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¿Qué son las armas fantasma y por qué son tan peligrosas?

¿Qué son las armas fantasma y por qué son tan peligrosas?

Las armas fantasma protegidas por el Departamento de Policía Metropolitana de DC se exhibieron en una conferencia de prensa el 28 de febrero de 2020 organizada por la alcaldesa de DC, Muriel Bowser. El alcalde Bowser anunció una nueva legislación que prohíbe la importación de kits y componentes utilizados para fabricar armas fantasma que no se encuentran en las calles de Washington. The Washington Post / The Washington Post a través de Getty Images

A fines de agosto de 2019, el oficial de patrulla de carreteras de California, Andre Moye Jr., de 34 años, detuvo una camioneta en una carretera por conducir ilegalmente en un viaje compartido. El conductor, un criminal de 49 años llamado Aaron Luther, tenía una licencia de conducir vencida y no tenía antecedentes. Moye decidió apoderarse del vehículo y estaba completando el papeleo cuando Luther sacó un rifle semiautomático de estilo militar de su camioneta y comenzó a dispararle.

El agente Moye resultó herido de muerte, y cuando otros oficiales de CHP llegaron al lugar, Luther disparó al menos 100 tiros más antes de que la policía le disparara y lo matara, según un informe de Riverside Press-Enterprise.

Luther, quien cumplió 10 años de prisión por intento de asesinato en segundo grado y otros delitos, no podía comprar legalmente un arma. Pero esa restricción no le impidió conseguir uno.

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¿Qué es un arma fantasma?

Como dijeron fuentes policiales a CNN y NBC News, el rifle de Luther era una “pistola fantasma”. Estas armas son ensambladas por individuos a partir de piezas o kits o incluyen una parte sin terminar, generalmente el marco o el receptor, que requiere que el comprador taladre agujeros para que el arma funcione completamente. Debido a una brecha en las regulaciones federales de armas, estas armas de bricolaje no necesitan números de serie y el kit o las piezas individuales se pueden vender sin la verificación de antecedentes que debe someterse a una persona que compró un arma en un distribuidor federal autorizado.

Las armas fantasma en manos de los delincuentes son un problema creciente para las fuerzas del orden. En California, por ejemplo, el 30% de las armas recuperadas por las fuerzas del orden a través de investigaciones ahora carecen de números de serie, según informó The Trace.

Es fácil encontrar piezas de armas y kits completos a la venta en Internet que proporcionan todo lo necesario para el montaje, explica David Chipman. Se desempeñó durante 25 años en la Oficina Federal de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF), y ahora es Asesor Principal de Políticas de Giffords, la organización de control de armas cofundada por el ex congresista demócrata de Arizona y Gabrielle Giffords sobreviviente del tiroteo.

“Construir un arma en casa siempre ha sido genial, pero no es gran cosa, porque ser armero requiere mucha habilidad y equipo”, dice Chipman. “Las personas que lo hicieron fueron, en su mayor parte, aficionados, que tenían mucho tiempo libre”. Estas armas caseras rara vez aparecen en delitos, dice.

Pero ahora, según Chipman, es fácil para cualquiera construir un arma que no se puede encontrar. “Sucede literalmente todos los días, se convierte en una rutina para los criminales y traficantes de armas”, dice Chipman. “Primero, tuvieron que usar compradores falsos y luego borrar el número de serie o cambiarlo. Ahora los traficantes inteligentes acaban de inventar las armas ”.

En febrero de 2020, por ejemplo, un hombre de Carolina del Norte fue sentenciado a 15 años de prisión por tráfico simultáneo de armas de fuego, metanfetaminas y cocaína. Cinco de las siete armas que llevó desde su estado a Virginia eran armas fantasmas, según un comunicado de prensa del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Además de los delincuentes callejeros, Chipman dice que los abusadores domésticos, los terroristas y los grupos extremistas también pueden beneficiarse del vacío legal de las armas fantasma: “las personas que no pueden entrar en una tienda y pasar por una verificación de antecedentes o las personas que quieren acumular armas y no dejar el gobierno lo sabe “.

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¿Cuándo un arma no es un arma?

armas fantasma

La ATF determina cuándo un armazón o receptor hueco, fundido o mecanizado se convierte en una parte regulada de las armas de fuego.

ATF

La ATF, donde Chipman trabajó anteriormente, prefiere llamar a estas armas “armas de fuego de fabricación privada”, y los criterios que establece la oficina para determinar si un arma de bricolaje está sujeta a regulación no son fáciles de entender. Depende de los matices de lo que constituye un armazón o receptor de arma de fuego legalmente, que el Código de Regulaciones Federales define como “la parte de un arma de fuego que alberga el martillo, el cerrojo o el cerrojo y el mecanismo de disparo, y que generalmente se enrosca delante para recibir el cañón “. (Esta pieza se ve así).

“Las características de diseño que examina la ATF para determinar cuándo una estructura o un receptor en bruto, una pieza moldeada o un cuerpo mecanizado se convierte en un [regulated] La foto o el destinatario depende del tipo y tipo de arma de fuego ”, dice CeCe Gwathmey, representante de ATF, por correo electrónico.

Cita el ejemplo de un receptor de vacío de rifle AR-15, que se muestra en el sitio web de la ATF. “En este ejemplo, si la culata del receptor tiene un área de cavidad sólida sin mecanizar sin orificios ni hoyuelos (” indexación “) para el selector, el retenedor o los pasadores de martillo, no cumple con GCA. [Gun Control Act of 1968] definición de “arma de fuego”, “explica”. Sin embargo, cuando el área de la cavidad de control de incendios del bloque receptor está parcialmente mecanizada o tiene orificios u hoyuelos para los pines del selector, gatillo o martillo, entonces el bloque receptor ha alcanzado una etapa de fabricación para ser clasificado como chasis tipo AR-15 o receptor. “

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Armas y números de serie

Si bien es fácil producir piezas que se ajusten a la laguna legal, según el sitio web de ATF, algunas empresas venden los llamados receptores o marcos vírgenes que en realidad están terminados hasta el punto de calificar como armas de fuego reguladas.

“Dependiendo de las circunstancias, la ATF puede iniciar una investigación criminal o tomar otra acción coercitiva cuando se entera de que una persona está involucrada en el comercio de armas de fuego sin licencia o de residentes fuera del estado, incluida la venta sin licencia. Receptores de cuadros o armas en Internet “, explica Gwathmey.

No fue tan misterioso. La Ley de Control de Armas de 1968, aprobada después de los asesinatos del senador estadounidense Robert F. Kennedy y el Dr. Martin Luther King Jr., requería que las armas de fuego estuvieran marcadas con números de serie en marcos o receptores para que la policía pudiera rastrearlas. Pero la ley no requería que el resto de las partes de un arma de fuego también estuvieran marcadas.

“El Congreso dijo que no regularemos todas las primaveras, pero regularemos a los receptores para que no se pueda eludir la ley”, dijo Rob Wilcox, director de política y estrategia de Everytown for Gun Safety, una organización que impulsa una mayor regulación. .

armas fantasmas

Las pistolas fantasma, incluidas las que se venden como kits de bricolaje como este, son indetectables porque las piezas no tienen un número de serie.

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Lo que calificaba como un marco o receptor finito y regulado, sin embargo, se dejó en manos de la ATF, que indicó cómo los definía mediante letras de ejecución. Hasta mediados de la década de 2000, según Wilcox, la oficina se centró en la facilidad con la que una habitación vacía podía convertirse en un receptor funcional. “¿Es fácil de construir, como los muebles de Ikea, o requiere habilidad? Trabajo ”, explica Wilcox. Pero luego, “cambiaron a un sistema de aplicación centrado en los aspectos técnicos del producto”, por ejemplo, si los agujeros se perforaban cuando era necesario.

Los defensores del control de armas dicen que la medida permite vender piezas de armas y kits de armas fáciles de ensamblar, incluso a alguien que no tenga entrenamiento en armero, siempre que sepa cómo usar un taladro y otros. herramientas y siga los videos educativos disponibles en YouTube.

“No creemos que sea complicado”, dice Wilcox. “Un arma de fuego es un arma de fuego, ya sea que se fabrique con un equipo o se compre completamente ensamblada. Causa el mismo daño en las manos equivocadas”.

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Regulación de pistola fantasma

Una ley recientemente introducida en el Senado haría esto, esencialmente requiriendo que todos los marcos y receptores, incluso los sin terminar, estén marcados con números de serie y requiriendo que los armeros se entreguen personalmente a los distribuidores autorizados por el gobierno federal para comprarlos. deben pasar las mismas verificaciones de antecedentes que los compradores de armas montadas.

“Estas propuestas no serían una carga para los ciudadanos respetuosos de la ley que quieran fabricar armas”, dice Wilcox. “Pero harían más difícil la adquisición de armas fantasmas no rastreables para los perpetradores de abuso doméstico, traficantes de armas, criminales y terroristas convictos”.

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