efectos de la reutilización del agua en el medio ambiente y la salud pública, hacen que las aguas grises sean una alternativa viable a simplemente regresar al grifo por más.

Las áreas donde el agua es escasa, como Texas y partes de Australia, tienen grandes plantas de reciclaje de agua que tratan las aguas grises y las vuelven a utilizar, pero, como las aguas grises, son fáciles de tratar. , se está volviendo cada vez más popular entre las personas para recolectarlos y reutilizarlos. en sus propias casas. Toda una embarcación se desarrolló alrededor de las aguas grises, nacida del movimiento verde. Aquellos interesados ​​en reutilizar el agua en sus hogares pueden hacer que los profesionales instalen sistemas de reciclaje de aguas grises producidos comercialmente. Este repentino aumento en el interés por las aguas grises está ligeramente por delante de los gobiernos estatales, muchos de los cuales todavía están estudiando la reutilización del agua. En algunos estados no es legal recolectar y usar aguas grises, y en otros es necesario obtener permisos y cumplir con las restricciones primero.

Entonces, ¿para qué se pueden usar exactamente las aguas grises? Lea la página siguiente para averiguarlo.

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