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¿Qué son las comunidades verdes?

¿Qué son las comunidades verdes?
Satisfacer
  1. Energía verde comunitaria
  2. Gestión del agua en la comunidad ecológica: hacer los cálculos
  3. Construyendo una comunidad verde, transporte y gestión de residuos
  4. Principios de la comunidad verde en acción

Energía verde comunitaria

Aproximadamente el 80% de la energía producida en el mundo hoy proviene de combustibles fósiles. La contaminación resultante ha provocado enormes problemas ambientales, como un aumento de los gases de efecto invernadero y desastres ambientales asociados con los derrames de petróleo y la minería a cielo abierto. El mundo necesita energía, pero existen otros recursos además de los combustibles fósiles que pueden generar electricidad. [source: 4EcoTips].

Los recursos de energía renovable se pueden utilizar para generar electricidad y están en todas partes. Las comunidades de todo el mundo buscan formas diferentes y más ecológicas de generar y ahorrar energía. Estos son sólo unos pocos:

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  • Viento
  • Solar
  • Hidroelectricidad
  • Bioenergía
  • Oceano
  • Geotermia
  • Hidrógeno

La ventaja de estos métodos, además de la autorrenovación, es que son relativamente limpios. Una desventaja es que producir resultados consistentes puede resultar complicado. En un día tranquilo, la hélice de un aerogenerador no gira, por lo que no se genera energía. Lo mismo se aplica a la energía solar en un día nublado. Otro problema es que algunos de estos métodos dependen de la presencia de elementos geológicos, como el océano o un lugar con viento, para funcionar.

Los recursos de energía renovable, como los enumerados anteriormente, pueden funcionar con fuentes de energía alternativas para proporcionar energía confiable. Esta preferencia por la energía renovable, junto con ahorros energéticos agresivos, edificios inteligentes y planificación urbana consciente del medio ambiente, ayuda a las comunidades verdes a reducir su huella de carbono y acercarlas al objetivo de renunciar a la red, la red tradicional de suministro de energía para los consumidores.

Síganos en la siguiente sección, donde hablaremos sobre algunas de las formas en que las comunidades ecológicas administran los recursos hídricos.

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Gestión del agua en la comunidad ecológica: hacer los cálculos

Las comunidades verdes reconocen que el agua es un recurso precioso y debemos compartirlo. El agua parece abundante, pero en realidad no lo es. Solo alrededor del tres por ciento del agua de la Tierra es agua dulce. Sin mantener un delicado equilibrio en el que el agua no contaminada esté disponible para las personas y el medio ambiente circundante, surgen problemas inesperados, a menudo con resultados desastrosos. [source: USGS].

La gestión comunitaria del agua se ocupa del suministro de agua a su hogar o negocio, eliminando y tratando las aguas residuales y devolviéndolas al medio ambiente. Puede ser un conjunto de tareas difícil. Si una ciudad crece demasiado rápido y los recursos hídricos están sobrecargados, el agua que usted y otras personas usan puede reducir el nivel del agua en los ríos o lagos cercanos, dañando la vida silvestre. El alto consumo de agua también puede disminuir el nivel freático que alimenta a los ecosistemas vecinos.

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También existen problemas potenciales asociados con una mala gestión de las aguas residuales. El agua contaminada que regresa a los ecosistemas naturales puede envenenar animales y plantas. Esto puede suceder cuando las plantas de tratamiento de agua antiguas o de tamaño insuficiente no pueden satisfacer la demanda. La escorrentía de agua de lluvia a lo largo de las alcantarillas pluviales también puede transportar petróleo, anticongelante y otros contaminantes a los ríos que alimentan la vida silvestre y sustentan los parques y pantanos cercanos. En la naturaleza, gran parte de esta escorrentía es absorbida y filtrada por el suelo.

Algunas de las formas en que las comunidades ecológicas administran el agua de manera eficiente es mediante el uso de productos que ahorran agua, como los inodoros de doble descarga de alta eficiencia. También plantan un paisaje amigable con el agua que usa plantas eficientes en lugar de céspedes tradicionales. Los vecindarios verdes están diseñados para ayudar a reducir la escorrentía de agua de lluvia, usando materiales que ayudan a absorber parte del agua o usando sistemas de recolección que recolectan agua de lluvia. También se utilizan otras estrategias de agua inteligente, como el reciclaje de aguas grises. Las aguas grises son aguas residuales de lavabos y bañeras que se reutilizan en inodoros o para riego.

De la gestión del agua, pasamos a la búsqueda de viajes y estilos de vida más ecológicos.

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Construyendo una comunidad verde, transporte y gestión de residuos

En las comunidades verdes, las ideas se superponen y trabajan juntas para lograr el equilibrio. Esta es una característica fundamental de cualquier sistema sostenible. Cada parte contribuye al todo y el todo está formado por muchas partes que trabajan en armonía. Podemos ver esto en la forma en que las comunidades verdes enfrentan los desafíos del transporte y la construcción. Viajar de un lugar a otro requiere recursos como energía y un vehículo. . . ¿o no? Si vive a una cuadra de donde trabaja y compra, puede caminar o andar en bicicleta. Las comunidades verdes fomentan prácticas de construcción que consolidan recursos, como parques empresariales y centros comerciales, para unir todo.

Resulta que poner las cosas juntas es algo bueno en muchos sentidos. Los edificios pequeños necesitan menos energía para calentar y enfriar y también pueden estar hechos de materiales más respetuosos con el medio ambiente, como paja, bambú y tierra compactada. El diseño de edificios más pequeños y eficientes da como resultado vecindarios más pequeños; los barrios más pequeños ayudan a crear ciudades más pequeñas; y los pueblos pequeños requieren menos recursos.

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Los beneficios no terminan ahí. Tener edificios más pequeños fomenta un menor consumo. Cuanto menos espacio tenga, menos cosas tendrá. Cuanto menos tengas, más importante se vuelve todo. Esto desalienta el consumo llamativo y la obsolescencia programada, que genera residuos. Esto fomenta la compra de artículos de calidad y su almacenamiento más prolongado. En 1997, se produjeron 3,2 libras (51,2 onzas) de desechos sólidos por cada persona en los Estados Unidos. Pensar en pequeño y crear comunidades que se ganen la vida y viajar con un uso intensivo de recursos son formas en las que las comunidades ecológicas pueden fomentar prácticas ecológicas [source: EPA].

Unir las piezas para crear un sistema funcional es el objetivo del desarrollo de una comunidad ecológica, pero no tiene por qué suceder de una vez. En la siguiente sección, veremos qué principios ecológicos están funcionando y cómo el gobierno nos está ayudando a hacer que Estados Unidos sea más ecológico.

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Principios de la comunidad verde en acción

Es posible que su comunidad aún no sea ecológica, pero eso no significa que no se esté moviendo en la dirección correcta. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha implementado un programa que ayuda a comunidades para implementar prácticas más ecológicamente correctas y sostenibles. A través de publicaciones, subvenciones y asistencia técnica, el Programa de Crecimiento Inteligente de la EPA alienta a las comunidades a preservar los espacios abiertos, proteger las tierras agrícolas, crear zonas peatonales, brindar diversas opciones de transporte y cultivar proyectos de construcción compactos. [source: EPA].

La EPA fomenta los planes de acción locales y regionales que anticipan y previenen los problemas ambientales, preservan los recursos naturales, como el agua y la vida silvestre, y promueven la calidad sobre la cantidad. De acuerdo con sus pautas, una buena planificación comunitaria considera los ecosistemas naturales y los terrenos abiertos como recursos valiosos y considera las posibles consecuencias ambientales de los proyectos comunitarios antes de tomar medidas.

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Un enfoque más ecológico de la planificación comunitaria ayudará a proteger la riqueza y la diversidad de nuestro medio ambiente para que esté disponible para las generaciones futuras.

Las comunidades verdes están diseñadas para restaurar el equilibrio de un ecosistema. Muestra imágenes más vívidas en verde.

Gary John Norman / Lifesize / Getty Images

La Tierra está formada por muchos ecosistemas que existen en equilibrio entre sí. Entra el hombre, sobre todo el hombre en gran número, y se producen desequilibrios. Las comunidades verdes se planifican, diseñan y crean para restaurar ese equilibrio. Aunque originalmente se refiere a la restauración del equilibrio en los ecosistemas de la naturaleza, el término “permacultura” ha llegado a referirse a cualquier sistema, natural, político o cultural, que pueda estructurarse para ser más autónomo, cooperativo y resiliente. La permacultura aplicada a los sistemas de vida humana sostenibles es lo que son las comunidades verdes. [Source: Permaculture Net]

En la década de 1970, Bill Mollison, un biólogo de vida silvestre australiano, acuñó el término permacultura cuando se dio cuenta de que la forma en que los diversos elementos de la naturaleza trabajaban juntos para satisfacer sus necesidades colectivas podría adoptarse para crear sistemas agrícolas. En la naturaleza, todo tiene una función que cumplir, muchas veces muchas tareas, y estas tareas son beneficiosas para el conjunto. Los árboles brindan sombra y protección, las plantas en descomposición enriquecen el suelo, los árboles y las plantas alimentan a las aves y otros animales salvajes, y las aves se alimentan de insectos que amenazan a las plantas y los árboles. Es una vieja idea actualizada para afrontar los retos de hoy.

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Cuando muchas personas viven juntas, necesitan energía, fuentes de alimentos confiables, mucha agua, transporte, reciclaje de desechos y un gobierno cooperativo para regular y monitorear todo. Crear un plan que permita que estos complejos sistemas humanos coexistan en equilibrio con el medio ambiente es uno de los objetivos del movimiento verde. Algunas comunidades verdes son ambiciosas e intentan integrar varios sistemas al mismo tiempo, mientras que otras intentan tomar uno o dos elementos a la vez, como la energía o la producción de alimentos, y adoptar más características de la vida verde de acuerdo con estrategias de planificación a largo plazo. .

En la siguiente sección, veremos cómo las comunidades verdes encuentran fuentes de energía que respetan el medio ambiente.

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