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¬ŅQu√© son las emociones y por qu√© las tenemos?

¬ŅQu√© son las emociones y por qu√© las tenemos?

¿Por qué sentimos emociones?

¿Puedes decir qué emoción siente este hombre? Por supuesto que puede; las emociones se consideran señales sociales universales.

© iStockphoto.com/hidesy

Las emociones pueden indicar un cambio en nuestro entorno, un cambio en nosotros o un cambio en ambos. Estos signos suelen ser pasajeros en comparación con otros estados mentales. En consecuencia, las emociones son distintas de los estados de ánimo, que pueden durar horas, días o incluso semanas. También son distintas de las personalidades, el conjunto de características a lo largo de la vida que constituyen nuestras reacciones individuales y predecibles ante situaciones. [source: SCAS]. Objeciones por las que parece que la función de una emoción es llamar nuestra atención y solicitar una respuesta. Los psicólogos se preguntan si esta acción fue una reacción fisiológica involuntaria o el resultado de un juicio que hicimos después de evaluar nuestra situación actual.

Pero, ¿por qué sentimos la rabia de una bofetada en la nariz o la vergüenza de volar?

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Aquí termina el debate y surge un consenso científico. Las emociones son motivadoras. Desde un punto de vista evolutivo, las emociones son agentes de cambio y reacción. La repulsión es una reacción rápida y desagradable que experimentamos cuando encontramos algo que nos puede enfermar. La ira nos lleva rápidamente de un estado plácido a un estado en el que estamos dispuestos a luchar; el miedo nos lleva a huir de situaciones peligrosas. La tristeza, en cambio, puede generar la determinación necesaria para cambiar el sentido de la vida. Las emociones también pueden motivarnos a continuar con lo que estamos haciendo; la experiencia de la alegría es placentera y estamos motivados a adoptar el comportamiento que condujo a la emoción.

Junto con nuestra capacidad de empatizar con los demás, las emociones también se utilizan para mantener los lazos sociales. Traemos emociones, las emociones básicas se notan fácilmente en el rostro de una persona, por lo que sirven como señales sociales. Esto nos permite interactuar con las necesidades de los demás en mente, y no con las nuestras, que es la base de la sociedad.

Hay muchos ejemplos de cómo las emociones ayudan a la sociedad a progresar. Imagínese criar a un niño sin el apego emocional asociado con los niños. El sentimiento de soledad conduce a la emoción de tristeza, que nos lleva a buscar la compañía de otras personas. Las emociones más elevadas y autoconscientes, como la vergüenza, nos impiden repetir comportamientos que son dañinos para los demás, como el robo.

Por tanto, parece que la sociedad ha podido surgir gracias a nuestra capacidad de sentir emociones a partir de nuestras interacciones con los demás. ¿O era al revés? Curiosamente, la teoría construccionista social de las emociones establece que la sociedad comienza a dictar la respuesta emocional a un individuo, y no al revés. A medida que una persona envejece, las emociones se desarrollan, cambiando de respuestas fisiológicas impulsivas a respuestas condicionadas predecibles. [source: Ratner]. En este sentido, las emociones del individuo se desvían de las expectativas de la sociedad en la que vive, lo que hace que esa persona tenga más probabilidades de vivir en paz en esa sociedad.

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En un instante, una afrenta física en la cara puede desencadenar una reacción emocional de ira.  Descubra más en la galería de fotos de emociones.

En un instante, una afrenta física en la cara puede desencadenar una reacción emocional de ira. Descubra más en la galería de fotos de emociones.

© iStockphoto.com / Fitzer

Si alguna vez empuja su nariz lo suficientemente fuerte como para hacer llorar a sus ojos, también puede notar que su piel se siente caliente, su boca se siente un poco seca y su pulso aumenta. Descubrirá que su cabeza comienza a nadar con un fuerte deseo de golpear algo, tal vez gritando mientras lo hace. Finalmente, encontrará que ha superado esta repentina afluencia de estímulos físicos y mentales. Lo que acaba de experimentar, la emoción básica de la ira, se ha ido.

Por qué un leve impacto en la nariz conduce a una serie de cambios fisiológicos y mentales ha sido objeto de especulación, pero la mayoría de los psicólogos están de acuerdo en que una emoción básica como la ira existe como desencadenante evolutivo. Los humanos, y la mayoría de los demás animales, parecemos tener un conjunto predecible de respuestas a las situaciones. A esto lo llamamos emociones basicas: ira, miedo, sorpresa, disgusto, alegría y tristeza, descrito en la década de 1970 por el antropólogo Paul Eckman [source: Changing Minds].

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Con el tiempo, esta lista de emociones básicas se ha agregado, restado y remodelado basándose en la idea de que las emociones humanas son universales. Esta noción sugiere que en cualquier situación, como recibir un puñetazo en la nariz, cualquier individuo de cualquier cultura experimentaría algo similar a la ira. Esta visión de las emociones como en gran medida objetivas es ampliamente aceptada, aunque existe una escuela de pensamiento emergente que cree que las emociones son mucho más subjetivas: en lugar de seis u once emociones básicas, hay una emoción para cada posible experiencia humana. [source: SCAS].

En casi todas las explicaciones de las emociones, existe la premisa de que son una respuesta natural a una situación. Aún está por verse si esta respuesta es el resultado de nuestra evaluación o una evaluación automática. En el campo de la psicología, la visión de la naturaleza de las emociones se puede dividir en dos campos: las emociones son el resultado de un juicio sobre una situación actual o una percepción de los cambios que se están produciendo en nuestro cuerpo. [source: Thagard]. En otras palabras, cuando sentimos repugnancia, puede ser el resultado de un juicio sobre cómo nos sentimos cuando vemos el vómito. Por otro lado, nos sentimos asqueados porque nuestro cuerpo sufre cambios fisiológicos como náuseas y aumento de la temperatura de la piel al ver el vómito.

Con el tiempo, la investigación también ha separado otras emociones que la mayoría de la comunidad científica cree que solo experimentan los humanos y algunos otros primates. Esos más alto o emociones morales se basan en la autoconciencia, la autoconciencia y la capacidad de empatizar con los demás [source: Heery, et al]. Las emociones morales son orgullo, culpa, vergüenza y vergüenza. [source: Simons].

Como las emociones básicas, las emociones morales van acompañadas de cambios fisiológicos asociados a ellas. Pero se diferencian de las emociones básicas porque tienden a surgir después de una reflexión personal y apoyan la teoría de que las emociones son el resultado de juicios, en lugar de meras reacciones involuntarias a un estímulo.

Ya sea que estemos hablando del origen o la naturaleza de las emociones básicas o superiores, queda una pregunta: ¿por qué las experimentamos en primer lugar?

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