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¿Qué son los generadores de agua atmosférica?

¿Qué son los generadores de agua atmosférica?

Tanques como estos contendrán agua purificada y recuperada.

iStockphoto / Thinkstock

Todo el aire contiene al menos algo de agua. En días calurosos y húmedos, el aire se vuelve espeso y desagradable porque está saturado de humedad. Los generadores de agua, también llamados desalinizadores, recogen la humedad suspendida en el aire húmedo. Usan uno de dos métodos básicos. El más común utiliza tecnología similar a otro aparato en su hogar, el aire acondicionado. El aire caliente pasa a través de una serie de bobinas enfriadas por refrigerante. Dado que el aire frío no puede contener tanto vapor de agua como el aire caliente, el aire frío deja condensado y se dirige a un desagüe o bandeja para su eliminación. En un generador de agua, el objetivo no es enfriar el aire para que los ambientes interiores sean más cómodos. El objetivo es recoger este condensado, filtrarlo y almacenarlo en una jarra u otro tanque de almacenamiento. El agua recolectada se filtra varias veces para eliminar las partículas en el aire y las bacterias como parte del proceso. Si el agua permanece en el tanque por más de un día, se filtra nuevamente para mantenerla fresca y limpia.

Este tipo de generador de agua es el más popular para uso doméstico. La tecnología es bien conocida y entendida. Los acondicionadores de aire, refrigeradores y deshumidificadores lo utilizan de una forma u otra. Sin embargo, puede ser un acaparador de energía. Los generadores de agua de tipo enfriamiento se basan en un ciclo de refrigerante comprimido en el sistema que utiliza un compresor, condensador, bomba y ventilador. Algunos fabricantes de generadores de agua domésticos afirman que el consumo de energía es similar al de una computadora de escritorio o un calentador doméstico pequeño.

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Otra opción, que a veces se utiliza en aplicaciones a gran escala, como el uso militar o industrial, es utilizar un método de extracción de agua a base de productos químicos. Utilice un cóctel de sales químicas para extraer agua del aire. La sal es un desecante natural, lo que significa que atrae y retiene la humedad. En los generadores de agua a base de desecante, el aire húmedo pasa sobre una mezcla de sal. Luego, la sal húmeda se calienta hasta el punto de ebullición. El vapor se condensa y se envía a filtros para su tratamiento. Para ahorrar energía, se utiliza un vacío para reducir el punto de ebullición del agua. Uno de los grandes beneficios de producir agua atmosférica a partir de un desecante es que es más eficiente energéticamente que otras opciones prácticas disponibles en la actualidad.

Los generadores de agua atmosférica extraen agua del aire circundante y la filtran para eliminar partículas y bacterias. El agua resultante está limpia y libre de químicos y otros peligros. En áreas donde el agua escasea o está contaminada, los generadores de agua atmosférica son una fuente confiable de agua limpia y segura. Para aplicaciones domésticas, pueden reducir o eliminar la necesidad de agua potable embotellada.

Los generadores de agua atmosférica no funcionan en todas partes. Para trabajar de manera eficiente, se deben cumplir algunas condiciones: La temperatura del aire ambiente debe estar al menos unos pocos grados por encima del punto de congelación. La humedad también debe estar por encima de una cierta concentración. El número varía según el fabricante y el método de extracción, pero del 32 al 40 por ciento de humedad se encuentra en el patio de bolas. La gran altitud también puede interferir con el proceso.

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