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¿Qué son las amapolas?

¿Qué son las amapolas?

Según la leyenda, la diosa griega de la fertilidad y la agricultura, Deméter, ama las amapolas, ¿y por qué no? Las flores de amapola crecen fácilmente a partir de semillas, requieren poca agua y cuidados, y aportan color y alegría a cada rincón. Los agricultores antiguos solían esparcir pequeñas semillas negras en sus campos para complacer a Deméter con brillantes flores de amapola con la esperanza de traer suerte a sus cultivos. La amapola recibe su nombre debido a esta práctica, ya que las amapolas solían plantarse alrededor de los campos de trigo en honor a la diosa.

Las amapolas a menudo se clasifican como anuales, lo que requiere una nueva plantación cada año. Sin embargo, en climas más cálidos, como el oeste de Estados Unidos, pueden tardar todo el invierno en crecer y florecer nuevamente y, por lo tanto, pueden considerarse perennes. La mayoría de las amapolas provienen del género Papaver y hay unas cincuenta especies diferentes. Las flores pueden variar en color de blanco a rosa a morado y algunas producen flores multicolores, pero las amapolas estándar y populares son de color rojo brillante. Las flores pueden medir hasta 18 cm de diámetro, aunque la mayoría son más pequeñas. Pueden ser flores simples o dobles, o algo intermedio, y generalmente tienen forma de copa. Las flores crecen en tallos peludos y se pueden cortar para disfrutarlas en interiores.

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Entre las variedades de amapola más famosas se encuentran:

  • Papaver atlanticum
  • Amapola islandesa (Papaver cruceum)
  • Amapola oriental (Papaver Orientale)
  • Amapola de California (Eschscholzia californica)

La popularidad de la amapola continúa a lo largo de la geografía y el tiempo. En California, las amapolas son tan populares que la ciudad de Lancaster organiza un festival anual de amapolas. Se descubrieron rastros de amapolas en el antiguo Egipto y ahora se encuentran en todo el mundo en campos, jardines, macetas y simplemente en la naturaleza. [source: National Garden Bureau, Inc.]

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